Comprendre la crise mondiale des réfugiés : causes et implications

Comprendre la crise mondiale des réfugiés : causes et implications

Les réfugiés évoquent l’image d’une masse sans relief de personnes, pour la plupart des femmes et des enfants, faisant la queue pour être nourries et hébergées dans des abris temporaires dans les pays où ils ont fui.

Selon le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), fin 1998, l'Asie abritait le plus grand nombre de réfugiés (4 744 730), suivie par l'Afrique (3 270 860), l'Europe (2 667 830), l'Amérique du Nord (659 800), Amérique latine (74 180) et Océanie, dont l’Australie et la Nouvelle-Zélande (74 310).

Un réfugié est une personne qui se réfugie dans un autre pays par crainte d'être persécutée ou d'une menace pour sa vie. L’ancien haut-commissaire Sadako Ogata a déclaré en 1994 dans une interview : « S’ils traversent la frontière, j’ai un mandat automatique. » Le traitement des réfugiés relève des obligations humanitaires de chaque État.

L’article 14 de la Déclaration universelle des droits de l’homme de l’ONU de 1948 stipule que « toute personne a le droit de demander et d’obtenir l’asile contre la persécution dans d’autres pays ». La fin du XXe siècle a souligné l’importance du respect et de l’observation des droits de l’homme comme l’une des obligations fondamentales des États membres.

Conflit et réfugiés

Les conflits armés ou les guerres civiles provoquent un exode massif de réfugiés, principalement des femmes et des enfants.

Les guerres civiles surviennent dans des pays à différents niveaux de développement politique et économique. Les guerres civiles prolongées provoquent des dommages à grande échelle aux infrastructures, l’épuisement des ressources humaines, la militarisation de la société, des perturbations sociétales et le déplacement des populations de leurs foyers.

La plupart des combats dans les guerres civiles se déroulent dans les campagnes, entraînant le déplacement de civils et affectant durement les économies rurales.

Le nombre de réfugiés partout dans le monde a considérablement augmenté en raison des conflits armés dans diverses régions du monde.

Les réfugiés sont devenus des victimes impuissantes, qui ne sont pas de leur faute. Il est important qu’ils soient protégés et traités humainement dans les pays où ils trouvent refuge. La période de refuge peut être aussi brève que quelques semaines ou s'étendre sur plusieurs années. Certains réfugiés sont réinstallés dans de nouveaux pays et d’autres peuvent retourner dans leur pays d’origine mais pas dans leur foyer d’origine.

Les victimes civiles des conflits armés se déplacent de pays en pays en tant que réfugiés. Les guerres entre Israël et les États arabes ont provoqué un exode des réfugiés palestiniens depuis 1948.

Des millions de réfugiés palestiniens sont dispersés dans les pays du Moyen-Orient. La guerre d'indépendance algérienne dans les années 50 a poussé des milliers de réfugiés algériens à fuir vers la Tunisie et le Maroc. Dans les années 60, le conflit en Rhodésie (aujourd'hui Zimbabwe) a conduit plus de 210 000 Rhodésiens à se réfugier au Mozambique, au Botswana et en Zambie.

Au cours de la lutte de libération du Bangladesh en 1971, près de 10 millions de réfugiés (selon le HCR, le nombre total était de 9 899 305) ont fui vers l’Inde, la plupart au Bengale occidental. Le nombre de camps de réfugiés au Bengale occidental était de 492, à Tripura 276, Meghalaya 17, Assam 28, Bihar 8, Madhya Pradesh 3 et Uttar Pradesh 1. Près de 7 millions étaient situés dans des camps de réfugiés et le reste vivait dans des familles d'accueil.

La guerre civile au Mozambique a commencé en 1976 et n'a pris fin qu'en 1992. Quelque 1,7 million de Mozambicains étaient devenus réfugiés dans les pays voisins, à savoir le Malawi, l'Afrique du Sud, le Swaziland, la Tanzanie, la Zambie et le Zimbabwe. Le Malawi, un petit pays, a accueilli jusqu'à 1,1 million de réfugiés mozambicains.

