Institution pénitentiaire : évolution du système pénitentiaire

établissement pénitentiaire

Quiconque a visité des prisons dans différents pays constatera que les problèmes des prisons sont presque similaires. Ces problèmes incluent la surpopulation, les problèmes liés aux prisonniers en attente de jugement, ainsi que les défis concernant les femmes et les mineurs détenus.

De plus, on observera des problèmes liés au maintien du niveau d'hébergement, à la création d'un environnement sain à l'intérieur de la prison, à la gestion des relations entre le personnel et les détenus et à l'allocation des ressources financières aux prisons.

La principale différence que l’on remarquera entre les pays est que certains pays reconnaissent les difficultés existantes et sont prêts à prendre des mesures pour les minimiser, tandis que d’autres gardent le secret et ne sont pas disposés à reconnaître les problèmes et à améliorer la situation.

Histoire de la prison

Avant la domination britannique sur le sous-continent indien, les panchayats de village veillaient à l'ordre public dans les villages. Les centres urbains avaient leur système indigène de Kotwal, chargé de maintenir la paix et la tranquillité dans les villes.

Les dirigeants britanniques ont adopté le Code pénal, le Code de procédure pénale et la loi sur les preuves. Après l’indépendance de l’Inde, du Pakistan et du Bangladesh, tous les changements apportés ont été influencés par l’évolution de la pensée pénologique au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Parmi ces trois pays, la situation de l’Inde est bien meilleure que celle du Bangladesh et du Pakistan.

L’ancienne loi sur les crimes au Royaume-Uni n’était pas vraiment une loi sur les crimes ; c'était, en fait, le droit des délits. Lorsqu'une personne commettait un crime, elle devait indemniser la victime.

Par la suite, le criminel devait indemniser la couronne, ce qui constituait une source de revenus importante. C'est vers le XIIe siècle que la Couronne prend en charge l'administration de la justice pénale.

Les contrevenants devaient payer une amende ou étaient emprisonnés pendant la période entre l'arrestation et le procès ou entre la condamnation pour un crime passible de la peine capitale et son exécution.

Au début, la torture, la mutilation et l’ostracisme étaient des modes de punition courants. Les délinquants étaient détenus dans des caves, des guérites et des tours. Tous les types de criminels, de débiteurs et de fous étaient placés ensemble dans ces maisons de détention.

Il n'y avait pas de division des détenus ni d'arrangements séparés pour les femmes. Ce sont des particuliers, et non l’État, qui entretenaient ces prisons à des fins commerciales. Les détenus devaient payer pour l'hébergement, la nourriture, les vêtements, ainsi que l'alcool et la compagnie.

Selon les mots de Lionel W. Fox, les prisons étaient des repaires de luxure, de débauche, de corruption morale et de peste.

L'incarcération n'a pas été largement utilisée en raison du recours croissant à la peine capitale et au transport des grands criminels vers des endroits éloignés.

On peut supposer la rigueur avec laquelle la peine de mort a été utilisée du fait que les crimes capitaux sont passés de cinquante en 1688 à environ deux cents à la fin du XVIIIe siècle. L'abolition des transports a entraîné une nouvelle augmentation de la peine capitale.

Durant cette période, le droit pénal était rigoureusement appliqué et les criminels étaient soumis à un traitement brutal et inhumain. L'époque où la brutalité atteignait son apogée a également été celle des « Lumières » en Angleterre et en Europe, qui ont finalement conduit à une approche plus humaine envers les criminels. L’époque des « Lumières » a pris fermement position en faveur de la dignité de tous les êtres humains.

Les écrivains de l'époque des « Lumières » croyaient aux droits naturels de chaque être humain et estimaient que personne ne pouvait leur retirer ces droits sauf en conformité avec la loi.

Parmi eux, John Locke (1632-1704), David Hume (1711-1756), Jeremy Bentham (1748-1832), Voltaire (1694-1728) et Montesquieu (1689-1775) sont célèbres pour leurs écrits. Ils ont écrit pour la réforme du système de justice pénale alors en vigueur.

Grâce à leurs écrits, le droit pénal, son exécution et l’ensemble du système de justice pénale ont été humanisés. Les idées reflétées dans les écrits de l’époque des « Lumières » ont eu un grand impact sur l’état d’esprit des classes moyennes.

