Comment les facteurs biologiques influencent le comportement criminel ?

Comment les facteurs biologiques influencent le comportement criminel ?

La physiologie humaine est très importante pour chaque individu. Le rôle des facteurs biologiques dans la détermination du comportement externe des individus ne peut être négligé. De nombreuses théories criminologiques tentent de découvrir la relation entre les facteurs biologiques et la délinquance.

Premières théories biologiques et différences entre les sexes

Les premières théories biologiques partaient de l’hypothèse selon laquelle la structure déterminait la fonction.

La vérité fondamentale qui sous-tend cette hypothèse ne peut être négligée, car deux segments majeurs de la société humaine, les hommes et les femmes, sont différents dans leurs structures biologiques. Les chromosomes déterminant le sexe, le fonctionnement hormonal et certaines autres règles physiologiques sont différents pour ces deux classes.

Dans la plupart des sociétés humaines, les hommes sont décrits comme agressifs, actifs et divergents, et les femmes comme douces, polies et maternelles. Différentes structures biologiques peuvent contribuer aux différents comportements des hommes et des femmes.

Dispositions biologiques et comportement criminel

Partout dans le monde, environ 85 à 90 pour cent des crimes sont commis par des hommes, ce qui indique un lien étroit entre la structure biologique masculine et le comportement violent. Chez les mâles et les femelles, on retrouvera des dispositions biologiques différentes.

Certaines structures physiques ont été identifiées comme étant plus sujettes aux activités criminelles. La vérité sur les différents modèles de comportement des individus résiderait dans le fait qu’ils sont structurellement différents.

Méthodologie de recherche et orientations théoriques

En gardant à l'esprit cette orientation théorique, la logique et la méthodologie des études de recherche ont suivi un cours facilement compréhensible. Toutes les théories ont tenté de révéler une sorte de différence individuelle en essayant de corréler ceux qui ont un comportement délinquant.

En raison de cette préoccupation, les mesures et les manipulations statistiques sont devenues une partie incontournable et nécessaire de la méthodologie de recherche dans tout ce domaine de l’interprétation théorique.

Évolution du déterminisme biologique aux théories modernes

Les approches scientifiques plus anciennes de la théorie criminologique préconisaient le déterminisme biologique. Dans cette approche, les criminels étaient décrits comme anormaux, défectueux et biologiquement inférieurs.

On pensait que cette infériorité biologique produisait un comportement délinquant de la part des criminels.

Mais les théories biologiques modernes ne présentent pas le déterminisme biologique comme argument solide.

Ces théories soutiennent plutôt que les personnes possédant certains traits biologiques ont une possibilité accrue de se livrer à des comportements violents et antisociaux. Il n’est pas absolu que les personnes présentant ces caractéristiques biologiques commettront certainement des crimes, mais seule une probabilité accrue est avancée.

De plus, bon nombre de ces théories se concentrent sur l’interaction entre les caractéristiques biologiques et le milieu social. Certains traits biologiques peuvent réagir différemment selon les environnements sociaux.

Traits biologiques : physionomie, phrénologie et anthropologie criminelle

Comment les facteurs biologiques influencent le comportement criminel ?

Les premières théories biologiques ont tenté d'établir que l'apparence physique était la marque distinctive des criminels, considérés comme ataviques dans leur disposition biologique.

Les premiers théoriciens de la biologie avaient tendance à présenter les criminels comme étant biologiquement anormaux, défectueux et inférieurs. La véritable cause des activités criminelles réside dans ces défauts. Ces déficiences et infériorités biologiques ont poussé un individu à commettre des activités criminelles.

Depuis l’Antiquité, on croyait que les criminels avaient une apparence physique inhabituelle. Par exemple, les traits du visage de Socrate le révélaient brutal, sensuel et enclin à l’ivresse.

Socrate a reconnu l'observation du physionomiste mais a déclaré qu'il avait surmonté toutes ces tendances grâce à ses efforts. Johan Caspar Lavater (1741-1801), théologien suisse, publia en 1775 un ouvrage en quatre volumes sur la physionomie qui reçut à l'époque une attention favorable.

