Méthodologie de recherche sur le comportement organisationnel

Méthodologie de recherche sur le comportement organisationnel

La méthodologie de recherche sur le comportement organisationnel vise à comprendre et à trouver la solution aux problèmes difficiles sur le lieu de travail et à appliquer efficacement les techniques OB pour la gestion efficace du comportement humain dans les organisations.

La compréhension et l’application efficace de comportement organisationnel dépend d’une méthodologie de recherche rigoureuse.

La recherche de la vérité sur les raisons pour lesquelles les gens se comportent comme ils le font est un processus très délicat et compliqué.

En fait, les problèmes sont si graves que de nombreux chercheurs, principalement issus des sciences physiques et de l’ingénierie, affirment qu’il ne peut y avoir de science précise du comportement.

Ils soutiennent que les humains ne peuvent pas être traités comme des éléments chimiques ou physiques ; ils ne peuvent pas être contrôlés ou manipulés de manière adéquate.

Par exemple, les critiques affirment que, dans des conditions facilement contrôlables, 2 parts d’hydrogène pour 1 part d’oxygène donneront toujours de l’eau et qu’aucune situation analogue n’existe dans le comportement humain.

Les variables humaines telles que les motivations, l'apprentissage, la perception, les valeurs et même un effet Hawthorne de la part du sujet et de l'enquêteur confondent les contrôles tentés.

Pour ces raisons, Scientifiques du comportement en général et chercheurs en comportement organisationnel, en particulier, sont souvent sur la défensive et doivent faire très attention à se conformer aux méthodes scientifiques acceptées.

Perspective scientifique globale du comportement organisationnel

Les spécialistes du comportement en général et les chercheurs en comportement organisationnel en particulier s’efforcent d’atteindre les caractéristiques suivantes de toute science :

  • Les objectifs généraux sont la compréhension/explication, la prédiction et le contrôle.
  • Les définitions sont précises et opérationnelles.
  • Le les mesures sont fiables et valides.
  • Les méthodes sont systématiques.
  • Les résultats sont cumulatifs.

La figure résume la relation entre les problèmes de comportement pratiques et les questions sans réponse auxquelles sont confrontés les managers d'aujourd'hui, la méthodologie de recherche et l'ensemble des connaissances existantes.

Lorsqu’une question se pose ou qu’un problème évolue, le premier endroit vers lequel se tourner pour obtenir une réponse est l’ensemble des connaissances actuelles.

Il est possible que la question puisse recevoir une réponse immédiate ou que le problème soit résolu sans aller plus loin.

Malheureusement, la réponse ne se trouve pas toujours dans l’ensemble des connaissances et doit être découverte grâce à une méthodologie de recherche appropriée.

Bien que les sciences du comportement en général soient relativement jeunes par rapport aux sciences physiques et biologiques, le domaine du comportement organisationnel est encore plus jeune.

Ses origines directes ne remontent qu’au début des années 1970. Il existe désormais suffisamment de connaissances accumulées pour que les principes de comportement organisationnel puissent être fournis pour une gestion efficace du comportement humain dans les organisations.

C'est la technique de recherche de la métaanalyse « qui montre ce qui fonctionne et les conditions dans lesquelles les techniques de gestion peuvent fonctionner mieux ou moins bien dans le monde réel.

La méta-analyse repose sur l'idée simple que si une étude montre qu'une technique de gestion ne fonctionne pas et qu'une autre étude montre que c'est le cas, la moyenne de ces résultats constitue probablement la meilleure estimation de l'efficacité de cette pratique de gestion (ou de son efficacité). ne fonctionne pas) ».

Même si nous estimons qu'il existe désormais suffisamment d'études dans certains domaines du comportement organisationnel pour être synthétisées quantitativement par méta-analyse en principes directeurs, il est également reconnu que de nombreuses questions et problèmes liés au comportement organisationnel ne peuvent pas être répondus ou résolus directement par les connaissances ou les connaissances existantes. , en tant qu'OB d'accompagnement en action.

Une connaissance pratique de la méthodologie de recherche devient particulièrement importante pour les futurs gestionnaires, à la fois en tant que consommateurs de connaissances et consommateurs critiques de la littérature en expansion rapide rapportant les résultats de la recherche sur le comportement organisationnel et en tant que praticiens sophistiqués capables d'appliquer des méthodes de recherche appropriées pour résoudre des problèmes difficiles sur le lieu de travail. .

En rapport: 13 Défis et opportunités du comportement organisationnel

Commencer par la théorie

On a souvent dit qu’il n’y avait rien de plus pratique qu’une bonne théorie. Les rédacteurs de la revue de psychologie appliquée ont récemment déclaré : « La théorie nous dit pourquoi quelque chose se produit, pas simplement ce qui se produit. »

Pourtant, les étudiants en comportement organisationnel sont généralement « rebutés » par toutes les théories qui imprègnent ce domaine.

La raison de toutes ces théories, bien sûr, est la nouveauté encore relative du domaine ainsi que la complexité et la multidimensionnalité des variables impliquées.

Le but de toute théorie, y compris celles du comportement organisationnel, est d'expliquer et de prédire le phénomène en question ; Les théories permettent au chercheur de déduire des propositions ou des hypothèses logiques qui peuvent être testées par des modèles de recherche acceptables.

Cependant, comme le souligne Don Hambrick, la théorie, de par sa nature même, est une simplification de la réalité.

Lorsque nous développons ou testons des théories, nous excluons inévitablement un ensemble de facteurs susceptibles d’affecter les phénomènes examinés.

Ainsi, les théories évoluent constamment sur la base des résultats empiriques. En d’autres termes, théorie et recherche vont de pair.