La guerre du Vietnam des années 50 à 70 a déstabilisé toute la région Asie-Pacifique. Les réfugiés du Vietnam, du Cambodge et du Laos ont commencé à affluer vers d’autres pays, notamment la Corée du Sud, les Philippines, la Malaisie, l’Indonésie, la Thaïlande, Hong Kong et Singapour. Lorsque Saigon est tombée aux mains des communistes en 1975, quelque 140 000 réfugiés vietnamiens ont été évacués du pays et se sont réfugiés à l’étranger.

Depuis 1983, la guerre civile au Sri Lanka a poussé les ressortissants tamouls à se réfugier en Inde, en Europe, aux États-Unis et en Australie. Les guerres civiles en Amérique centrale (El Salvador, Guatemala, Nicaragua et Panama) dans les années 70 ont laissé des milliers de civils sans abri.

Ils se sont réfugiés dans les pays voisins. La guerre civile au Tadjikistan en 1992 a poussé environ 60 000 personnes à fuir leur foyer vers l'Afghanistan (la guerre civile a pris fin en 1993). Pendant les guerres en Afghanistan (1979-1988), lorsque l'Union soviétique occupait le pays, 3 millions d'Afghans ont fui vers le Pakistan et environ 2 millions vers l'Iran.

Au cours des années 1990, la guerre des Balkans a entraîné environ 500 000 réfugiés dans les pays voisins, tandis que 700 000 autres personnes sont devenues des réfugiés en Europe occidentale. En 1994, la guerre civile rwandaise a poussé les réfugiés rwandais à fuir vers les pays voisins.

Rien qu'au Zaïre (aujourd'hui Congo), il y avait environ 746 000 réfugiés rwandais. En 1994, sur les 46 millions de réfugiés estimés, 40 millions ont fui à cause des conflits. Avec plus d'un million de personnes contraintes de quitter leur foyer au Kosovo, en Tchétchénie et au Timor oriental rien qu'en 1999 en raison de conflits, le problème des réfugiés restera une préoccupation majeure de la communauté internationale au XXIe siècle.

Fin 1998, le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés devait s'occuper de 11 491 710 millions de réfugiés. En 1992, la population mondiale de réfugiés a atteint un sommet avec environ 18,2 millions de réfugiés.

Le nombre de réfugiés n’inclut pas les personnes déplacées à l’intérieur du pays et les demandeurs d’asile qui sont décrits par le HCR comme « d’autres personnes relevant de sa compétence ». Au total, en 1997, le HCR a dû s'occuper de 22,4 millions de personnes dans le monde. Réfugiés et conflits

Alors que les conflits armés ont provoqué un flux massif de réfugiés, la question des réfugiés, à son tour, peut conduire à des tensions et à des conflits entre États. Les réfugiés et les conflits semblent fonctionner selon un ordre cyclique. La question des réfugiés est un sujet sensible pour les États, car les États qui causent des problèmes de réfugiés sont perçus comme intolérants à l'égard des minorités raciales, religieuses ou linguistiques.

Un tel traitement des minorités est contraire à la Déclaration universelle des droits de l’homme de l’ONU de 1948. Aucun État n’aime être perçu négativement par la communauté internationale.

La question des réfugiés est une source de tensions entre les États. Par exemple, en Asie du Sud, le Népal et le Bhoutan ont connu des tensions à propos des 100 000 réfugiés bhoutanais de langue népalaise vivant au Népal.

Le Bhoutan les considère comme des Népalais en vertu des lois sur la citoyenneté de 1980, tandis que le Népal n'accepte pas la revendication du Bhoutan. Cette question n'est toujours pas résolue. Le refuge du Dalaï Lama en Inde en 1959, fuyant le Tibet, a été une source de tensions entre la Chine et l'Inde.

Le nombre de réfugiés tibétains est passé à environ 100 000 en Inde. La Chine considère qu'en accordant le statut de réfugié au Dalaï Lama et à ses disciples, l'Inde s'ingère dans les affaires intérieures de la Chine.

