Évolution de la libération conditionnelle dans le système de justice pénale

Évolution de la libération conditionnelle dans le système de justice pénale

Le concept de libération conditionnelle trouve son origine dans le droit militaire. Il était accordé à un prisonnier de guerre sur promesse de retour. « En droit militaire, promesse donnée par un prisonnier de guerre, lorsqu'il est autorisé à quitter sa détention, qu'il reviendra à l'heure fixée à moins qu'il ne soit libéré.

Un engagement pris par un prisonnier de guerre, une fois remis en liberté, de ne pas reprendre les armes contre le gouvernement par les forces duquel il a été capturé, que ce soit pour une période limitée ou pendant la poursuite des hostilités.

Certains ont souligné que, au départ, comme processus informel, la libération conditionnelle repose historiquement sur le concept de pardon.

La nécessité d'une surveillance systématique des prisonniers libérés prématurément est devenue évidente en raison des peines de durée indéterminée (qui permettent la libération anticipée d'un délinquant de prison) et de la surpopulation carcérale.

L'un des premiers concepts de libération conditionnelle était l'incitation accordée aux prisonniers qui adhéraient aux règles des établissements pénitentiaires. En guise de récompense, leur libération anticipée a été envisagée. La libération conditionnelle est un mécanisme très efficace pour réduire la pression sur les institutions pénitentiaires.

Au fil du temps, la libération conditionnelle est devenue un élément essentiel des systèmes de justice pénale au Royaume-Uni et aux États-Unis. Cela indique que la société a changé son attitude à l'égard du crime et des criminels, en intégrant des idées progressistes dans les politiques pénales.

La libération conditionnelle est définie comme « une libération conditionnelle d'emprisonnement qui permet à un libéré conditionnel de purger le reste de sa peine en dehors des limites d'un établissement s'il se conforme de manière satisfaisante à toutes les modalités et conditions prévues dans l'ordonnance de libération conditionnelle.

JL Gillin définit « la libération conditionnelle comme la libération d'un établissement pénal ou de réforme d'un délinquant qui reste sous le contrôle des autorités correctionnelles, dans le but de déterminer s'il est apte à vivre dans une société libre sans surveillance ».

Selon Donald Taft, « la libération conditionnelle est une libération conditionnelle après qu'une partie de la peine a été purgée, le détenu restant toujours en détention et dans des conditions déterminées jusqu'à sa libération, susceptible d'être réincarcéré dans l'établissement pour violation de l'une de ces conditions ».

Edwin H. Sutherland considère que la libération conditionnelle est un mécanisme permettant de libérer un détenu d'une prison ou d'un établissement correctionnel à la condition que sa peine initiale soit prononcée si ces conditions de libération sont violées.

Penal Reform International a défini la libération conditionnelle comme suit :

« La libération conditionnelle est définie comme la libération anticipée, sous certaines conditions, d'un délinquant reconnu coupable. Les personnes mises en liberté conditionnelle sont soumises à la surveillance d'un agent de libération conditionnelle et doivent respecter les conditions imposées par les autorités pénitentiaires. La durée de la période de libération conditionnelle est généralement fixée par la loi ou par un tribunal fondé sur la loi.

Objectifs de la libération conditionnelle

Penal Reform International a identifié 5 objectifs de la libération conditionnelle, qui sont :

  1. Conserver les ressources gouvernementales, réduire les coûts et réduire la surpopulation du système pénitentiaire ; accroître la « rotation » de la population carcérale ;
  2. Réintégrer les délinquants condamnés dans la société en leur fournissant des services de surveillance et de traitement ;
  3. Préserver la sécurité de la communauté en supervisant les délinquants reconnus coupables ;
  4. Contrôler le comportement des détenus en détention en offrant une libération conditionnelle pour bonne conduite ; et
  5. Encourager un comportement positif des personnes condamnées pendant qu'elles purgent des peines qui les privent de liberté.

VV Devasia et Leelamma Devasia ont également identifié 5 objectifs de la libération conditionnelle, à savoir :

  1. Libération de chaque prisonnier au moment le plus favorable, en tenant dûment compte des exigences de justice, des attentes en matière de comportement ultérieur et du coût.
  2. Le plus grand nombre possible d’achèvements de libération conditionnelle.
  3. Le plus petit nombre de nouveaux crimes commis par des personnes libérées.
  4. Le plus petit nombre d'actes de violence commis par des personnes libérées.
  5. Une augmentation de la confiance générale de la communauté dans l’administration des libérations conditionnelles.