Cette classe moyenne est née des changements socio-économiques provoqués par la révolution industrielle. La classe moyenne est issue d’une position socio-économique inférieure.

En conséquence, ils ont été émus par les souffrances des enfants, des pauvres, des incapables, des fous et des prisonniers. La classe moyenne a été facilement influencée par les écrits de l’époque des « Lumières ».

Cette classe moyenne a alors exigé la réforme du système de justice pénale alors en vigueur, ce qui a finalement conduit à l'amélioration des prisons et à l'introduction de probations, de libérations conditionnelles et de tribunaux pour mineurs.

Certains chercheurs ont fait valoir que la classe moyenne s'est fait entendre parce qu'elle ne bénéficiait pas d'une main-d'œuvre bon marché en raison de l'emprisonnement et de l'exécution de personnes de la classe inférieure. Ce ne sont pas seulement leurs sentiments, mais aussi leurs intérêts économiques qui les ont poussés à plaider en faveur de la réforme du système de justice pénale.

Quelle que soit la considération, le fait est que les idées défendues par les écrivains ont eu une profonde influence sur les peuples d’Angleterre et d’Europe.

Le transport des condamnés vers des destinations lointaines tomba en désuétude et le nombre d'infractions capitales diminua progressivement. Dans ce contexte, l'emprisonnement est devenu le principal mode de punition.

John Howard fut un pionnier du mouvement de réforme des prisons en Angleterre. Il pensait que le but de l'emprisonnement devait être de corriger le caractère personnel des prisonniers.

Il fut nommé haut shérif du Bedfordshire en 1773. Il tenta de mettre en œuvre ses convictions et poursuivit ses activités jusqu'à sa mort en 1790.

Il s'efforça d'améliorer les conditions insalubres des prisons et prit des dispositions séparées pour les détenus de sexes différents. Il a souligné l'importance de l'enseignement religieux et éthique et de l'apprentissage des métiers et de l'artisanat en prison.

Après leur libération, cet apprentissage technique a aidé les détenus à trouver un emploi et à se réinsérer dans la société. Pendant ce temps, Romilly a continuellement plaidé auprès du Parlement en faveur de réformes dans les prisons existantes.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les prisonniers étaient traités avec brutalité. La condition des prisons en Angleterre au XVIIIe siècle était inhumaine et barbare, comme le décrit John Howard dans son célèbre livre « The State of Prisons ». Il a décrit les prisons comme étant humides et infestées de vermine, pleines de corruption, d'indulgence sexuelle et de toutes sortes de vices.

Le Parlement britannique a adopté la loi de 1778, marquant le début de la réforme des prisons en Angleterre. Le nouveau système permettait aux prisonniers de travailler le jour et de les placer dans des cellules d'isolement la nuit.

En 1833, les détenus pouvaient rencontrer leurs amis et parents régulièrement à intervalles fixes.

À partir de cette époque, les autorités autorisèrent les visiteurs à entrer dans les prisons et à entendre les plaintes des détenus. Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, les prisonniers étaient libérés sous forme de « ticket en permission », à la condition qu'ils ne se livrent pas à des activités criminelles.

La loi de 1877 a transféré l'autorité en matière d'administration pénitentiaire des autorités municipales au gouvernement national. Il s’agissait d’un changement historique dans l’administration pénitentiaire d’Angleterre.

En 1894, le comité Gladstone propose d’abolir le travail improductif dans les prisons.

Le Comité a souligné la nécessité de travailler en groupe et de bien classer les détenus. Le Comité a préconisé la création de maisons de correction distinctes pour les jeunes délinquants.

En conséquence, la loi sur les prisons a été adoptée en 1898, suivie par la loi sur les enfants en 1908.

Au cours du XVIIIe siècle, un grand nombre de prisonniers de guerre et de délinquants politiques furent incarcérés dans les prisons britanniques.

Pour réduire la pression sur les prisons, des milliers de prisonniers furent transportés vers les colonies américaines puis australiennes. En raison du coût élevé et des conflits entre prisonniers et colons libres, le transport des prisonniers d'Angleterre vers l'Australie a été abandonné.

Le nom de Sir Lionel Fox mérite d'être mentionné car il fut un grand réformateur des prisons du siècle dernier. Il a occupé le poste de secrétaire de la Commission pénitentiaire de 1925 à 1934 et de président de celle-ci de 1942 à 1960.