Les réfugiés du Myanmar (Birmanie) vers la Thaïlande ont provoqué un problème politique entre les deux pays. Les réfugiés appartiennent pour la plupart aux tribus Shan et Karen qui mènent une guerre civile contre le gouvernement du Myanmar depuis six décennies.

Le Myanmar accuse souvent la Thaïlande d'encourager les rebelles dans leur lutte contre le Myanmar. Les relations de l'Indonésie avec l'Australie se sont tendues en 2001 lorsque l'Australie a refusé.

Demandeurs d’asile et personnes déplacées à l’intérieur du pays

Les conflits donnent également naissance à d'autres catégories de personnes qui ont dû quitter leur foyer. Il s’agit (a) de demandeurs d’asile et (b) de personnes déplacées à l’intérieur du pays.

Demandeurs d'asile Tous ceux qui ne sont pas considérés comme des réfugiés entrent dans la catégorie des demandeurs d'asile. Selon l'aperçu statistique du HCR de 1998, le nombre total de demandeurs d'asile à la fin de 1998 était de 954 000. En 2000, quelque 30 650 demandes d'asile ont été déposées dans 21 pays européens.

Citons comme exemples de demandeurs d'asile Benazir Bhutto, qui vit à Londres et aux Émirats arabes unis depuis 1998, et Taslima Nasreen, une ressortissante bangladaise qui a demandé l'asile en Suède pour avoir publié un livre controversé et extrêmement provocateur « Lajja » (La honte) sur les femmes et l'Islam. .

Anup Chetia, du Front uni de libération de l'Assam, a demandé l'asile au Bangladesh auprès du tribunal après avoir été jugé pour entrée illégale et possession d'un faux passeport.

Le tribunal l'a condamné à six ans et neuf mois d'emprisonnement en novembre 1998, puis à sept ans d'emprisonnement en septembre 2002 pour possession illégale d'un téléphone satellite.

De nombreux anciens dictateurs du tiers monde ont quitté leur pays et ont demandé asile dans un pays tiers. Par exemple, l'Ougandais Idi Amin a vécu et est mort en Arabie Saoudite, et l'ancien dictateur éthiopien Mengistu Haile Mariam s'est réfugié au Zimbabwe.

Personnes déplacées à l'intérieur du pays Les personnes déplacées à l'intérieur du pays sont les personnes qui quittent leur foyer en raison de conflits et qui ne peuvent pas ou ne franchissent pas les frontières nationales. Les conditions misérables de ces personnes sont souvent négligées par les organisations internationales et nationales.

Les organisations internationales peuvent ne pas avoir accès à ces personnes en raison des objections des gouvernements nationaux, et les agences nationales ne peuvent pas les atteindre en raison de conflits.

La guerre civile au Sri Lanka a entraîné le déplacement de 603 000 personnes à l'intérieur du pays en 1998. Dans les années 1990, le conflit entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan à propos du Haut-Karabakh, les conflits dans les territoires autonomes géorgiens d'Abkhazie et d'Ossétie du Sud, et la guerre civile au Tadjikistan ont connu une ampleur considérable. déplacement forcé à grande échelle de civils.

En 1994-95, il y a eu un déplacement massif de personnes en Tchétchénie (Russie) et dans ses environs. À la fin de la guerre de Bosnie en 1995, on estime que 1,3 million de personnes étaient déplacées à l'intérieur du pays. En Angola, environ 4 millions de personnes ont été déplacées pendant la guerre civile prolongée de 1988 à 2002.

Selon le rapport commandé par l'ONU et publié en septembre 2000, plus de 25 millions de personnes étaient des personnes déplacées à l'intérieur du pays, dont la moitié en Afrique. Environ 3,9 millions de personnes sont toujours déplacées dans les Balkans et dans les anciennes républiques soviétiques.

Le rapport de l'ONU indique que les personnes déplacées à l'intérieur du pays ont également été la cible d'un recrutement forcé dans les armées de guérilla. Ils sont également exposés à des agressions physiques directes, au travail forcé, à la torture, au viol et à d'autres abus dans leur propre pays.

