Théorie : sens, concepts, cadre théorique

cadre théorique

Qu’est-ce que la théorie ?

La théorie fait référence à un processus consistant à fournir une explication et une prédiction de phénomènes ou de faits. Les théories tentent de répondre aux questions du « pourquoi » et du « comment » dans les études explicatives.

Une affirmation qui ne cherche pas à expliquer ou à prédire quoi que ce soit n’est pas une théorie. Plus important encore, la théorie doit être testable, du moins en fin de compte.

Souvent, mais pas toujours, les théories peuvent être formulées en termes de causalité, tels que : « la guerre civile provoque l'émigration » ou « le mariage précoce conduit à une fécondité élevée ».

Cela implique que la théorie est un ensemble de propositions interdépendantes qui prétendent expliquer un phénomène social en reliant le sujet d'intérêt (par exemple l'émigration) à un autre phénomène (par exemple la guerre civile).

Une théorie est un ensemble de concepts, de définitions et de propositions interdépendants avancés pour expliquer et prédire des phénomènes ou des faits.

Concepts théoriques interdépendants

Proposition

Une proposition est simplement une déclaration concernant une ou plusieurs variables.

Par exemple, « le taux de criminalité dans la ville a récemment augmenté de 40 pour cent » est une proposition.

Nous pouvons considérer une proposition comme un nom générique pour tout énoncé de la relation entre des variables. En ce sens, les hypothèses, les axiomes, les postulats et les théorèmes sont tous des types différents de propositions.

Les propositions présentent un grand intérêt en recherche car elles peuvent être utilisées pour évaluer la vérité ou la fausseté des relations entre des phénomènes observables.

Définition de la proposition

Une proposition est un énoncé sur des concepts qui peuvent être jugés comme vrais ou faux s'ils font référence à des phénomènes observables.

Une proposition peut être univariée, bivariée ou multivariée, selon qu'elle traite d'une variable, de deux variables ou de plus de deux variables.

Une proposition faite sur une seule variable est appelée une proposition « univariée ». Une proposition bivariée relie deux variables, tandis qu'une proposition reliant plus de deux variables est une proposition multivariée.

L'affirmation « le taux de criminalité dans la ville a augmenté de 40 pour cent » que nous venons de faire est une proposition univariée puisqu'elle ne traite que d'une seule variable, le « taux de criminalité ».

« Plus le flux de migrants dans la ville est important, plus le taux de chômage est élevé. C'est une proposition à deux variables.

« Plus le flux d'immigrants dans la ville est élevé, plus le taux de chômage et le taux de criminalité sont élevés » est une proposition multivariée car elle implique trois variables.

Bien que les propositions multivariées soient largement utilisées dans l’analyse des données, la plupart des propositions en recherche sociale sont bivariées.

Les propositions multivariées peuvent généralement être écrites sous forme de deux ou plusieurs propositions bivariées. Notre proposition à trois variables, par exemple, peut être divisée en deux propositions bivariées ;

  1. plus le flux migratoire dans la ville est important, plus le taux de chômage est élevé ; et
  2. Plus le flux migratoire est important dans la ville, plus le taux de criminalité est élevé.

Axiomes

L'axiome peut être défini comme l'énoncé d'une relation supposée vraie mais non testable. Les énoncés vrais dont d’autres sont déduits sont des axiomes ou des postulats. Regardons les propositions suivantes :

  1. Proposition 1 : Si A, alors B.
  2. Proposition 2 : Si B, alors C.

Donc;

  1. Proposition 3 : Si A, alors C.

Dans une telle théorie, si les propositions 1 et 2 sont vraies, il s’ensuit par déduction que la proposition 3 est également vraie. Les propositions 1 et 2 sont donc des axiomes ou des postulats.

Théorème

Les théorèmes sont dérivés de postulats ou d'axiomes, dont certains (mais pas tous) sont testables. Une proposition déduite d’un ensemble de postulats est appelée une théorème.

Si des observations empiriques démontrent la vérité de la proposition 3, il est plus logique de la qualifier de postulat plutôt que d'axiome, et la proposition 3 est alors un théorème.

Modèle

Un modèle est un substitut, une copie, une réplique ou une analogie qui diffère d’une manière ou d’une autre des choses réelles ou des processus ou systèmes réels.

Néanmoins, fournir des informations sur le processus ou le système est précis et adéquat.

ET modèle est représentatif d'un système ou d'un processus et est généralement exprimé sous la forme d'une fonction mathématique ou d'un ensemble de fonctions relatives à deux ou plusieurs variables mesurables.

Les hypothèses déterminent entièrement le comportement d'un tel modèle, et les conclusions sont dérivées comme les conséquences logiques de ces hypothèses.

Un modèle simple, sous certaines hypothèses, peut représenter l'association de la demande et du prix. On peut supposer que les prix augmentent de façon linéaire à mesure que la demande augmente.

Le but premier de la modélisation est la simplification, pour réduire une masse confuse de nombres à quelques paramètres de base intelligibles, ou pour rendre possible une représentation approximative de la réalité sans sa complexité.

Un modèle est utilisé pour étudier le degré et le niveau des relations causales, la dépendance et la direction des relations.

Un modèle décrit ainsi l'association dynamique de variables concurrentes imbriquées dans une chaîne de relations.

Un modèle peut être hautement conceptuel ou théorique, développé au début de la recherche, puis testé à travers le processus de collecte de données, d'analyse et de raisonnement.

Cadre théorique

cadre théorique

Les problèmes et enjeux sociaux sont très complexes et interdépendants, de sorte qu’il n’est pas toujours possible d’entreprendre une analyse complète et satisfaisante d’un phénomène observé.

