Coût variable : définition, caractéristiques, avantages, inconvénients

Qu'est-ce que le coût variable

Le calcul des coûts variables ou calcul des coûts directs est une méthode de calcul des coûts qui inclut uniquement les coûts de fabrication variables : matériaux directs, main-d'œuvre directe et frais généraux de fabrication variables dans le coût d'une unité de produit. Le coût variable est également appelé coût direct.

Dans le cadre des coûts variables, seuls les coûts de production qui varient directement en fonction de la production sont traités comme coûts de produit. Les frais généraux fixes de fabrication ne sont pas traités comme le coût du produit selon cette méthode.

Il est plutôt traité comme un coût de la période et, comme les frais de vente et d'administration, il est imputé aux revenus de la période où il est encouru.

En coûts variables, le coût de production sera le suivant :

Coût de production = Matériaux directs + Main-d'œuvre directe + Dépenses directes + Frais généraux variables d'usine.

Dans le cadre des coûts variables, seuls les coûts de fabrication qui varient en fonction de la production sont traités comme des coûts de produit. Cela inclut généralement les matériaux directs, la main-d’œuvre directe et la part variable des frais généraux de fabrication.

Les frais généraux fixes de fabrication ne sont pas traités comme un coût de produit selon cette méthode..

Les frais généraux fixes de fabrication sont plutôt traités comme un coût de la période et, comme les frais de vente et d'administration, ils sont passés en charges dans leur intégralité à chaque période.

Par conséquent, le coût d'une unité de produit en stock ou le coût des marchandises vendues selon la méthode des coûts variables ne contient aucun élément fixe. frais généraux de fabrication.

Le coût variable est parfois appelé coût direct ou coût marginal.

Caractéristiques du coût variable

Le coût variable présente les caractéristiques suivantes :

  • Dans le calcul des coûts variables, le coût du produit est déterminé uniquement sur la base du coût de fabrication variable.
  • Ici, les frais généraux fixes de l'usine sont considérés comme un coût de la période et sont imputés aux revenus de la période où ils sont encourus,
  • Étant donné que les frais généraux fixes de l’usine ne sont pas inclus dans le coût de production, le coût des stocks est inférieur à celui du coût d’absorption.
  • Le résultat opérationnel à coûts variables évolue avec les ventes et non avec la production.
  • L'approche de contribution est suivie pour déterminer le revenu net. Ici, le coût variable des marchandises vendues est soustrait des ventes pour déterminer le C/M, et tous les coûts fixes sont soustraits du C/M pour déterminer le revenu net.
  • Il n’est pas nécessaire d’ajuster la sous-allocation ou la sur-allocation des frais généraux fixes de l’usine dans les coûts variables, car ils ne sont pas inclus dans le coût de production.

Avantages du coût variable

Les avantages du coût variable peuvent être résumés comme suit :

Planification des opérations

Les coûts variables peuvent facilement fournir des données sur les coûts variables et la marge de contribution, dont la direction a besoin chaque jour pour prendre des décisions relatives aux commandes spéciales, à l'expansion de la capacité, à l'arrêt de la production, etc.

Analyse du bénéfice du volume des coûts

Les comptes de résultat en coûts variables fournissent des données relatives à la « marge de contribution brute », à la « marge de contribution » et aux « coûts fixes totaux ». Ces données peuvent facilement être utilisées dans l’analyse du CVP.

Prix du produit

Le coût variable de production est pris en compte au moment de la fixation du prix de vente d'une commande spéciale. Le coût variable peut facilement fournir des données relatives au coût variable de production.

Décisions de gestion

Les comptes de résultat à coûts variables permettent à la direction de voir et de comprendre l'effet des coûts périodiques sur les bénéfices et facilitent une meilleure prise de décision.

Contrôle de gestion

Les rapports basés sur les coûts variables sont bien plus efficaces pour le contrôle de gestion que ceux basés sur les coûts d'absorption car :

Les rapports sur les coûts variables sont liés aux objectifs de profit,

Il peut identifier les responsabilités selon les lignes organisationnelles.

Contrôle des coûts

Le contrôle des coûts devient plus facile car seuls les coûts de fabrication variables sont pris en compte.

Variation du bénéfice

Le revenu net à coûts variables évolue avec les ventes. En conséquence, il devient facilement compréhensible combien de bénéfices supplémentaires seront générés par le nombre de ventes supplémentaires.

Inconvénients ou limites des coûts variables

Malgré tous les avantages, nous ne pouvons pas qualifier parfaitement les coûts variables. Il présente certaines limites/inconvénients qui sont indiqués ci-dessous :

  1. Coût inexact : Le coût fixe directement identifiable est spécifiquement lié à la production. Mais tous les coûts fixes sont traités comme des coûts périodiques. En conséquence, le coût de production peut ne pas être précis.
  2. Tarification à long terme : Les coûts variables ne sont pas utiles pour une politique de prix à long terme simplement parce qu’ils ne considèrent pas les frais généraux fixes de l’usine comme le coût du produit.
  3. Sous-évaluation des stocks : Dans le cadre du calcul des coûts variables, les produits finis et les travaux en cours sont sous-évalués. Cela est dû à la non-inclusion des frais généraux fixes de l’usine dans le coût du produit. En conséquence, le bilan ne représente pas une vision vraie et juste.
  4. Reporting externe et reporting fiscal : Jusqu’à aujourd’hui, les coûts variables ne sont pas acceptables pour les rapports externes et les déclarations fiscales. Elle ne s'applique qu'à la gestion interne. Il n'est pas conforme à PCGR.
  5. La séparation des coûts en fixes et variables est une tâche difficile, surtout lorsque ces coûts sont semi-variables.
  6. Aucun coût n’est fixe à long terme.