Le rapport confirme deux tendances inquiétantes :

  1. un grand nombre de civils innocents ont été contraints de quitter leurs foyers en raison de l'insécurité croissante et
  2. nombre de ces personnes déplacées sont restées officiellement négligées par les autorités gouvernementales.

Bien que le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) n'ait pas de mandat pour aider les personnes déplacées à l'intérieur du pays, le HCR fournit une assistance à environ 6,4 millions de personnes.

Le secrétaire général de l'ONU a nommé un représentant spécial pour s'occuper autant que possible des personnes déplacées. Le Représentant spécial a présenté 30 principes directeurs destinés aux gouvernements et aux organisations humanitaires.

Deux de ces principes stipulent que toute personne a le droit d'être protégée contre tout déplacement arbitraire de son domicile ou de son lieu de résidence habituelle (Principe 6.1) et que les autorités compétentes ont le devoir principal d'établir des conditions sûres pour leur retour volontaire. en sécurité et dans la dignité à leur domicile (Principe 28.1).

Cependant, il semblerait que les Principes directeurs continuent d'être ignorés par de nombreux gouvernements.

En janvier 2002, le secrétaire général de l'ONU avait créé une unité spéciale pour les personnes déplacées à l'intérieur du pays. L'unité travaillera en étroite collaboration avec d'autres organisations comme la Croix-Rouge, l'Organisation internationale pour les migrations et des organisations non gouvernementales.

Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) est mandaté par les Conventions de Genève pour protéger et assister les victimes des conflits armés et s'implique de plus en plus auprès des personnes déplacées, participant à plus de 30 opérations depuis le début des années 1970.

Organisations internationales pour les réfugiés

Les réfugiés sont des personnes vulnérables car ils sont sans abri et presque sans le sou. Ils sont sujets à l'exploitation et aux abus. Lorsque la Société des Nations est entrée en vigueur en 1920, le monde souffrait des conséquences de la Première Guerre mondiale (1914-18).

En 1917, la révolution communiste russe et l’effondrement de l’empire ottoman (turc) ont entraîné des mouvements massifs de population en Europe et en Asie occidentale. 1,5 million de réfugiés étaient dispersés dans de nombreux pays.

Fridtjof Nansen, de Norvège, explorateur renommé de l'Arctique, pensait que la Société des Nations offrait une opportunité d'établir la paix en Europe.

Entre 1920 et 1922, il entreprit quatre vastes opérations humanitaires. En 1921, la Société des Nations nomme Nansen premier Haut-Commissaire pour les réfugiés, rôle qu'il assumera sans relâche jusqu'à sa mort en 1930.

L’un des problèmes fondamentaux auxquels sont confrontés les réfugiés est le manque de papiers d’identité internationalement reconnus. Ainsi, Nansen a introduit un document de voyage appelé « passeport Nansen », le précurseur du document de voyage actuel pour les réfugiés en vertu de la Convention des Nations Unies pour les réfugiés de 1951.

Lorsque la Société des Nations a été remplacée par l'Organisation des Nations Unies (ONU) en 1945, l'Assemblée générale, lors de sa première session, a adopté une résolution (A/res/8.1) concernant les activités des réfugiés. L'ONU a créé l'Organisation internationale pour les réfugiés (OIR) en 1946 pour s'occuper des personnes déplacées causées par la Seconde Guerre mondiale.

L'IRO devait devenir principalement une agence de rapatriement des réfugiés. Cependant, l'organisation a connu des problèmes politiques parce que l'Union soviétique et d'autres pays d'Europe de l'Est n'ont pas rejoint l'OIR. Cela a conduit à la liquidation formelle de l'IRO en 1952, bien qu'elle ait pratiquement cessé ses activités en juin 1950.

Comme il y avait un nombre considérable de réfugiés, la Belgique et la France ont proposé de créer un bureau du Haut-Commissaire, ce à quoi s'est opposée l'Union soviétique.

