Économie : définition, signification, branches de l'économie

L'économie est la science qui étudie le comportement humain comme une relation entre des fins et des moyens rares ayant des utilisations alternatives.

L’économie est la science qui traite de l’allocation de ressources limitées pour satisfaire des besoins humains illimités. Considérez les désirs humains comme étant tous les biens et services que les individus désirent, y compris la nourriture, les vêtements, le logement et tout ce qui améliore la qualité de vie.

Puisque nous pouvons toujours penser à des moyens d’améliorer notre bien-être avec des biens et services plus nombreux ou de meilleure qualité, nos désirs sont illimités. Cependant, nous avons besoin de ressources pour produire des biens et des services, notamment de la main-d’œuvre, des talents de gestionnaire, du capital et des matières premières.

On dit que les ressources sont rares parce que leur offre est limitée. La rareté des ressources signifie que nous sommes limités dans nos choix concernant les biens et services que nous produisons et les désirs humains que nous allons finalement satisfaire. C’est pourquoi l’économie est souvent décrite comme la science des choix contraints.

Chaque société a sa propre manière de décider comment allouer ses rares ressources. Certains ont recours à une organisation très centralisée. Par exemple, pendant la guerre froide, les bureaucraties gouvernementales contrôlaient fortement l’allocation des ressources dans les économies d’Europe de l’Est et d’Union soviétique.

D’autres pays, comme ceux d’Amérique du Nord ou d’Europe occidentale, se sont historiquement appuyés sur un système de marché essentiellement décentralisé pour allouer leurs ressources. Quel que soit son système de marché, chaque société doit répondre à ces questions :

  • Quels biens et services seront produits, et en quelles quantités ?
  • Qui produira les biens et services, et comment ?
  • Qui recevra les biens et services ?

Définition de l’économie

La définition de l'économie est basée sur les concepts fondamentaux de désirs illimités, de ressources limitées, de problèmes de choix et d'utilisations alternatives.

Le professeur L. Robbins fait référence à ces concepts dans sa définition de l'économie, qui dit : « L'économie est la science qui étudie le comportement humain comme une relation entre des fins et des moyens rares ayant des utilisations alternatives. »

L'économie vient du terme grec « Okonomia » qui signifie gestion du ménage. Adam Smith est le père de « l’économie ». Il affirme que « l’économie est la richesse des nations » dans son ouvrage scientifique intitulé « Enquête sur la nature et les causes de la richesse des nations », publié pour la première fois en 1776.

Un économiste classique, L Robins, dit : « L’économie est une science qui étudie le comportement humain comme une relation entre des fins et des moyens rares ayant des utilisations alternatives. »

Après cela, de nombreux économistes définissent le sujet comme suit : « L’économie est l’étude de la manière dont les sociétés utilisent des ressources rares pour produire des biens de valeur et les distribuer entre différentes personnes. »

Dans la conception moderne, le sujet se définit comme suit : « L'économie est l'étude de la manière dont les êtres humains coordonnent leurs désirs et leurs désirs, compte tenu des mécanismes de prise de décision, des coutumes sociales et des réalités politiques de la société. »

Signification de l’économie

Signification de l’économie

L'économie est une science sociale qui traite des activités économiques des personnes. Les gens ont des désirs illimités, mais les ressources nécessaires pour satisfaire ces désirs sont limitées. La rareté des ressources face à des besoins illimités donne naissance à toutes les activités économiques. Si les ressources n’étaient pas rares, il n’y aurait aucune activité économique.

Avec des ressources illimitées, une personne pourrait obtenir autant que possible sans effectuer aucun travail. L’économie est à juste titre appelée l’étude de l’allocation des ressources pour satisfaire les besoins humains.

Puisque les gens ne peuvent pas satisfaire tous les désirs avec des ressources limitées, ils doivent choisir les plus urgents parmi les désirs illimités. Une personne peut ressentir un besoin de nourriture, de télévision couleur et de nombreux autres produits, mais elle doit avant tout satisfaire son besoin de nourriture. Le problème du choix se pose également parce qu’une ressource a des utilisations alternatives.