Il tenait d'abord à ce que les gens soient tenus informés de la situation intérieure de la prison. Pour atteindre cet objectif, il a mis l’accent sur des reportages approfondis et des visites régulières de journalistes et de travailleurs sociaux à l’intérieur de la prison.

Sir Lionel a créé un Journal du service pénitentiaire en 1960. Deuxièmement, il souhaitait que l'administration pénitentiaire concilie les objectifs contradictoires de dissuasion et de réforme.

Le système pénitentiaire anglais, selon Sir Lionel, poursuivait simultanément la dissuasion et la réforme selon les principes énoncés par le Comité Gladstone. Le paradoxe pourrait

ne peut être résolu, selon Sir Lionel, que par la certitude d'être détecté et puni, et non par la sévérité de la punition.

Être placé dans les limites de la prison elle-même était une punition suffisante ; la sévérité du régime carcéral était considérée comme un fardeau inutile pour les prisonniers. La loi sur la justice pénale de 1948 intègre tous ces objectifs.

Grâce aux efforts continus de Sir Lionel, des prisons ouvertes furent créées. Au cours de son mandat, le nombre d’établissements ouverts est passé de un à treize, dont trois pour femmes.

Il créa quinze Borstals, treize pour garçons et deux pour filles. En 1953, il introduisit le « système des auberges » pour les détenus préventifs, qui travaillaient en ville toute la journée et retournaient à l'auberge après le travail. Le « système des auberges » a été étendu aux prisonniers de longue durée en 1958.

Les réformes pénales de Sir Lionel ont été intégrées aux systèmes pénitentiaires et pénitentiaires des pays d'héritage anglo-américain. En vertu de la loi sur la justice pénale de 1982, un système de libération conditionnelle libéralisé a été introduit pour réduire la pression sur les prisons.

Les institutions pénitentiaires actuelles en Angleterre reposent sur plusieurs principes. Les prisonniers sont répartis en différentes classes grâce à une méthode de thérapie de groupe.

En prison, les détenus reçoivent une formation scolaire et professionnelle pour élever leurs facultés physiques, morales et mentales. La rectification des prisonniers se réalise au sein de la communauté.

Les institutions de soins post-pénitentiaires et les organismes bénévoles de services sociaux s'occupent de la réadaptation des détenus après leur libération. Les droits fondamentaux des prisonniers sont garantis dans les prisons anglaises.

Le système pénitentiaire américain

Institution pénitentiaire : évolution du système pénitentiaire

Durant la période médiévale, l'emprisonnement était utilisé dans de rares cas. La punition à l’intérieur de la prison était brutale et inhumaine. En raison de l'opinion publique, la Charte de Penn fut adoptée en 1862, visant à réformer l'administration pénitentiaire.

La Charte, entre autres choses, prévoyait que :

  1. le système de libération sous caution des prisonniers devrait être introduit ;
  2. une compensation devrait être accordée aux personnes emprisonnées à tort ;
  3. Dans une certaine mesure, les prisonniers devraient avoir le droit de choisir leur nourriture et leur logement ;
  4. punir les délinquants dans les lieux publics doit être abrogé pour toujours.

La prison de Philadelphie a été remodelée en 1775 selon un nouveau modèle en raison d'un mouvement d'une secte religieuse. Les prisonniers étaient classés en deux classes principales :

  1. des criminels incorrigibles ou endurcis ;
  2. criminels corrigibles.

Les prisonniers incorrigibles étaient placés dans des cellules isolées sans aucun travail. Les corrigibles étaient rassemblés dans des pièces et travaillaient dans les magasins pendant la journée.

La prison de Philadelphie fonctionnait sur la base de deux grands principes, à savoir le travail de jour et le traitement humanitaire des détenus. Vers la fin du XVIIIe siècle, l'état de la prison de Philadelphie se dégrade en raison de la surpopulation et d'une mauvaise administration.

Cela a souligné la nécessité de construire de nouvelles prisons modèles, ce qui a donné lieu à la création de deux prisons modèles, l'une en Pennsylvanie et l'autre à Auburn.

Le système de Pennsylvanie

En 1790, le système de Pennsylvanie commença à fonctionner à la prison de Walnut Street à Philadelphie.