Libération conditionnelle dans différents pays

La libération conditionnelle dans différents pays donne une idée de la façon dont elle est apparue et s'est développée. Elle occupe désormais une place importante dans les politiques pénales des pays civilisés et constitue une partie intégrante de la justice corrective.

Libération conditionnelle au Royaume-Uni

L'abolition du transport des prisonniers et les problèmes qui en découlent conduisent à l'émergence de la libération conditionnelle en Angleterre.

Les prisons britanniques étaient surpeuplées en raison de la suppression du transport des prisonniers. Dans les dernières décennies du XVIIIe siècle, le « ticket en congé », une nouvelle méthode, a été introduit pour réduire la pression sur les prisons. Dans le cadre de ce système, les prisonniers étaient libérés sous caution pour bonne conduite.

Ils n'étaient pas formés pour mener une vie disciplinée dans la communauté et bénéficiaient d'un service de suivi.

En conséquence, beaucoup d’entre eux sont devenus récidivistes, rendant la vie publique plus précaire. Cette situation a contraint les autorités à introduire des changements dans le système de « ticket en congé ».

Ces changements ont conduit à l’émergence de la libération conditionnelle dans le premier quart du XIXe siècle.

En Angleterre, la libération conditionnelle est accordée aux personnes condamnées à une peine de plus de trois ans. Ces libérés conditionnels sont tenus de se présenter à la police chaque mois pendant la période de libération conditionnelle.

Deuxièmement, la libération conditionnelle est accordée aux récidivistes condamnés en vertu des lois sur la détention préventive.

Troisièmement, les jeunes délinquants hébergés dans des centres de détention, de correction et de réadaptation sont libérés sous condition.

La libération conditionnelle occupe désormais une place importante dans le programme de réadaptation en Angleterre.

Dans le cadre de ce programme, un prisonnier condamné a la possibilité de se rectifier et de s'adapter à la vie libre de la société. Initialement, l'ensemble du processus de réhabilitation était confié à des organisations et agences bénévoles.

En 1973, le Conseil consultatif sur le système pénal d'Angleterre a suggéré que l'État devrait assumer la responsabilité de tous les services de suivi des détenus. Désormais, la réhabilitation relève de la responsabilité de l’État.

L’expérience de l’Angleterre a mis en évidence les problèmes qui doivent être résolus.

Premièrement, les détenus doivent être choisis avec soin ; sinon, des criminels notoires pourraient être libérés sous condition et se livrer à des activités criminelles répétées.

Deuxièmement, la libération conditionnelle doit être accordée selon une politique très solide, qui doit être diffusée parmi la population.

Libération conditionnelle aux États-Unis

Aux États-Unis, la libération conditionnelle est issue du système antérieur d'engagement des prisonniers. Dans le cadre de ce système, les prisonniers étaient remis aux employeurs pour travailler. Si les prisonniers ne se comportaient pas correctement, ils étaient renvoyés en prison.

Après un certain temps, quelques fonctionnaires de l'État se sont impliqués dans la supervision et l'orientation des prisonniers dans leur réadaptation. De nombreuses sociétés d'aide aux prisons se sont manifestées à la fin du XVIIIe siècle pour aider les détenus à se réinsérer dans la société.

Différents États ont commencé à assumer des fonctions similaires dans les années 1840.

Le calcul de la période de bon temps permettait à un détenu d'être libéré de l'établissement, mais il restait sous la garde et la surveillance de l'autorité. Cette idée a évolué avec succès vers le système de libération conditionnelle en Angleterre.

En 1869, la maison de correction d'Elmira, dans l'État de New York, a adopté pour la première fois la libération conditionnelle.

L'unité de recherche du Conseil des libérations conditionnelles des États-Unis a travaillé de manière approfondie pour formuler des règles standard applicables à l'ensemble des États-Unis. En 1977, la Loi sur la réforme des libérations conditionnelles a été adoptée, introduisant un système uniforme de libération conditionnelle pour les États-Unis d'Amérique.