Cependant, les pays occidentaux ont soutenu la proposition et le Conseil économique et social (ECOSOC) de l’ONU a adopté une double résolution d’où sont issus le Statut du Haut-Commissariat pour les réfugiés et la Convention de 1951 relative aux réfugiés.

La convention définit qui doit être considéré comme un réfugié. Il y a quatre éléments fondamentaux chez les réfugiés :

  1. ils se trouvent hors de leur pays d'origine,
  2. ils ne peuvent pas bénéficier de la protection de leur pays d'origine,
  3. ils ont une crainte fondée d'être persécutés, et
  4. la persécution est fondée sur la race, la religion, la nationalité, l'appartenance à un groupe social particulier ou l'opinion politique.

Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR)

Le HCR a été créé par une résolution de l'Assemblée générale des Nations Unies (A/Res.319.IV du 3 décembre 1949 et 428.V du 14 décembre 1950) appelée Statut du Haut-Commissariat pour les réfugiés, adoptée le 14 décembre 1950.

Le Statut décrit à l'article 8 les fonctions du Haut-Commissaire. Le HCR est un organe subsidiaire de l'Assemblée générale et s'acquittera de ses fonctions sous la direction de l'ECOSOC. Son activité commença le 1er janvier 1951.

Le Haut-Commissaire, agissant sous l'autorité de l'Assemblée générale des Nations Unies, assume la fonction de fournir une protection internationale aux réfugiés.

Le travail du Haut-Commissaire est de caractère apolitique et le Haut-Commissaire suivra les directives de l'Assemblée générale ou de l'ECOSOC de l'ONU.

Toutes les questions importantes, y compris les politiques, sont examinées par le Comité exécutif du Programme du Haut Commissaire. Cinquante-trois États sont membres du Comité. (La plupart du temps, les pays qui ont accepté des réfugiés sont élus membres du Comité.) Les membres sont presque permanents.

Le HCR aidera également les gouvernements à rechercher une solution permanente pour les réfugiés. Le Haut-Commissaire a nommé des représentants dans plus de 120 pays sur tous les continents.

En décembre 2000, le HCR a marqué un demi-siècle d'aide à des millions de réfugiés – les personnes les plus vulnérables du monde. L'édition du 31 décembre 1999 du Time Magazine a pour « Personne du siècle » Albert Einstein, un génie et un éminent réfugié.

Selon l'Annuaire statistique du HCR de 1998, publié en 1999, alors que les conflits se poursuivent dans le monde, le HCR s'est occupé de 22,4 millions de personnes en 1997 et de plus de 21 millions de réfugiés, de demandeurs d'asile et de personnes déplacées à l'intérieur du pays en 1998.

Poste de Haut-Commissaire pour les réfugiés

Le Haut-Commissaire (ayant le statut de secrétaire général adjoint) est nommé par le Secrétaire général de l'ONU après que l'Assemblée générale de l'ONU a approuvé la nomination d'une personne. Habituellement, le Haut-Commissaire est élu pour trois ans mais peut être reconduit dans ses fonctions.

Le premier haut-commissaire fut Gerrit van Heuven Goedhart, des Pays-Bas (1951-56). Le 9e Haut-Commissaire, Ruud Lubbers, ancien Premier ministre des Pays-Bas, a pris ses fonctions en septembre 2000 et a démissionné début 2005.

Financement DU HCR

Initialement, le HCR a été créé comme une agence non opérationnelle pour une période de trois ans. Son personnel se composait d'une poignée de personnes et son budget s'élevait à 300 000 US$. Les contributions directes et volontaires des gouvernements, des organisations non gouvernementales et des particuliers financent presque entièrement le HCR. Une subvention limitée de l'ONU est utilisée exclusivement pour les frais administratifs.

À l'heure actuelle, le personnel s'élève à 5 000 personnes et le budget pour 1995 s'élève à environ 1,3 milliard de dollars EU. Les principaux donateurs du HCR sont les États-Unis, l'Union européenne et le Japon, l'Europe étant responsable de 42 pour cent du financement total du HCR.