Les prisonniers étaient incarcérés dans des cellules isolées de jour comme de nuit, afin de provoquer une réforme rapide des prisonniers, car cela était considéré comme ayant un effet extrêmement dissuasif. En raison de l'isolement cellulaire, les prisonniers ont dû endurer des souffrances indicibles.

En raison de la monotonie insupportable de la vie en prison, de nombreux détenus sont morts et beaucoup ont perdu leur équilibre mental.

Afin d'atténuer les rigueurs de l'isolement cellulaire, les prisonniers ont été autorisés à travailler dans des cellules séparées.

Leurs visages étaient recouverts de cagoules conçues pour les empêcher de se voir pendant leur transport d'un endroit à un autre. Les directeurs, les aumôniers et les représentants des organismes de protection sociale ont été autorisés à visiter la prison et à rencontrer les détenus.

Durant leur vie en prison, leurs amis, parents et autres détenus n'avaient pas accès aux prisonniers, qui étaient cependant autorisés à accomplir leurs prières.

La surpopulation, le manque de main-d'œuvre productive et la sauvagerie étaient les principaux inconvénients du système de Pennsylvanie, qui tomba en désuétude dans la seconde moitié du XIXe siècle.

Finalement, il a été remplacé par le système Auburn.

Le système Auburn

Une nouvelle prison fut construite à Auburn, New York, en 1818-1819, sur le modèle de la Pennsylvanie. Les prisonniers, dans ce système, travaillaient dans les magasins dans un silence complet.

Des criminels endurcis ont d'abord été amenés dans cette prison et soumis à l'isolement. Ses graves conséquences ont provoqué des troubles psychologiques parmi les prisonniers et nombre d'entre eux se sont suicidés.

En 1823, un grand nombre de prisonniers furent graciés et libérés. Après 1823, cette prison adopta un nouveau système connu sous le nom de système Auburn.

Dans le cadre de ce système, les criminels endurcis étaient maintenus à l'isolement, mais les prisonniers corrigibles étaient autorisés à travailler dans les magasins pendant la journée et étaient détenus dans des cellules séparées la nuit.

À tout moment, ils ont dû garder le silence. Si un prisonnier enfreignait la règle, il était fouetté. Les travaux forcés pendant la journée maintenaient les prisonniers en bonne forme physique et le silence forcé était pour eux une forme de punition. Le système Auburn a eu peu d'impact sur la réforme du caractère des prisonniers.

Dans les systèmes de Pennsylvanie et d'Auburn, les prisonniers ne pouvaient pas communiquer entre eux. Ils travaillaient le jour et étaient placés à l'isolement la nuit.

La seule différence est que dans le système de Pennsylvanie, les prisonniers travaillaient et vivaient dans des cellules isolées, tandis que dans le système d'Auburn, les prisonniers travaillaient dans des magasins collectifs pendant la journée.

La maison de réforme d'Elmira

Les autorités ont tenté de réformer les prisonniers par le biais de sermons religieux sous les systèmes de Pennsylvanie et d'Auburn jusqu'en 1870. À New York, le Elmira Reformatory a été créé, qui prévoyait des peines d'une durée indéterminée, la libération conditionnelle et la probation.

L’histoire des prisons américaines a connu une ère de réforme au cours des trente années suivantes. Les détenus ont été classés comme corrigibles et incorrigibles aux fins de leur traitement. Les prisons ont commencé à être utilisées comme centres de formation pour faire des prisonniers des ouvriers qualifiés. Dans un premier temps, cela a contribué à leur réhabilitation.

Deuxièmement, un travail et une formation continus maintenaient les détenus en bonne forme physique et mentale, leur permettant de réintégrer la société en tant que membres fonctionnels après leur libération. C’est vers 1930 que le but de la punition devient l’individualisation des détenus.

Désormais, les détenus sont classés en fonction de leurs besoins personnels et de leurs possibilités de réinsertion, et non en fonction de leur âge, de leur sexe ou de leur dangerosité.

Le système pénitentiaire américain a connu une ère de réforme en 1933 lorsqu'un centre d'accueil a été créé dans l'Illinois. Les cellules étaient bien ventilées et construites pour laisser suffisamment d’air et de lumière. Ils étaient équipés d’installations sanitaires améliorées, favorisant une bonne santé. Les détenus étaient autorisés à lire, écrire et fréquenter l'école.