Par exemple, un terrain peut être utilisé pour y cultiver du riz, ou pour y construire un marché, ou encore il peut être utilisé à toute autre utilisation que son propriétaire juge la plus rentable. Une fois que son propriétaire en a fait un usage, il ne peut plus être utilisé à d’autres fins. La meilleure utilisation d’une ressource peut être assurée en l’utilisant pour répondre aux besoins les plus urgents et les plus importants.

Les idées avancées précédemment peuvent être clarifiées avec des exemples précis. Toute activité humaine liée directement ou indirectement à la satisfaction des besoins humains est appelée activité économique.

Les agents économiques et les institutions comme les ménages, les consommateurs, les entreprises de production, les banques, etc. participent à des activités économiques comme la production, l'échange, la consommation, etc.

Chaque agent économique de l’économie est présumé être une unité de décision indépendante.

L'économie a formalisé les processus de prise de décision de différents agents économiques selon différentes hypothèses comportementales concernant différents agents économiques.

Supposons qu’une personne affamée ait de l’argent en poche. Il peut déjeuner ou acheter une chemise avec son argent. Comme il a faim, il décide de déjeuner.

Nous supposons que la personne souhaite maximiser sa satisfaction en consommant un paquet de deux produits ou plus qu'elle peut acheter avec son argent.

L’économie définit et explique le processus décisionnel de satiété (utilité) maximisant le consommateur. En bref, l’économie fournit les lignes directrices permettant d’utiliser au mieux les ressources dans tous les domaines d’une personne économique.

Soyons plus précis. En plus de l'applicabilité générale des principes économiques mentionnés précédemment, l'étude de l'économie enseigne à une personne cinq choses importantes : le raisonnement économique, la terminologie économique, les connaissances économiques, les informations sur les institutions économiques et les options de politique économique.

Premièrement, l’étude de l’économie change l’attitude d’une personne envers la vie. Les personnes formées en économie analysent tout en termes de coûts et de bénéfices. Ils font quelque chose si les bénéfices dépassent les coûts et ne font rien si les coûts dépassent les bénéfices.

Deuxièmement, les études économiques aident un homme à apprécier différentes terminologies économiques telles que le PIB, les sociétés, le taux de croissance, la masse monétaire, etc.

Troisièmement, les étudiants en économie acquièrent un aperçu du fonctionnement d’une économie, des fluctuations des taux de change, etc. C’est presque un miracle qu’une économie composée de centaines de milliers d’agents économiques aux intérêts diversifiés et conflictuels fonctionne spontanément et systématiquement sans chaos ni anomalie.

Quatrièmement, l’économie apprécie le rôle des différentes institutions économiques telles que les entreprises, le gouvernement et les normes culturelles dans nos vies.

Enfin, la connaissance de l'économie permet d'apprécier les conséquences des politiques économiques gouvernementales comme une augmentation du taux d'imposition, une réduction du déficit budgétaire, etc.

Branches de l'économie

Branches de l'économie

D'une manière générale, l'économie se compose de deux branches ;

  1. Microéconomie, et
  2. Macroéconomie.

l'économie est composée de deux branches ; microéconomie et macroéconomie.

Le préfixe micro est dérivé du mot grec 'micros', ce qui signifie « petit ».

Par conséquent, la microéconomie étudie le comportement économique de décideurs économiques individuels, tels qu'un consommateur, un travailleur, une entreprise ou un dirigeant. Il analyse également le comportement des ménages individuels, des industries, des marchés, des syndicats ou des associations professionnelles. En revanche, le préfixe macro vient du mot grec 'macros', ce qui signifie « grand ».

La macroéconomie analyse ainsi les performances d’une économie nationale dans son ensemble. Un cours de macroéconomie examinerait les niveaux globaux de revenu et d'emploi, les niveaux des taux d'intérêt et des prix, le taux d'inflation et la nature des cycles économiques dans une économie nationale.

Le choix contraint est important tant en macroéconomie qu’en microéconomie.