Lavater, dans son travail, a tenté d'établir une relation entre les traits du visage et le comportement humain. Il a mentionné l'imperméabilité chez les hommes, la femme barbue, un œil sournois, un menton faible, un nez arrogant et bien d'autres traits du visage comme signes d'un individu anormal.

Au fil du temps, l’importance de la physionomie a diminué et a contribué à l’émergence d’une branche de l’étude criminologique mieux organisée et logiquement plus impressionnante, à savoir la phrénologie.

La phrénologie a tenté de corréler différentes facultés de l'esprit avec le crâne et de déterminer le comportement humain à partir des caractéristiques extérieures du crâne. Ce concept est issu de l’idée aristotélicienne selon laquelle le cerveau était l’organe de l’esprit.

La forme intérieure du cerveau s'exprimait, selon les paroles du phrénologue, à travers les caractéristiques extérieures du crâne. On disait que différentes parties du cerveau étaient associées à différentes facultés ou fonctions de l'esprit, de sorte que les caractéristiques extérieures du crâne révélaient le modèle de fonctionnement de l'esprit.

Dès 1791, l'éminent anatomiste européen Franz Joseph Gall s'efforce d'établir, à travers ses écrits, une relation entre les conformations de la tête et le comportement extérieur des individus.

John Gaspar Spurzheim, un élève de Joseph Gall, transporta leurs doctrines en Angleterre et en Amérique et fit tout son possible pour que leurs idées soient acceptées.

Gall a répertorié 26 facultés mentales différentes ; Spurzheim a augmenté ce nombre à 35.

Les facultés sont :

  1. disposition à tomber amoureux,
  2. la conjugalité,
  3. philoprogénitivité,
  4. la convivialité,
  5. la combativité,
  6. la destructivité,
  7. l'acquisition,
  8. prudence,
  9. amour propre,
  10. fermeté,
  11. bienveillance,
  12. constructivité,
  13. l'idéalité, et
  14. l'imitation.

Ces facultés ont été stratifiées en trois catégories :

  • des propensions inférieures ou actives ;
  • qualités morales; et
  • facultés intellectuelles.

Les propensions inférieures telles que :

  1. disposition à tomber amoureux,
  2. philoprogénitivité,
  3. la combativité,
  4. l'acquisition,
  5. égoïste et
  6. des attitudes agressives ont été identifiées comme responsables d’activités criminelles.

Les qualités morales et intellectuelles pourraient minimiser ces faibles propensions. Les forces opposées agissent de manière à maintenir un équilibre dans la conduite humaine. Des instincts animaux bruts poussent un individu à commettre un crime, mais les facultés supérieures s'y opposent.

Les qualités inférieures ou supérieures peuvent être renforcées ou affaiblies par un exercice continu. La prédominance des facultés supérieures conduit l’individu vers une vie juste.

, la combativité, l'acquisition et la tendance à l'occupation sont responsables de crimes au niveau individuel et familial. Une version plus large de cette réalité révèle des centaines de milliers de querelles communautaires et de conflits tribaux.

Une forme plus étendue du tableau révèle des guerres sanglantes entre nations et l’occupation barbare des colonies par de puissants empires. Toute l’histoire de l’humanité a été témoin de la manière dont les instincts animaux deviennent un catalyseur de la persécution, de la torture, de l’holocauste et de tant d’incidents brutaux et sanglants.

Cesare Lombroso, formé en médecine et devenu spécialiste en psychiatrie, a poussé plus loin la tradition de la physionomie et de la phrénologie.

Non seulement le visage et le crâne, mais aussi l'anatomie de tous les organes du corps humain ont été intégrés à ses recherches scientifiques. Il est célèbre pour son physique criminel

Après avoir été influencé par les découvertes darwiniennes, il a tenté d'établir que le type criminel ressemblait à des ancêtres inférieurs ou ressemblant davantage à des singes, et que les stigmates de la criminalité étaient le symptôme du stade sauvage d'un individu.

Lombroso était médecin dans l'armée italienne et devait faire face à différents problèmes, notamment la criminalité des soldats venant du sud de l'Italie. Lombroso a procédé à des autopsies sur soixante-six criminels de sexe masculin et a découvert un nombre remarquable de traits qui ressemblaient aux humains primitifs.