Des dispositions suffisantes ont été prises pour permettre aux détenus de faire de l'exercice physique et de se divertir. Les prisonniers prenaient leurs repas ensemble et rencontraient leurs amis et parents à certains intervalles. L'isolement cellulaire a été abrogé pour toujours. Les titulaires ont tenté de réduire le fossé entre la vie carcérale et la vie extérieure de la société.

Malgré les réformes, les prisons américaines rencontrent toujours des difficultés. Les prisons sont surpeuplées et plus de la moitié des détenus y retournent tôt ou tard après leur libération. Les passages à tabac, l'extorsion, le chantage et les agressions sexuelles sont des incidents courants dans les prisons américaines.

Même s’il y a des problèmes, les droits des prisonniers américains sont néanmoins bien protégés. Ils reçoivent un traitement humain car cela est ancré dans leur système.

L’économie de profit privé et la discrimination sont les causes d’une criminalité toujours croissante en Amérique, créant des problèmes pour les forces de l’ordre et le personnel pénitentiaire américain.

Le recours à l’emprisonnement comme punition directe est un phénomène relativement moderne, originaire d’Europe occidentale et d’Amérique du Nord. L’emprisonnement a commencé à fonctionner dans ces pays il y a environ 250 ans. Elle s’est désormais répandue dans presque tous les pays du monde.

L’emprisonnement n’est pas une pratique courante dans des pays comme le Bangladesh, l’Inde et le Pakistan. Ces pays avaient d’autres moyens de traiter les auteurs de crimes.

Objectif de l’emprisonnement : comment les prisons du monde entier échouent en matière de réhabilitation

Quel est le but de l’emprisonnement ? Pourquoi les gens sont-ils envoyés en prison ? Des personnes sont envoyées, pour diverses raisons, à des fins de représailles, de dissuasion ou de réforme.

Il est intéressant de noter qu’il n’existe aucune preuve solide que l’incarcération des gens en fait des citoyens plus respectueux des lois ou de meilleurs citoyens. En 1990, un livre blanc a été publié par le gouvernement britannique, affirmant que l’emprisonnement « peut être un moyen coûteux d’empirer les mauvaises personnes ».

Si une réforme doit arriver à un individu, elle ne peut pas être réalisée en le gardant entre les barreaux de la prison, mais plutôt en le maintenant dans une société ouverte.

Les arguments avancés en faveur de la valeur dissuasive de l’emprisonnement ne sont pas solides. De nombreuses personnes commettent des crimes sous l’influence de drogues ou d’alcool, et le principe de dissuasion ne s’applique pas à elles.

La vérité est que le taux d’emprisonnement, élevé ou faible, a peu d’impact sur le niveau de criminalité d’une communauté.

Une augmentation ou une diminution du nombre d’individus punis n’influence pas de manière significative la fréquence de la criminalité dans aucune société. Cette réalité est commune dans presque tous les pays.

Si l’incarcération des personnes avait un impact substantiel sur le taux de criminalité, les États-Unis seraient le pays le plus respectueux des lois au monde. Plus d’un million et demi de personnes sont emprisonnées aux États-Unis, avec 550 personnes pour 100 000 habitants, un chiffre bien supérieur à celui de tout autre pays.

La prévention du crime ne concerne pas uniquement le système de justice pénale.

Nous devons réfléchir à la question à la racine. Si les gens ont un endroit où vivre, des moyens de subsistance et un système de soutien personnel, ils sont moins susceptibles de commettre un crime. Par conséquent, des personnes sont envoyées en prison parce que le tribunal n’a d’autre choix que de les priver de leur liberté de mouvement.

En 1991, la loi sur la justice pénale a été promulguée en Angleterre et au Pays de Galles.

La loi prévoyait qu'un individu ne pouvait être envoyé en prison que pour l'une des deux raisons suivantes : soit parce que l'infraction était si odieuse qu'il n'y avait pas d'autre peine appropriée, soit pour la protection de la communauté.

Administration pénitentiaire

Le but de la prison, en ce qui concerne l'administration pénitentiaire, est de préparer les détenus à la réinsertion dans la société en tant qu'individus réformés après leur libération.

Trois facteurs sont très importants : après leur libération, ils doivent avoir un endroit où vivre, un moyen de revenu légitime et le soutien des membres de leur famille, de leurs amis et de leurs proches. Après la libération, le soutien joue un rôle clé dans la réinsertion des détenus.