Différence entre le coût d'absorption et le coût variable

SujetsCoût d'absorptionCoûts variables
1.DéfinitionLe coût d’absorption est une méthode d’évaluation qui inclut tous les coûts de fabrication – matériaux directs, main-d’œuvre directe et frais généraux de fabrication variables et fixes dans le coût d’une unité de produit..Il s'agit d'une méthode d'établissement des coûts qui inclut uniquement les coûts de fabrication variables (matériaux directs, main d'œuvre directe et frais généraux variables de l'usine) dans le coût d'une unité de produit.
2. Calcul du coût de production
  1. Matières premières,
  2. Main-d'œuvre directe,
  3. Dépenses directes,
  4. Frais généraux d'usine variables,
  5. Frais généraux fixes d'usine
  1. Matières premières,
  2. Main-d'œuvre directe,
  3. Dépenses directes,
  4. frais généraux d'usine variables.
3. Frais généraux fixes de l'usineLes frais généraux fixes de l’usine sont considérés comme le coût du produit.Les frais généraux fixes de l'usine sont considérés comme un coût périodique.
4. Valeur des stocksL'inventaire comprend tous les coûts variables de production et une partie des frais généraux fixes de l'usine. En conséquence, la valeur des stocks est plus élevée.Les stocks comprennent le seul coût de production variable. En conséquence, la valeur des stocks est inférieure à celle du coût d’absorption.
5. Bénéfice brut et C/M brutLe bénéfice brut est l'excédent des ventes sur le coût des marchandises vendues.Le C/M brut est l’excédent des ventes sur le coût variable des marchandises vendues.
6. Résultat netLe revenu net des coûts d’absorption évolue en fonction de la production et des ventes.Le revenu net à coûts variables change avec les ventes et non avec la production.
7. UtilitaireLe coût d’absorption n’est pas adapté à la prise de décision managériale.Les coûts variables jouent un rôle important dans la prise de décision de gestion.
8. RapportsL’évaluation des coûts d’absorption est requise pour les rapports externes.Des coûts variables sont requis pour les rapports internes.
9. Analyse du seuil de rentabilitéCe n'est pas utile pour l'analyse du seuil de rentabilitéLe calcul des coûts variables est utile dans l'analyse du seuil de rentabilité car il fournit des informations sur le C/M et les coûts fixes.
10. Ajustement des écartsLa variance variable des coûts de fabrication et les frais généraux fixes d'usine sous-utilisés ou sur-alloués (variation de volume) sont ajustés dans le calcul des coûts d'absorption.Seuls les écarts variables des coûts de fabrication sont ajustés dans un calcul des coûts variables.

Facilités du calcul des coûts variables et de l'approche de contribution

Comme indiqué précédemment, même si l'approche d'absorption est utilisée à des fins de reporting externe, l'évaluation des coûts variables, associée au compte de résultat au format contribution, constitue une alternative intéressante pour les rapports internes. Les avantages du coût variable peuvent être résumés comme suit :

  1. Les données requises pour l’analyse CVP peuvent être extraites directement d’un compte de résultat au format contribution. Ces données ne sont pas disponibles sur un compte de résultat classique en coûts d’absorption.
  2. En coûts variables, le bénéfice d'une période n'est pas affecté par les variations des stocks. Toutes choses restant inchangées (c'est-à-dire les prix de vente, les coûts, la composition des ventes, etc.), les bénéfices évoluent dans le même sens que les ventes lorsque les coûts variables sont utilisés.
  3. Les gestionnaires supposent souvent que les coûts de production unitaires sont des coûts variables. Il s’agit d’un problème dans le cadre du calcul des coûts d’absorption puisque les coûts unitaires des produits sont une combinaison de coûts fixes et variables. Dans le cadre des coûts variables, les coûts unitaires des produits ne contiennent pas de coûts fixes.
  4. L'impact des coûts fixes sur les bénéfices est souligné dans le cadre de l'approche des coûts variables et des contributions. Le montant total des frais fixes apparaît explicitement sur le compte de résultat, soulignant que la totalité du montant des frais fixes doit être couverte pour que l'entreprise soit réellement rentable. En revanche, dans le cadre du coût d'absorption, les coûts fixes se mélangent aux coûts variables et sont enfouis dans le coût des marchandises vendues et les stocks de clôture.
  5. Les données sur les coûts variables facilitent l'estimation de la rentabilité des produits, des clients et d'autres segments d'activité. Avec le calcul des coûts d’absorption, la rentabilité est obscurcie par des allocations de coûts arbitrairement fixes. Ces questions seront abordées dans les chapitres suivants.
  6. Les coûts variables sont liés aux méthodes de contrôle des coûts telles que les coûts standard et les budgets flexibles, qui seront abordés dans les chapitres suivants.
  7. Le résultat opérationnel net à coûts variables est plus proche du flux de trésorerie net que le résultat opérationnel net à coûts d’absorption. Ceci est particulièrement important pour les entreprises confrontées à des problèmes potentiels de trésorerie.