Il a également examiné 832 criminels vivants, hommes et femmes, 390 soldats italiens non criminels et 90 fous. Il a présenté ses découvertes dans son célèbre livre « L'uomo delinquente » (L'homme criminel), publié en 1876.

Lombroso a mentionné de nombreuses caractéristiques physiques comme étant indicatives d'un criminel, notamment :

  • des écarts dans la taille et la forme de la tête,
  • asymétrie du visage,
  • grandes mâchoires et pommettes,
  • des oreilles inhabituellement grandes ou petites ou des oreilles qui dépassent de la tête,
  • lèvres charnues,
  • dents anormales,
  • menton fuyant,
  • cheveux abondants ou rides,
  • longs bras,
  • doigts ou orteils supplémentaires, ou
  • une asymétrie du cerveau.

Beaucoup de ces traits auraient des similitudes avec certains animaux inférieurs comme les singes et les chimpanzés.

Lors d'un examen de 383 criminels italiens, Lombroso a découvert que 21% n'avait qu'une seule anomalie dans son corps, tandis que 43% avait cinq anomalies ou plus dans son corps.

D'après les résultats, il en a retenu jusqu'à cinq chez un individu comme indication minimale d'un type de crime physique. Avant de faire une quelconque généralisation comme un type de criminel physique, Lombroso aurait dû être plus prudent et avoir vérifié ses conclusions à travers un certain nombre de recherches.

Les découvertes de Lombroso ont eu des répercussions favorables et défavorables. Lombroso a proposé de comparer, en réponse aux critiques de sa théorie, 100 « criminels-nés », 100 personnes ayant des tendances criminelles et 100 personnes normales dans le cadre d'une étude impartiale en comité.

Si les traits physiologiques et psychologiques s'avéraient similaires, Lombroso proposait de retirer sa proposition théorique. Ce genre de comparaison, selon les termes des adversaires de Lombroso, était impossible et ce défi n'a donc jamais été relevé.

L'Anglais Charles Goring a mené une étude approfondie qui pourrait être considérée dans une certaine mesure comme une réponse au défi lancé par Lombroso.

Charles Goring a comparé les personnes condamnées et emprisonnées à un groupe d'individus sociaux normaux, comprenant des étudiants de premier cycle des universités d'Oxford et de Cambridge, des patients hospitalisés, des officiers et des hommes d'unités de l'armée britannique.

Pour le travail préliminaire de comparaison d'environ 3000 détenus anglais avec de grands groupes d'Anglais non criminels, les personnes travaillant sous la direction de Charles Goring ont travaillé de 1901 à 1908.

Il leur fallut encore cinq ans pour effectuer des calculs approfondis et les interprétations nécessaires. En 1913, leurs travaux furent publiés sous le titre « The English Convict : A Statistical Study ».

Lombroso a fait valoir que par rapport aux personnes normales, les criminels présentaient des anomalies au niveau de la hauteur de la tête, de la largeur de la tête, du degré de recul du front, du tour de tête, de la symétrie de la tête, etc.

Après avoir comparé les prisonniers avec les officiers et les hommes des Royal Engineers, Charles Goring n'a trouvé aucune anomalie de ce type. Goring a également comparé les contours du nez, la couleur des yeux, la couleur des cheveux et la gaucherie, mais a trouvé des différences très insignifiantes.

Sur la base de trente-sept traits physiques, il a comparé des groupes de différents types de criminels comme des cambrioleurs, des faussaires, des voleurs, et il a conclu qu'il n'y avait pas de différences significatives.

En menant l’étude, Goring a développé sa propre théorie de l’infériorité héréditaire. Il a conclu que les criminels mesuraient un à deux pouces de moins que les non-criminels des mêmes groupes professionnels et pesaient de trois à sept livres de moins.

Goring interprétait l'infériorité en termes de stature et de poids comme une indication d'une infériorité héréditaire de la part des criminels.

Les travaux de Göring sur l'apparence physique allaient plus en faveur de la proposition de Lombroso que ne l'admettait Göring.