Organisations liées à la libération conditionnelle

Les organismes de libération conditionnelle comprennent plusieurs agences : la Commission des libérations conditionnelles, le Département des libérations conditionnelles, les enquêteurs de cas et les superviseurs de libération conditionnelle. La Commission des libérations conditionnelles est composée de responsables pénitentiaires et de membres de la société civile.

Les membres de la Commission des libérations conditionnelles examinent soigneusement les prisonniers et sélectionnent ceux qui seront libérés sous condition.

Ils remplissent des fonctions quasi judiciaires puisqu'ils prennent des décisions administratives concernant la libération conditionnelle des prisonniers. Le personnel rémunéré de la Commission ou d'un service des libérations conditionnelles de l'État peut aider la Commission des libérations conditionnelles à sélectionner les libérés conditionnels.

Le personnel du Département des libérations conditionnelles recueille des informations sur l'admissibilité des détenus à une libération conditionnelle. Les enquêteurs de libération conditionnelle sont chargés de préparer l'historique du prisonnier et de le conseiller dans le processus de réadaptation.

Les surveillants de libération conditionnelle surveillent de près les activités des libérés conditionnels et rendent compte aux autorités de libération conditionnelle de leur performance.

Toutes les agences liées à la libération conditionnelle travaillent en coordination les unes avec les autres. Dans la plupart des cas, les agents de libération conditionnelle sont responsables de l'enquête et de la surveillance.

Sélection, évaluation et surveillance des libérations conditionnelles

La procédure de sélection pour la libération conditionnelle est différente de la probation.

Le tribunal est la seule autorité à accorder ou à révoquer la probation, tandis qu'il existe une commission, une commission ou un comité des libérations conditionnelles chargé de décider quels prisonniers seront libérés anticipément sous condition. Les détenus individuels doivent être évalués pour déterminer s'ils sont admissibles à la libération conditionnelle.

Après avoir examiné les informations sur les détenus, la commission des libérations conditionnelles décide qui doit être libéré sous condition.

La commission des libérations conditionnelles obtient des informations de différentes sources, qui peuvent inclure :

  1. Dossiers de l'infraction.
  2. Antécédents criminels du détenu.
  3. Comportement du détenu pendant son séjour dans l'établissement pénitentiaire.
  4. Résultats de tous les tests de diagnostic et évaluations effectués concernant le détenu pendant son incarcération.
  5. Documentation préalable à la disposition de l'établissement (enquête présentencielle, dossier de probation, etc.).
  6. Déclaration de la victime et/ou informations sur les protestations de la victime.
  7. Protestation des responsables du procès.
  8. Informations du détenu concernant l'opportunité de la libération.

Sur la base de ces informations, la commission ou le service des libérations conditionnelles prépare une liste de détenus éligibles qui pourraient être libérés sous condition. La commission des libérations conditionnelles interroge ensuite les détenus répertoriés et accorde ou refuse la libération conditionnelle.

Les agents de libération conditionnelle supervisent les détenus libérés sous condition. Un détenu reçoit un document énonçant les conditions de sa libération conditionnelle lorsqu'il obtient sa libération conditionnelle.

Les conditions de la libération conditionnelle sont, à bien des égards, similaires à celles de la probation. L'agent de libération conditionnelle surveille la façon dont le libéré conditionnel s'adapte à la communauté et évalue son respect des conditions de libération conditionnelle.

En supervisant le délinquant, l'agent de libération conditionnelle favorise la sécurité publique et guide le délinquant vers un mode de vie respectueux des lois.

De nombreux libérés conditionnels doivent séjourner dans une maison de transition et c'est là qu'ils commencent leur surveillance après leur incarcération. Dans la maison de transition, les libérés conditionnels reçoivent une orientation et, progressivement, plus de liberté et d'autonomie leur sont accordées. Les agents de libération conditionnelle signalent également toute violation des conditions de libération conditionnelle à la commission des libérations conditionnelles.