En avril 1990, une dangereuse émeute a eu lieu dans la prison de Strangeways à Manchester, et des émeutes ont eu lieu simultanément dans plusieurs autres prisons du Royaume-Uni. Le gouvernement a chargé le Lord Justice Woolf d'enquêter sur les troubles dans les prisons.

Le rapport préparé par Woolf fournissait des lignes directrices sur la manière dont une prison devrait être administrée. Un système pénitentiaire stable, a conclu Woolf, repose sur trois piliers : la sécurité, le contrôle et la justice.

La sécurité implique la responsabilité des autorités pénitentiaires de veiller à ce que les prisonniers ne puissent pas s'échapper, protégeant ainsi la communauté des personnes incarcérées à l'intérieur des murs de la prison.

Au contraire, les détenus s’attendent à ce que la prison soit pour eux un lieu sûr. L'autorité pénitentiaire doit exercer un contrôle suffisant sur les détenus pour maintenir l'ordre au sein de la prison.

Un prisonnier ne peut pas être privé de tous ses droits et commodités civiques simplement parce qu’il est incarcéré. Un prisonnier doit être traité avec humanité et équité et être préparé à une réinsertion réussie dans la communauté. Woolf considérait cette notion comme de la justice.

Il existe des normes et des lignes directrices universelles concernant la manière dont une prison doit être administrée et dont les détenus doivent être traités.

Ceux-ci incluent :

  • Déclaration universelle des droits de l'Homme,
  • le Pacte international relatif aux droits civils et politiques,
  • la Déclaration sur la protection de toutes les personnes contre la torture et autres cruautés,
  • Peines ou traitements inhumains ou dégradants,
  • l'Ensemble de règles minima des Nations Unies pour le traitement des détenus,
  • les Principes de base pour la protection de toutes les personnes soumises à une forme quelconque de détention ou d'emprisonnement, et les normes spécifiques pour des groupes comme les mineurs, telles que l'Ensemble de règles minima des Nations Unies pour l'administration de la justice pour mineurs,
  • les principes d'éthique médicale s'appliquant aux médecins qui travaillent avec des personnes détenues et le code de conduite des responsables de l'application des lois.

Très souvent, les droits des détenus sont négligés. Beaucoup de gens pensent que les droits de l’homme ne s’appliquent qu’aux individus libres, ce qui est faux.

Les citoyens et les prisonniers ont besoin de droits et de privilèges fondamentaux pour survivre. Parfois, les prisonniers ont besoin de plus de droits et de privilèges que les individus libres parce qu’ils ont perdu leur droit important à la liberté de mouvement.

Les détenus devraient bénéficier des nécessités de base et d'autres privilèges nécessaires pour mener une vie pleine de sens et être formés de manière à les préparer à s'adapter à la société après leur libération.

La prison comme alternative

Les sanctions communautaires peuvent être une bonne alternative à l'emprisonnement. L'emprisonnement ne devrait être imposé que lorsque les sanctions communautaires ne suffisent pas. Ces dernières années, le gouvernement britannique a mené une enquête qui a conclu que les niveaux de criminalité n'étaient pas significativement liés à la punition.

Les facteurs économiques ont un impact majeur sur les crimes contre les biens et contre les personnes. La fréquence de la criminalité est liée à des facteurs tels qu'un bon éclairage public, des moyens de transport suffisants, des niveaux d'indiscipline à la maison et à l'école, le chômage et les conditions de vie.

Si la relation entre crime et châtiment n’est pas forte, les dépenses et l’utilisation de la prison doivent être réduites. L'emprisonnement devrait être remplacé par des sanctions communautaires.

Au lieu d'enfermer de plus en plus de personnes en prison, les délinquants pourraient se voir proposer des programmes de réforme en les gardant dans la communauté. Les formes traditionnelles de justice communautaire dans le sous-continent indien, sans suivre le modèle occidental consistant à envoyer les gens en prison, peuvent faire des miracles dans la réhabilitation des délinquants.

La demande d’alternatives à l’emprisonnement a trouvé un écho partout dans le monde. La prison est, par nature, une méthode coercitive, le niveau de coercition variant d’un pays à l’autre. De nombreuses cultures ne connaissent pas le concept d’emprisonnement.