L'opération d'urgence en Tchétchénie, d'un montant de 10 millions de dollars, a démontré que le HCR pouvait collecter les fonds nécessaires pour sauver la vie des civils en Tchétchénie et de ceux qui ont déménagé au Daghestan, à côté de la Tchétchénie.

Fonctions du HCR

Le HCR est une agence pleinement opérationnelle. Les bureaux régionaux du HCR en Asie sont basés à New Delhi, Bangkok et Hong Kong.

Les efforts du HCR sont doubles :

  1. préventive et
  2. une approche globale de la réinstallation des réfugiés et des demandeurs d’asile.

En ce qui concerne les réfugiés, le HCR mène principalement six types de travail, qui sont les suivants :

Détermination du statut de réfugié

Cela implique des activités visant à déterminer le statut de réfugié si un État n'est pas sûr de décider du statut d'une personne qui revendique le statut de réfugié. Seuls quelques États ont institué des procédures d'évaluation des demandes d'asile et, par conséquent, l'assistance du HCR est nécessaire pour déterminer le statut permettant de protéger l'individu.

Assistance d'urgence

Cela comprend des mesures visant à répondre aux besoins fondamentaux, généralement dans le cas d'un nouvel afflux de réfugiés. L'aide ne dépasse normalement pas une période de 12 mois.

Entretien et maintenance

Cela couvre l’assistance une fois que la survie n’est plus menacée. Il s’agit de répondre plus systématiquement aux besoins fondamentaux, en attendant l’identification de solutions durables (rapatriement volontaire, installation sur place et réinstallation). L’assistance prend généralement la forme de nourriture, d’eau, d’ustensiles ménagers, de soins médicaux, d’un abri, de transports, d’une éducation de base, d’une formation professionnelle, etc.

Rapatriement volontaire

Cela couvre les préparatifs du départ vers le pays d'origine, le transport, etc. Dans la plupart des cas, cela implique également des activités dans le pays d'origine, notamment l'organisation des structures d'accueil et de l'assistance pendant la phase initiale de réintégration.

Aide à l'installation locale

Cela couvre les activités d'assistance aux réfugiés qui ne peuvent pas rentrer chez eux. Il vise à promouvoir leur autosuffisance et leur intégration locale.

Réinstallation

Il s'agit d'offrir une réinstallation aux réfugiés qui sont admis temporairement dans un pays de refuge, ne peuvent pas retourner dans leur pays d'origine et sont confrontés à des problèmes de protection particuliers. Le HCR facilite la réinstallation permanente dans des pays tiers en garantissant des places de réinstallation, des examens médicaux, en organisant les voyages et en prenant des mesures pour faciliter l'intégration des réfugiés dans le pays de réinstallation.

Il est important de noter que le HCR ne permettra à aucun réfugié d’être renvoyé de force dans son pays d’origine. Le rapatriement doit être volontaire et aucune pression ne doit être exercée sur les réfugiés pour qu'ils retournent dans leur pays d'origine. Le travail du HCR découle de son rôle de supervision et des obligations des États de coopérer avec le HCR.

L’existence d’une définition du réfugié dans la Convention de 1951 soulève souvent la question de savoir si une personne donnée est un réfugié ou non.

Il a été observé que les États, en cas de doute, demandent conseil au HCR. En effet, le HCR s'est vu confier la responsabilité de la protection des réfugiés et est compétent pour déterminer qui relève de la définition d'un réfugié.

D'une manière générale, les États respectent les décisions du HCR. En outre, les points de vue du HCR sont pris en compte pour déterminer si une situation normale a été rétablie dans le pays d'origine avant le renvoi des réfugiés.

En 1999, le Kosovo, le Timor oriental et la Tchétchénie ont maintenu le HCR engagé dans la prise en charge des réfugiés, sous une pression extrême.

L'année 1999 a été une année difficile pour le HCR. Les réfugiés kosovars ont été renvoyés au Kosovo une fois que le HCR a certifié qu'il n'y avait aucun danger pour les réfugiés de rentrer, même si les nécessités de base sont difficiles à satisfaire au Kosovo.