Conditions de libération conditionnelle

Les conditions de libération conditionnelle sont parfois déterminées par la loi, parfois par la commission des libérations conditionnelles et parfois par d'autres organismes. Ces conditions peuvent inclure :

  1. Mener une vie respectueuse des lois.
  2. S'abstenir de boissons ou de drogues enivrantes.
  3. Passer des soirées à la maison.
  4. S'abstenir de jouer et d'autres habitudes diverses.
  5. Accompagnement des personnes à charge légales.
  6. Rester sur un territoire déterminé.
  7. Ne pas changer de résidence ou d'emploi sans autorisation.
  8. Ne pas devenir dépendant de la charité.
  9. Restituer les crimes, etc.

Les conditions générales de libération conditionnelle peuvent être divisées en deux groupes principaux, à savoir les conditions de réforme et les conditions de contrôle. Les conditions de réforme aident le libéré conditionnel à mener une vie légale et, grâce aux conditions de contrôle, les travailleurs sociaux aident le délinquant à atteindre l'objectif de sa libération conditionnelle.

Se conformer aux lois, maintenir l'emploi et subvenir aux besoins des personnes à charge, et s'abstenir de consommer des drogues sont quelques exemples de conditions de réforme.

Se présenter à un agent de libération conditionnelle après la libération, coopérer avec l'agent de libération conditionnelle et obtenir l'autorisation de changer d'emploi ou de résidence sont quelques exemples des conditions de contrôle.

Au Royaume-Uni, selon le Criminal Justice Act de 1967, un libéré conditionnel accepte cinq conditions :

  1. Il se présentera à un officier désigné.
  2. Il se place sous la surveillance d'un agent (travailleur social correctionnel) désigné à cet effet.
  3. Il reste en contact avec son officier conformément aux instructions de celui-ci.
  4. Il doit informer immédiatement son agent s'il change d'adresse ou perd son emploi.
  5. Il doit avoir une bonne conduite et mener une vie industrieuse.

Fin de la libération conditionnelle

Un manuel pour les victimes d'actes criminels élaboré par l'American Probation and Parole Association a souligné deux manières différentes de mettre fin à la libération conditionnelle, à savoir :

Expiration de la peine : La période de surveillance de la libération conditionnelle dure généralement aussi longtemps que la peine calendaire initiale du délinquant ou se termine lorsqu'elle atteint une date statutaire. Par conséquent, un libéré conditionnel est libéré lorsque cette date est atteinte.

Révocation : Si un détenu en liberté conditionnelle ne respecte pas les conditions de sa libération, l'agent de libération conditionnelle en informe une section du service des libérations conditionnelles, après quoi une décision est prise d'émettre ou non un mandat d'arrêt pour violation de la libération conditionnelle. Une fois qu'un mandat a été exécuté et que le libéré conditionnel a été arrêté, il a droit à une audience devant un représentant de la commission des libérations conditionnelles (généralement appelé agent d'audience). La libération conditionnelle peut être prolongée ou révoquée. Si la libération conditionnelle est révoquée, le délinquant est renvoyé sous la garde d'un établissement. Le cycle des libérations conditionnelles ne s’arrêtera peut-être pas là ; cependant, à terme, le libéré conditionnel révoqué redeviendra probablement éligible à une libération conditionnelle.

Exigences d’un système de libération conditionnelle idéal

Le but de la libération conditionnelle est la réforme et la réadaptation des détenus avant la fin de leur peine. Le succès nécessite à la fois la surveillance et l’assistance du libéré conditionnel. Seule une supervision ou une assistance ne suffit pas ; il faut plutôt une combinaison des deux.

Une surveillance excessive des activités du libéré conditionnel peut avoir des conséquences négatives. Le libéré conditionnel peut considérer qu'il n'est pas digne de confiance et que l'autorité de libération conditionnelle le surveille.

Cette prise de conscience pourrait faire échouer l'objectif de la libération conditionnelle. Une supervision et des conseils appropriés pour le libéré conditionnel assureront le succès du système de libération conditionnelle.

Seule une assistance au libéré conditionnel sans surveillance peut à nouveau générer des résultats négatifs.

Résider dans la société libre (sous surveillance) ne peut pas permettre à un libéré conditionnel de s'adapter au monde extérieur.

L'agent de libération conditionnelle doit veiller à ce que le libéré conditionnel fasse le meilleur usage des possibilités offertes par le programme de libération conditionnelle.