C'est très coûteux et son utilisation ne garantit pas une réduction de la fréquence de la criminalité. L’emprisonnement ne devrait être utilisé que lorsqu’il n’y a pas d’alternative.

Le rôle du personnel pénitentiaire

Un bon système pénitentiaire dépend en grande partie de bons agents pénitentiaires pour son administration. Une prison est composée de deux types d’individus : les détenus et le personnel pénitentiaire.

Les détenus, en tant qu'individus isolés, mènent leur vie quotidienne en association avec le personnel pénitentiaire. Le traitement infligé par le personnel pénitentiaire est très important dans la vie quotidienne des détenus ainsi que dans leur vie après leur libération.

Un directeur de prison réputé aux États-Unis d’Amérique a dit un jour : « Si vous me donnez le choix entre une prison entièrement nouvelle, dotée de toutes les dernières technologies mais avec un mauvais personnel, et une prison faite de tentes avec un bon personnel, je choisirai toujours la meilleure. un avec un bon personnel.

Un bon système pénitentiaire est inextricablement lié à son personnel de base, car celui-ci entre en contact direct avec les détenus. Les échelons inférieurs du personnel pénitentiaire exercent une grande influence sur les détenus.

Cependant, la difficulté dans de nombreux pays réside dans le fait que les agents pénitentiaires reçoivent un salaire modeste et jouissent d’un statut inférieur dans la société. Les personnes qui n’ont pas réussi à trouver de meilleurs emplois rejoignent le service pénitentiaire.

Alors que la société attache une certaine stigmatisation à leur travail, les agents pénitentiaires ne parlent pas de leur travail aux autres et fréquentent principalement leurs collègues. Ils ne reçoivent pas de formation appropriée sur la manière de traiter les prisonniers et les traitent souvent avec brutalité.

Fournir des salaires raisonnables aux agents pénitentiaires, dispenser une formation appropriée et garantir la reconnaissance sociale sont des facteurs clés pour développer un bon système pénitentiaire. Il est très important de motiver le personnel pénitentiaire et nous devons faire la distinction entre la sécurité statique et la sécurité dynamique.

La sécurité statique désigne les murs, les clôtures, les serrures et les verrous, qui sont des dispositifs physiques utilisés pour empêcher l'évasion des prisonniers.

La sécurité dynamique, en revanche, vient d'un personnel prudent qui entretient de très bonnes interactions avec les détenus. Ils sont amicaux avec les prisonniers et peuvent détecter les problèmes avant qu'ils ne commencent. La sécurité statique n’a pas autant de valeur que la sécurité dynamique si elle n’est pas assurée par un personnel motivé.

Les détenus doivent être occupés à des activités constructives, ce qui fait partie intégrante d’une bonne sécurité. Les régimes constructifs et la sécurité sont complémentaires.

Si un prisonnier est physiquement et mentalement préoccupé, il n’a pratiquement pas le temps d’élaborer des plans d’évasion ou de perturbations. Une attitude positive de la part du personnel est essentielle au progrès de tout système pénitentiaire.

Réalité de la vie en prison

Le débat académique sur la vie en prison ne suffit pas pour comprendre la réalité de la vie en prison. Un bref croquis doit être dressé pour visualiser comment les prisonniers mènent leur vie entre les hauts murs de la prison. La prison de Brixton, au Royaume-Uni, peut être considérée comme une étude de cas.

Successeur des prisons de Newgate et de Fleet, la prison de Brixton a été créée en 1819.

Un homme envoyé par le tribunal à la prison de Brixton est emmené à la zone de réception. Il doit se déshabiller et prendre une douche. On lui donne un uniforme de prison et un numéro. Ce numéro est plus important que son nom. Désormais, il sera appelé par son numéro.

Chaque soir, de nombreux détenus sont accueillis en prison pendant une « période de deux heures ». L'environnement est surpeuplé et impersonnel.

Beaucoup d’hommes ont peur car c’est la première fois qu’ils perdent leur liberté. Ils sont confus et malheureux. Dans cette atmosphère étrangère, il n’est guère possible d’apaiser les craintes des nouveaux arrivants.

En Angleterre et au Pays de Galles, environ 25 % des personnes accusées d'avoir commis des crimes sont placées en détention provisoire.