Les réfugiés est-timorais sont rentrés de la partie indonésienne du Timor occidental en 2000. Depuis 2003, de nombreux réfugiés afghans sont rentrés dans leur pays depuis le Pakistan et l'Iran.

Mandat élargi du HCR

Le travail du HCR semble avoir été transformé dans la période post-guerre froide par ses efforts pour répondre à la prolifération des conflits et des causes de déplacement de personnes. L’ampleur de la situation des réfugiés semble refléter l’incertitude et l’instabilité de l’ère moderne.

Le HCR s'est vu confier des tâches qui ne relèvent pas strictement de sa compétence. En 1972, l'ONU a demandé au HCR de s'occuper des Asiatiques ougandais expulsés par l'ancien président ougandais Idi Amin.

En 1974, le HCR a aidé les personnes déplacées à Chypre. En 1979, le HCR s’est impliqué auprès des « réfugiés potentiels » du Vietnam. Depuis 1994, l'Assemblée générale a ordonné au HCR de s'impliquer auprès des personnes qui traversent les frontières.

Dans certaines régions d'Afrique et dans les États des Balkans, les conflits armés ont obligé le HCR à fournir protection et assistance dans de nouvelles situations.

Les activités de protection dans les pays d’origine se sont révélées essentielles pour endiguer le flux de réfugiés. Cela a conduit le HCR à s'impliquer directement dans la protection de diverses catégories de personnes, telles que les personnes déplacées à l'intérieur du pays et les apatrides, outre les réfugiés.

L'un des objectifs du HCR est de garantir que les États remplissent leurs obligations de fournir une protection nationale. À cette fin, le HCR a encouragé les États nouvellement indépendants de l’Union soviétique à adopter des lois sur la nationalité qui n’excluent pas les individus qui pourraient autrement devenir apatrides et, par conséquent, vulnérables aux abus. C’est l’un des moyens d’empêcher les flux de réfugiés.

Le HCR a une autre préoccupation concernant les réfugiés. Les réfugiés retournent souvent dans des villages dévastés et des maisons rasées.

De nombreux réfugiés kosovars sont rentrés au Kosovo avec peu d'espoir de reconstruction de leurs maisons ou de développement économique. De nombreux réfugiés afghans rentrés chez eux ont été victimes d'une reprise des violences.

Normalement, la responsabilité du HCR à l'égard des réfugiés rapatriés devrait cesser, mais il semble y avoir un risque pour les réfugiés à moins que le besoin d'une protection internationale de la part du HCR ou au moins d'un contrôle des droits de l'homme n'existe même après le retour des réfugiés.

Le HCR ET L'Environnement

Un afflux soudain de réfugiés dans un pays où se trouvent des camps de réfugiés peut avoir de graves conséquences sur l’environnement social et naturel des communautés voisines. L’impact des réfugiés sur les ressources naturelles est particulièrement préoccupant.

La destruction des forêts constitue le problème environnemental le plus grave. La dégradation des ressources naturelles due à la déforestation peut avoir des effets durables sur la flore et la faune. La pollution de l'eau est un problème supplémentaire. La présence de réfugiés peut ne pas être bien accueillie par la communauté locale.

Les réfugiés ne connaissent pas pleinement les coutumes et traditions locales. Avec la présence de réfugiés, le prix des biens de consommation augmente. Tout cela ajoute aux tensions entre la communauté locale et les réfugiés.

Le HCR a répondu à ces préoccupations en apportant son soutien aux changements de politique qui favorisent un programme d’assistance aux réfugiés plus durable.

Une unité de l'environnement a été créée au Siège à Genève en 1993. En 1995, une nouvelle politique environnementale a été approuvée et développée en détail dans les directives environnementales du HCR, publiées en juin 1996.