Par exemple, en macroéconomie, nous verrions qu’une société au plein emploi pourrait produire davantage de biens de défense nationale, mais qu’elle devrait alors produire moins de biens civils. Elle pourrait utiliser davantage ses ressources naturelles épuisables, comme le gaz naturel, le charbon et le pétrole, pour fabriquer des biens aujourd’hui, auquel cas elle conserverait moins de ces ressources pour l’avenir.

Un consommateur pourrait décider de consacrer plus de temps au travail dans un cadre microéconomique mais disposerait alors de moins de temps disponible pour les activités de loisirs.

Le consommateur pourrait consacrer davantage de revenus à sa consommation aujourd’hui, mais il épargnerait alors moins pour demain. Un dirigeant peut décider de consacrer une plus grande partie des ressources de son entreprise à la publicité, mais cela risque de rendre la recherche et le développement moins disponibles.

Portée de l'économie

L'horizon de l'économie s'élargit progressivement. Ce n’est plus une branche du savoir qui traite uniquement de la production et de la consommation.

Cependant, l’objectif fondamental reste d’utiliser efficacement les ressources disponibles tout en apportant un maximum de satisfaction ou de bien-être aux populations sur une base durable. Compte tenu de cela, nous pouvons énumérer certaines des principales branches de l’économie comme suit :

  1. Microéconomie

La microéconomie peut être définie comme la branche de l’analyse économique qui étudie le comportement économique de l’unité individuelle. La microéconomie est également décrite comme la théorie des prix et de la valeur, la théorie de l'entreprise, de la production et du bien-être.

  1. Macroéconomie

La macroéconomie est une étude globale et constitue en effet une méthode réaliste d’analyse économique. Cette méthode étudie comment l'équilibre de l'économie est atteint suite à des changements dans les macro-variables et les agrégats.

  1. L'économie internationale

À mesure que les pays du monde moderne réalisent l’importance du commerce avec d’autres pays, le rôle de l’économie internationale devient de plus en plus important de nos jours.

  1. Finance publique

La grande dépression des années 1930 a conduit à la prise de conscience du rôle du gouvernement dans la stabilisation de la croissance économique, en plus d'autres objectifs comme la croissance, la redistribution des revenus, etc. Par conséquent, une branche complète de l'économie connue sous le nom de finances publiques ou économie fiscale a émergé de l'analyse. le rôle du gouvernement dans l’économie.

  1. Économie de développement

Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux pays se sont libérés de la domination coloniale et leur économie a nécessité un traitement différent en matière de croissance et de développement. Cette branche s'est développée sous le nom d'économie du développement.

  1. L'économie de la santé

Une nouvelle prise de conscience a émergé du développement humain pour la croissance économique. Par conséquent, des branches comme l’économie de la santé prennent de l’ampleur.

En outre, d’autres branches de l’économie sont l’économie de l’environnement, l’économie urbaine et rurale, l’économie monétaire, l’économie de l’énergie, l’économie des transports, la démographie, l’économie du travail, l’économie agricole, l’économie du genre, la planification économique, l’économie des infrastructures, l’économie de l’éducation, etc…

Méthodologie de l'économie

Méthodologie de l'économie

L’économie est une science dans le sens où elle utilise des méthodes scientifiques pour acquérir et diffuser des connaissances. Il existe cependant une distinction nette entre les méthodes d’acquisition des connaissances utilisées en économie et celles utilisées dans les sciences naturelles comme la physique, la chimie, etc.

Les sciences naturelles mènent des expériences contrôlées avec des matières inanimées et des animaux dans des laboratoires, alors que les expériences économiques avec des êtres humains ne peuvent pas être soumises à de telles expériences contrôlées. De plus, le caractère aléatoire est une caractéristique latente du comportement humain.

La science économique a formalisé le modèle systématique du comportement économique d'une personne, le cas échéant, malgré les larges fluctuations de son comportement.

Néanmoins, l’économie utilise des méthodes scientifiques pour acquérir des connaissances. D'une manière générale, il existe deux méthodes d'acquisition de connaissances, à savoir les méthodes déductives et inductives.