Parmi les prisonniers en détention provisoire qui ont été placés en détention provisoire, 19 pour cent sont finalement acquittés, 39 pour cent se voient infliger une peine non privative de liberté et le reste (42 pour cent) reçoit une peine de prison. En Angleterre et au Pays de Galles, environ 23 % de toutes les personnes incarcérées sont en détention provisoire.

La population criminelle varie d'un pays à l'autre. En Inde, ce chiffre est de 22 pour 100 000 habitants. La moyenne mondiale est supérieure à 100 pour 100 000.

Une caractéristique malheureuse du système pénitentiaire indien est que plus de 60 pour cent de la population carcérale attend son procès. Un nombre important d’hommes et de femmes sont incarcérés dans les prisons indiennes depuis plus de deux ans. Cela prive un nombre important de personnes de leur liberté et entraîne d’énormes dépenses pour le Trésor public.

Impact de l'incarcération sur une famille

Les souffrances des membres de la famille d'un prisonnier ont souvent été éclipsées par le fait que le prisonnier a été reconnu coupable d'un crime, et ainsi toutes les questions les concernant sont négligées ou ne sont pas prises en considération judicieusement.

La réalité est que l'épouse et les enfants d'un prisonnier purgent une peine avec leur mari ou leur père. Dans la plupart des cas, le soutien de famille est incarcéré et la femme doit assumer la responsabilité de la famille si l'État ne fournit pas à la famille un soutien minimum.

En outre, de nombreuses sociétés stigmatisent le prisonnier, ce qui s'étend aux membres de sa famille. La communauté les traite comme s'ils étaient des criminels.

Ils rencontrent des difficultés dans leur vie quotidienne. La femme sur son lieu de travail et les enfants dans leurs écoles sont traités différemment parce que leur mari et père est prisonnier.

Même lorsqu'elles vont rencontrer leur mari ou leur père, elles subissent des mauvais traitements de la part du personnel pénitentiaire. Les membres innocents de la famille sont maltraités en raison de la stigmatisation attachée au prisonnier.

Standard international

Un certain nombre d'instruments internationaux ont fourni des normes pour le traitement des détenus. Parmi ceux-ci, le plus important est l’Ensemble de règles minima pour le traitement des détenus.

Cet Ensemble de règles minima a été adopté par le premier Congrès des Nations Unies pour la prévention du crime et le traitement des délinquants, tenu à Genève. Il a été approuvé par le Conseil économique et social par ses résolutions 663 C (XXIV) du 31 juillet 1957 et 2076 (LXII) du 13 mai 1977.

Cet Ensemble de règles minima exige que l'autorité de chaque prison tienne un registre relié où seront enregistrées les informations détaillées sur les détenus.

Ils imposent l'obligation de maintenir différents types de détenus dans différentes parties de la prison, en tenant compte de leur sexe, de leur âge et de leur casier judiciaire. Ils exigent que les autorités pénitentiaires séparent les prévenus des détenus condamnés, les femmes des hommes et les jeunes détenus des adultes.

Tous les logements, conformément aux dispositions de l'Ensemble de règles minima, doivent répondre à toutes les exigences en matière de santé, en tenant dûment compte des conditions climatiques, notamment en ce qui concerne le contenu cubique de l'air, la surface minimale au sol, l'éclairage, le chauffage et la ventilation. .

Les fenêtres doivent être suffisamment grandes pour permettre aux détenus de lire ou de travailler à la lumière naturelle. Les installations sanitaires doivent être adéquates pour permettre à chaque détenu de répondre aux besoins de la nature lorsque cela est nécessaire et de manière propre et décente.

Les détenus doivent recevoir de l'eau et des articles de toilette nécessaires à leur santé et à leur propreté. Tout détenu doit disposer de vêtements adaptés au climat et suffisants pour rester en bonne santé, ainsi que d'un lit séparé.

Les détenus doivent recevoir, aux heures habituelles, une nourriture d'une valeur nutritive adéquate pour leur santé et leur force, de qualité saine et bien préparée et servie.

L'Ensemble de règles minima prévoit en outre que les détenus doivent être autorisés, sous la surveillance nécessaire, à communiquer à intervalles réguliers avec leur famille et leurs amis dignes de confiance, tant par correspondance que par le biais de visites.

Le Règlement enjoint aux autorités pénitentiaires de créer une bibliothèque à l'usage de toutes les catégories de détenus et de garantir que les détenus puissent accomplir leurs prières religieuses.