Après avoir plaidé pour une théorie plus solide et plus solide du comportement organisationnel, Sutton et Staw ont souligné que les références, les données, les listes de variables ou de constructions, les diagrammes et les hypothèses ne constituent pas de la théorie. Au lieu de cela, ils soulignent que-

Après avoir plaidé pour une théorie plus solide et plus solide du comportement organisationnel, Sutton et Staw ont souligné que les références, les données, les listes de variables ou de constructions, les diagrammes et les hypothèses ne constituent pas de la théorie. Au lieu de cela, ils soulignent que-

Théorie;

  • est la réponse aux questions de savoir pourquoi.
  • traite des liens entre les phénomènes, une histoire sur les raisons pour lesquelles les actes, les événements, la structure et les pensées se produisent.
  • met l'accent sur la nature des relations causales, en identifiant ce qui vient en premier ainsi que le moment où de tels événements se produisent.

La théorie forte, à notre avis, approfondit les processus sous-jacents pour comprendre les raisons systématiques d’un événement ou d’une non-occurrence particulière.

Une telle théorie n’est pas facile. « La théorisation entraîne les scientifiques dans un voyage mental entre le monde des événements observés, tels que la chute des pommes, et le monde imaginé des concepts hypothétiques, qui présente un défi.

Comme l’a récemment noté Samanta Ghoshal : « Nos théories et nos idées ont beaucoup contribué à renforcer les pratiques de gestion que nous condamnons tous si haut aujourd’hui. »

Il existe également le danger que les théories deviennent auto-réalisatrices sans vérification empirique.

Comme l'ont récemment noté Ferraro, Pfeffer et Sutton, « les théories peuvent gagner sur le marché des idées, indépendamment de leur validité empirique, dans la mesure où leurs hypothèses et leur langage sont pris pour acquis et valorisés normativement, créant ainsi les conditions qui les rendent réalité. » ».

Cependant, comme le souligne Karl Weick, l’une des théories peut-être les plus largement reconnues en matière de comportement organisationnel : une bonne théorie explique, prédit et ravit.

L'utilisation de modèles de recherche

Le conception de la recherche est au cœur même de la méthodologie scientifique ; il peut être utilisé pour répondre à des questions pratiques ou pour tester des propositions/hypothèses théoriques.

Les trois conceptions les plus souvent utilisées aujourd’hui dans la recherche sur le comportement organisationnel sont

  1. Expérience.
  2. Cas.
  3. Enquête.

Tous trois ont joué un rôle important dans le développement de connaissances significatives.

La conception expérimentale est largement empruntée à la psychologie, où elle est largement utilisée ; le cas et plans d'enquête ont traditionnellement joué un rôle plus important en sociologie.

Tous les trois les conceptions peuvent être utilisées efficacement pour la recherche comportement organisationnel.

L’un des principaux objectifs de toute conception de recherche est d’établir une relation de cause à effet.

La conception expérimentale offre la meilleure possibilité d’atteindre cet objectif. Tous les autres facteurs étant égaux, la plupart des chercheurs en comportement organisationnel préfèrent cette méthode de test des hypothèses.

Définie simplement, une expérience implique la manipulation de variables indépendantes pour mesurer leur effet ou la modification de variables dépendantes, tandis que tout le reste est maintenu constant ou contrôlé. Habituellement, un groupe expérimental et un groupe témoin sont constitués.

Le groupe expérimental reçoit l’entrée des variables indépendantes, contrairement au groupe témoin.

La validité des études

La valeur de toute étude de recherche dépend de sa validité, c'est-à-dire de sa capacité à démontrer réellement ce qui est censé démontrer. En particulier, une étude doit avoir une validité à la fois interne et externe afin d’apporter une contribution significative à l’ensemble des connaissances.

Une étude a une validité interne s’il n’existe pas d’explications alternatives plausibles aux résultats rapportés autres que celles rapportées.

Il existe certaines menaces pour la validité interne comme l'histoire, la maturation, les tests, l'instrumentation, la régression, la sélection, l'ambiguïté sur la direction, etc.

Les études en laboratoire contrôlent généralement mieux ces menaces à la validité interne que les études sur le terrain.

En général, les menaces peuvent être minimisées, même sur le terrain, par des manifestations ; groupes de contrôle ; et l'assignation aléatoire. Ainsi, les menaces à la validité interne peuvent être surmontées grâce à une conception soignée de l’étude.

Cela n’est pas toujours vrai pour la validité externe, qui concerne la généralisabilité des résultats obtenus.

Pour qu’une étude ait une validité externe, les résultats doivent être applicables à un large éventail de personnes et de situations.

Les études sur le terrain ont tendance à avoir une meilleure validité externe que les études en laboratoire, car elles se déroulent au moins dans un contexte réel.

En général, la recherche sur le comportement organisationnel peut être améliorée en menant des études longitudinales (au fil du temps) et en essayant de concevoir des études davantage à partir de la théorie existante.

La meilleure stratégie consiste à utiliser plusieurs modèles différents pour répondre à la même question.

Les faiblesses des différentes conceptions peuvent se compenser mutuellement et le problème de la variance des méthodes communes peut être surmonté.

Normalement, la recherche commencerait par une étude en laboratoire pour isoler et manipuler la ou les variables en question. Cela serait suivi d’une tentative de vérification des résultats sur le terrain.

Cette progression du laboratoire vers le terrain peut conduire aux conclusions les plus solides.

Cependant, une observation indépendante dans un contexte réel devrait probablement précéder les investigations en laboratoire sur les problèmes ou les questions de comportement organisationnel.