HCR ET ONG

Le HCR et les organisations non gouvernementales (ONG) travaillent ensemble depuis sa création en 1950. Ces deux organismes sont impliqués dans la planification, la coordination et la mise en œuvre des programmes pour les réfugiés. De nombreuses ONG se sont engagées dans la réinstallation des personnes déplacées.

Grâce à leur flexibilité, les ONG sont en mesure d'intervenir rapidement pour apporter une aide essentielle aux réfugiés. Le HCR compte sur eux pour fournir des informations inestimables sur les crises en cours. Les ONG sensibilisent les hommes politiques et le public aux questions humanitaires.

Les ONG jouent également un rôle clé en comblant le fossé entre les secours et le développement, en aidant les réfugiés à s'intégrer aux populations locales.

Les années 90 ont vu la plus forte augmentation du nombre d’ONG, de leur taille, de leurs capacités opérationnelles et de leurs ressources. En 1994, on estimait qu'il y avait plus de 100 ONG opérant au Zaïre (Congo), 150 au Mozambique, 170 au Rwanda et environ 250 en Bosnie.

Certaines ONG internationales telles que World Vision, CARE, Médecine sans frontières, etc. sont devenues les partenaires de mise en œuvre du HCR pour répondre aux besoins des réfugiés. Selon le HCR, environ 1 000 ONG travaillent directement ou indirectement avec les réfugiés partout dans le monde.

Le HCR a des accords formels avec plus de 250 ONG. Un quart du budget global du HCR – 300 millions de dollars américains par an – est acheminé par l'intermédiaire d'ONG.

En raison de l’immense assistance apportée par les ONG dans tous les aspects de la situation des réfugiés, le HCR et ses ONG partenaires se sont lancés dans un processus connu sous le nom de Partenariat en action (PAR-in AC), qui a abouti à une conférence mondiale en juin 1994 à Oslo (Norvège). Le Plan d'action adopté par la conférence constitue le modèle de coopération entre les ONG et le HCR dans les domaines de la protection, de la préparation et de la réponse aux situations d'urgence, des secours, de la réinstallation et du développement.

LES DÉFIS POUR LE HCR

L’un des problèmes majeurs auxquels est confronté le HCR est l’insuffisance des outils juridiques définitifs disponibles pour fournir une protection aux personnes vulnérables déplacées ou déracinées de leurs foyers.

Outre les réfugiés, de nombreuses personnes fuient dans des situations de conflit non couvertes par la Convention de 1951.

Les lacunes dans la protection juridique de toutes les catégories de personnes, telles que les réfugiés, les demandeurs d’asile et les personnes déplacées à l’intérieur du pays, ont élargi la portée de la protection internationale, impliquant le mandat supplémentaire du HCR sans modifier la Convention de 1951. Cela crée une difficulté car les États sont uniquement tenus de se conformer à la Convention de 1951.

Le mandat élargi du HCR n’entraîne aucune obligation correspondante envers les États et, souvent, le HCR a du mal à obtenir la coopération des États.

Pour le bon déroulement des programmes destinés à toutes les catégories de personnes en quête d'un abri, de nombreux experts suggèrent que la Convention de 1951 soit amendée à la lumière du mandat élargi du HCR.

Il semble que le défi du HCR à l'avenir soit de garantir que la rhétorique des dirigeants politiques sur les droits de l'homme se transforme en mesures pratiques au sein des États. Un équilibre doit être trouvé entre les responsabilités individuelles et collectives des États.

Chaque État doit garantir le respect des droits de l'homme pour ses ressortissants, et la communauté internationale doit répondre aux besoins humanitaires des populations des pays en développement afin d'endiguer le flux de réfugiés, de demandeurs d'asile et de personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays.

Il est avancé qu'un système d'alerte précoce doit être développé afin que le HCR puisse intervenir auprès des autorités des États afin d'empêcher le flux de ces catégories de personnes.

La prévention semble être la nouvelle approche de la communauté internationale, et les efforts de prévention peuvent prendre la forme d’un renforcement des normes juridiques grâce à l’extension des conseils techniques, de la formation, de l’information et du renforcement des institutions dans les pays du monde entier.