Notre prochaine tâche consiste à déterminer laquelle des deux méthodes est utilisée en économie.

Méthodes déductives et inductives

Le raisonnement déductif commence par des affirmations générales. Pour faire des inférences pour une observation particulière sous la forme d'un énoncé singulier, l'exemple suivant illustre le raisonnement déductif :

  • L'homme est mortel
  • Rahim est un homme.
  • Rahim est mortel

La plupart des théorèmes mathématiques sont des énoncés généraux, et l'élaboration des exercices suivant les théorèmes constitue l'application du raisonnement déductif. Or, une grande partie des connaissances scientifiques repose sur un raisonnement inductif.

L'inductivisme exige que les connaissances soient fondées sur des preuves empiriques constituées d'observations singulières. Prenons l'exemple suivant de raisonnement inductif :

  • Un homme nommé Karim est mort.
  • Un autre homme, nommé Adam, est mort.
  • Un autre homme nommé John est mort.
  • ∴ L'homme est mortel.

Pendant un certain temps, on a pensé que la méthode inductive était la méthode appropriée pour acquérir des connaissances scientifiques. On pensait que Newton était parvenu aux lois de la physique en utilisant des méthodes inductives.

À la fin du XIXe siècle, David Hume, célèbre philosophe et ami d’Adam Smith, a observé un problème dans la méthode inductive. Aucune quantité finie d’observations singulières ne pourra jamais prouver qu’une affirmation générale donnée est vraie.

Supposons que vous ayez observé pour la seule fois que le soleil s'est levé à Dhaka le 21 mars 2000. Alors, quelle est la preuve qu'il se lèvera demain ?

L’univers entier pourrait s’effondrer, ou une catastrophe naturelle majeure pourrait détruire le soleil ce soir. Il est impossible de prouver la véracité d’une quelconque connaissance à partir d’observations empiriques de base.

Les économistes sont conscients du problème de l’induction et, au lieu de prouver la vérité absolue de la théorie économique (connaissance), ils utilisent des mesures de vérité acceptables pour évaluer leurs théories. Les théories économiques, bien qu’exprimées sous forme d’énoncés généraux, reposent sur une induction incomplète.

Ils utilisent des arguments déductifs et le critère de cohérence logique pour tirer des conclusions sur des observations particulières. Les écarts entre les prédictions des théories et les observations réelles sont examinés, et ces théories sont confirmées ou infirmées à l'aide des mesures conventionnelles de la vérité.

Cette méthode d'acquisition de connaissances mêlant les méthodes déductives et inductives et utilisant des critères conventionnels peut être appelée méthode conventionnelle.

Format de la théorie économique

Les paragraphes précédents vous ont donné quelques idées générales sur la méthodologie de l’économie. Expliquons maintenant le format spécifique d'une théorie économique.

Une théorie économique commence par un ensemble d'affirmations ou de postulats, noté A = {A1, UN2, ………, UNn} concernant le comportement d’un agent économique.

Par exemple, le postulat peut être que les consommateurs maximisent l’utilité. La deuxième partie d'une théorie consiste en un ensemble de conditions testables désignées par C = {C1, C2, C3, ………,Cn}. Les conditions testables doivent être observables.

Par exemple, si les consommateurs maximisent l’utilité, ils doivent acheter une plus petite quantité d’un bien normal lorsque son prix augmente. L’augmentation du prix du bien normal est observable et constitue donc les conditions testables de la théorie.

La troisième partie de la théorie comprend un ensemble d'événements, E = {E1, E2, ………, En} prédit par la théorie.

Dans cet exemple, la prédiction est que le consommateur achètera une plus petite quantité du bien normal.

L'observation des quantités de biens normaux achetés à différents prix nous permet de vérifier si la prédiction de la théorie est exacte.

La structure logique de la théorie économique peut être illustrée par ce diagramme en flèche ; UNE → (C → E).

Cela signifie que si A est vrai, alors C implique E. Dans cet exemple, si les consommateurs maximisent l'utilité (UN), puis une hausse du prix d'un bien normal (C) entraînera une baisse de la quantité des biens normaux achetés (E).