Pour expliquer, interpréter, sonder ou analyser tout processus ou phénomène, les spécialistes des sciences sociales développent généralement un cadre d'analyse des données en combinant certaines théories établies dans un cadre d'analyse intégré.

Ceci, dans le langage des chercheurs, s'appelle un cadre théorique ou conceptuel.

Un cadre théorique est une théorie intermédiaire qui tente de relier tous les aspects du processus de recherche, y compris la définition du problème, les objectifs, la méthodologie, la collecte de données et l'analyse des données.

Il examine, à travers un aperçu de la littérature existante, quelles théories existent pour expliquer les relations entre concepts/variables pertinentes pour notre recherche.

Un cadre théorique peut nous aider à expliquer pourquoi nous recherchons en utilisant une méthode particulière et pas d’autres pour atteindre un certain point.

Un cadre théorique peut agir comme une carte de voyage qui donne de la cohérence à une enquête empirique.

Parce qu’elle est potentiellement très proche de l’enquête empirique, elle peut prendre différentes formes selon les questions de recherche ou des problèmes. En d’autres termes, il existe de nombreuses façons d’expliquer un cadre théorique.

Il peut s'agir de l'un ou de tous les éléments suivants :

  • Un ensemble d'idées ou de concepts cohérents organisés de manière à faciliter la communication avec les autres.
  • Il s’agit d’une manière organisée de réfléchir au comment et pourquoi un projet se produit et à la manière dont nous comprenons ses activités.
  • La base de réflexion sur ce que nous faisons et ce que cela signifie est influencée par les idées et les recherches des autres.
  • Un aperçu des idées et des pratiques qui façonnent la manière dont le travail est effectué dans un projet.
  • Un ensemble d’hypothèses, de valeurs et de définitions sous lesquelles nous travaillons tous ensemble.

Un cadre conceptuel ou théorique est nécessaire pour rechercher les motifs suivants :

  • Un cadre peut nous aider à expliquer pourquoi nous réalisons un projet ou une étude d'une manière particulière.
  • Cela peut nous aider à comprendre et à utiliser les idées d’autres personnes qui ont déjà réalisé des travaux similaires.
  • Cela peut nous aider à décider et à expliquer le chemin que nous suivons : pourquoi nous utiliserions certaines méthodes et pas d'autres pour arriver à un certain point.
  • Avec un cadre conceptuel, nous pouvons expliquer pourquoi nous aborderions cette voie ou d'autres en nous basant sur les expériences des autres et sur ce que nous aimerions explorer ou découvrir alors que nous n'avons aucune idée préconçue sur la question étudiée.

Très proche de l’idée d’un cadre théorique, un cadre d’analyse en recherche est extrêmement utile pour comprendre les relations entre les variables d’intérêt, le cas échéant.

C'est ce que nous appelons un cadre analytique. La différence entre un cadre théorique et analytique, du moins dans le domaine des sciences sociales, est rarement faite.

Un cadre théorique explique uniquement les concepts, et non la relation entre ces concepts/variables en termes de variables dépendantes et indépendantes.

Un cadre analytique comble cette lacune. Autrement dit, un cadre analytique concerne un schéma de la manière dont vous souhaitez étudier la relation entre concepts/variables dans un cas particulier en termes de variables dépendantes et indépendantes.

Un diagramme schématique du modèle conceptuel décrit dans le cadre analytique peut aider le lecteur à visualiser les relations théorisées.

Les relations entre les facteurs contributifs et le problème peuvent être indiquées par des flèches, soit à sens unique (pour les relations de cause à effet), soit à double sens (pour les relations mutuelles).

Les problèmes fondamentaux peuvent être identifiés en traçant une double ligne autour d’eux.

FAQ

Quel est le but premier d’une théorie dans la recherche ?

L’objectif principal d’une théorie en recherche est de fournir une explication et une prédiction de phénomènes ou de faits. Les théories tentent de répondre aux questions du « pourquoi » et du « comment » dans les études explicatives.

Comment une proposition est-elle définie dans le contexte de la recherche ?

Une proposition est un énoncé sur des concepts qui peuvent être jugés comme vrais ou faux s'ils font référence à des phénomènes observables. Il peut être univarié, bivarié ou multivarié, selon le nombre de variables abordées.

Qu’est-ce qui distingue un axiome des autres énoncés en recherche ?

Un axiome est l’énoncé d’une relation supposée vraie mais non testable. C'est un énoncé vrai dont d'autres sont déduits, servant de fondement aux théorèmes.

Comment un modèle est-il utilisé dans la recherche ?

Un modèle est un substitut ou une réplique qui représente un système ou un processus, souvent exprimé sous la forme d'une fonction mathématique reliant des variables. Il simplifie des réalités complexes et décrit l’association dynamique de variables dans une chaîne de relations.

Quelle est l’importance d’un cadre théorique dans la recherche ?

Un cadre théorique relie tous les aspects du processus de recherche, y compris la définition du problème, les objectifs, la méthodologie et l'analyse des données. Il fournit une manière organisée de réfléchir au comment et au pourquoi d’un projet et aide à comprendre les relations entre les variables d’intérêt.

En quoi un cadre analytique diffère-t-il d’un cadre théorique ?

Un cadre théorique explique les concepts mais pas leurs relations en termes de variables dépendantes et indépendantes. Un cadre analytique, en revanche, aborde ce problème en détaillant la manière dont on souhaite étudier la relation entre concepts/variables en termes de variables dépendantes et indépendantes.

Quel est le rôle d’un diagramme schématique dans la représentation d’un modèle conceptuel ?

Un diagramme schématique du modèle conceptuel visualise les relations théorisées. Il peut indiquer les relations entre les facteurs à l’aide de flèches et identifier les problèmes fondamentaux en traçant une double ligne autour d’eux.