Lorsque les autorités libèrent un prisonnier en liberté conditionnelle, elles doivent trouver un équilibre entre la réhabilitation du libéré conditionnel et la sécurité du peuple. La sécurité des citoyens doit être prioritaire et la Commission des libérations conditionnelles ne doit rien faire au détriment des intérêts du pays.

Un système idéal de libération conditionnelle doit contenir certains éléments nécessaires, sans lesquels le système ne peut pas fonctionner correctement.

  1. Premièrement, une bonne combinaison de supervision et d’orientation peut assurer le succès de la libération conditionnelle. Cela permettra d'atteindre l'objectif de la libération conditionnelle en réadaptant les libérés conditionnels en particulier et en bénéficiant à la société en général.
  2. Deuxièmement, après avoir sélectionné les prisonniers, ils doivent être suffisamment préparés pour le moment où ils résideront dans la société libre. Un comité peut être chargé de préparer les détenus sélectionnés.
  3. Troisièmement, les libérés conditionnels devraient bénéficier d'un emploi convenable. Cela les aidera à prendre confiance en eux et à devenir indépendants. Les libérés conditionnels ne sont plus un fardeau pour la société ; ils sont maintenant de nouveaux membres. La solvabilité financière, la confiance et l'indépendance du libéré conditionnel sont extrêmement utiles car elles génèrent des résultats positifs pour la société, le libéré conditionnel et les membres de sa famille.
  4. Quatrièmement, les libérés conditionnels sont réadaptés dans la société avec l'aide de divers organismes sociaux. L'autorité chargée des libérations conditionnelles devrait impliquer davantage d'agences sociales et de citoyens ordinaires dans le processus de réadaptation. Cela rendra le processus informel et donnera de bons résultats.
  5. Cinquièmement, les commissions des libérations conditionnelles devraient être maintenues à l'écart de toute pression et considération politique. Les membres de la Commission des libérations conditionnelles doivent être des personnes pleinement professionnelles, qualifiées et impartiales.
  6. Sixièmement, les agents de libération conditionnelle doivent être sélectionnés avec soin. Les personnes qualifiées, formées et engagées ne peuvent être recrutées que comme agents de libération conditionnelle. Le succès de la libération conditionnelle dépend en grande partie des agents qui enquêtent et préparent l'historique des cas et supervisent et guident les libérés conditionnels pendant la période de libération conditionnelle.

Évaluation de la libération conditionnelle

Lors de l'évaluation du système de libération conditionnelle des États-Unis, Robert M. Bohm et Keith N. Haley ont mentionné cette condition dans les termes suivants :

En 1987, le ministère américain de la Justice a publié les résultats d'une étude de suivi de six ans portant sur près de 4 000 individus âgés de 17 à 22 ans, qui ont été libérés sur parole des prisons de 22 États en 1978. Au cours de cette période de six ans, environ 69 pour cent ont été de nouveau arrêtés, 53 pour cent ont été recondamnés et 49 pour cent ont été renvoyés en prison… Bien que l'étude de 1987 soit datée, les tendances actuelles sont similaires.

Samuel Walker a évalué le système de libération conditionnelle dans les termes suivants :

Malgré l'attaque généralisée, la libération conditionnelle continue de survivre. Ce n’est pas la première fois qu’elle subit un assaut majeur. David Rothman a découvert que la libération conditionnelle était également le bouc émissaire préféré de tous dans les années 1920. Elle a survécu parce qu'elle répond aux besoins pratiques des responsables des prisons, en particulier leur capacité à gérer les prisonniers... La libération conditionnelle sert de soupape de sécurité pour la population carcérale.

Les prisons ont toujours été surpeuplées et la libération conditionnelle a permis d'éviter que le problème ne devienne complètement incontrôlable.

La libération conditionnelle est un dispositif correctionnel après peine conçu pour donner aux bons détenus la possibilité de se réadapter dans la société. Toutefois, les données disponibles indiquent que la libération conditionnelle n'est pas toujours couronnée de succès. Il est très difficile de déterminer quels détenus redeviendront des membres légitimes de la société.

L'abolition de la libération conditionnelle n'est pas une solution. La libération conditionnelle est un bon système pour réduire la pression sur les institutions pénitentiaires. Plus important encore, la libération conditionnelle permet aux délinquants de revenir à la normale.