Si la prédiction s’avère correcte, alors la théorie est confirmée et non prouvée. Si la prédiction est fausse, la théorie est réfutée.

Nous ne pouvons pas prouver la vérité absolue ou la fausseté d’une théorie. Une théorie utile doit être réfutable mais elle n’est pas réfutée. Supposons que nous ayons une théorie selon laquelle « il pleuvra ou ne pleuvra pas demain ».

Cette théorie ne peut de toute façon pas être réfutée et n’est donc pas du tout intéressante. Pour être intéressante, toute théorie doit être réfutable.

Une théorie économique ne peut être ni prouvée ni réfutée. Une théorie économique est confirmée si la prédiction de la théorie est vraie et réfutée si elle est fausse.

Analyse positive versus normative

L'analyse positive s'intéresse à la description des phénomènes économiques tels qu'ils sont.

Il analyse les organisations, les fonctions et les interactions des agents économiques dans l'économie. Il traite également de la nature et des conséquences des différentes politiques économiques.

L'analyse normative s'intéresse aux jugements de valeur sur les agents économiques. L’analyse normative discute de la manière dont un agent économique devrait se comporter, tandis que l’analyse positive discute de la manière dont il se comporte.

L'analyse normative suggère la politique qu'un gouvernement devrait adopter, tandis que l'analyse positive examine les conséquences de différentes politiques.

Supposons, par exemple, que le gouvernement propose d'adopter une loi qui détermine le salaire minimum pour les travailleurs de l'industrie du prêt-à-porter dans les pays en développement.

L’analyse positive porte sur les aspects suivants de la réglementation du salaire minimum :

  • Quelles seront les implications du salaire minimum sur le niveau d’emploi et le prix des vêtements ?
  • Qui seront les bénéficiaires et qui seront les perdants ?
  • Quel sera l’effet net de la réglementation du salaire minimum sur l’économie dans son ensemble ?
  • Comment l’efficacité et l’équité de l’économie nationale seront-elles affectées ?

L’analyse normative porte sur la question de savoir si le gouvernement devrait ou non mettre en œuvre la loi sur le salaire minimum.

Il faudra une multitude de facteurs économiques et non économiques pour porter un jugement de valeur sur cette question.

Il convient de noter qu’une grande partie de l’analyse économique est positive. Quelques sujets en économie sont cependant de nature normative. Enfin, on peut penser à un autre type d’analyse économique, connu sous le nom d’art de l’économie.

Il discute de l'application des connaissances acquises en économie positive pour atteindre les objectifs déterminés en économie normative. Supposons que nous ayons décidé de parvenir à un type particulier de répartition des revenus dans l’économie.

Compte tenu du fonctionnement de l’économie, comment pouvons-nous obtenir le modèle spécifié de répartition des revenus ? L’art de l’économie apporte des réponses à ce type de questions.

Théories économiques

Un ensemble de principes généraux utilisés pour l’analyse de l’activité économique est appelé théorie économique. La théorie économique énonce les lois et les principes qui régissent le fonctionnement d'une économie et de ses différentes composantes. Il y a eu de nombreuses controverses parmi les économistes sur la véritable portée de la théorie économique ou sur son objet. De nombreux économistes éminents définissent le sujet de l’économie ou de la théorie économique.

Selon Adam Smith, l’économie étudie la nature et les causes de la richesse des nations. Selon Ricardo, l’économie étudie « comment les produits de la terre sont distribués », c’est-à-dire qu’elle s’occupe de la répartition des revenus et des richesses. Selon Marshall, l’économie est une étude de l’humanité dans les affaires ordinaires de la vie. Il examine la partie de l'action individuelle et sociale liée aux exigences matérielles du bien-être.

  • Consumérisme, la théorie selon laquelle l’augmentation de la consommation de biens est économiquement bénéfique.
  • Keynésianisme, les théories économiques de John Maynard Keynes, préconisaient des programmes gouvernementaux monétaires et fiscaux destinés à stimuler l'activité commerciale et à accroître l'emploi.