Mais les experts n’approuvent pas l’idée selon laquelle les criminels sont physiquement différents des non-criminels, et la plupart des criminologues modernes ont accepté cette conclusion. Göring a écrit :

« Nos résultats ne confirment nulle part les preuves [d’un type de criminel physique], ni ne justifient les allégations des anthropologues criminels. Ils contestent leurs preuves sur presque tous les points. En fait, tant en ce qui concerne les mesures que la présence d'anomalies physiques chez les criminels, nos statistiques présentent une conformité surprenante avec les statistiques similaires de la classe respectueuse de la loi. Notre conclusion inévitable doit être qu’il n’existe pas de type de criminel physique.

E. A Hooton, anthropologue à Harvard, entreprit des recherches approfondies sur le type physique et jusqu'à cette époque, les travaux de Goring restèrent incontestés. Il a passé en revue le travail de Goring et critiqué sa méthodologie et ses conclusions.

Hooton a comparé environ 14 000 prisonniers avec plus de 3 000 personnes non criminelles. Il en conclut que les criminels étaient organiquement inférieurs.

Lorsque l’environnement a un impact sur les organismes humains de bas niveau, la conséquence ultime est des activités criminelles. Ses données ont révélé que :

  1. les hommes grands et minces avaient tendance à être des meurtriers et des voleurs ;
  2. les meurtres, les contrefaçons et les fraudes étaient commis par des hommes de grande taille et lourds ;
  3. les hommes de petite taille étaient des voleurs et des cambrioleurs ;
  4. des agressions, des viols et d'autres crimes sexuels ont été commis par des personnes de petite taille ;
  5. des hommes au physique médiocre pataugeaient parmi la criminalité sans spécialité.

Le travail de Hooton a immédiatement suscité des réactions critiques.

Premièrement, sans preuve indépendante d’infériorité, il ne faut pas tirer de conclusions concernant l’infériorité des organismes humains des criminels.

Une deuxième critique affirmait que Hooton avait obtenu mais avait tendance à ignorer de nombreuses différences entre criminels et non-criminels.

Enfin, Hooton a soutenu que l’infériorité physique était héréditaire, mais il n’a fourni pratiquement aucune preuve en faveur de ses conclusions.

Théories sur les types de corps

Comment les facteurs biologiques influencent le comportement criminel ?

Les théories des types corporels tentent d'établir un degré élevé de correspondance entre la disposition biologique d'un individu et son tempérament, qui s'exprime par un comportement anormal.

Les principaux défenseurs des théories des types corporels sont Ernst Kretschmer (1926), William Sheldon (1940) ainsi que Sheldon et Eleanor Glueck (1950). Au cours de la première moitié du XXe siècle, Ernst Kretschmer, un psychiatre allemand, a établi un lien entre la structure corporelle et le comportement, également connu sous le nom d'école des somatotypes.

Il distingue trois principaux types de structures corporelles :

  • le type asthénique – grand et mince ;
  • le type athlétique : muscles bien développés ; et
  • le type pycnique – court et gros.

Kretschmer a affirmé que ces types physiques étaient associés à divers troubles psychiques, tels que les pyknics étant liés à la maniaco-dépression, l'asthénique et l'athlétisme à la schizophrénie.

Le type athlétique avait une propension à commettre des crimes violents, asthénique aux petits larcins et à la fraude, et pyknique à la tromperie et à la fraude.

William Sheldon a développé ces idées et a exposé ses conclusions dans son célèbre livre « Delinquent Youth ». Il a commencé sa proposition avec un bébé dans l'utérus, car chaque être humain commence sa vie en tant qu'embryon composé de trois couches de tissus différentes :

  1. une couche interne ou endoderme ;
  2. une couche intermédiaire ou mésoderme ; et
  3. une couche externe ou ectoderme.

À partir du développement d’un embryon, Sheldon a érigé une typologie physique et mentale correspondante.

L'endoderme donne naissance aux viscères digestifs, le mésoderme aux os, aux muscles et aux tendons du système des organes moteurs, et l'ectoderme aux tissus conjonctifs du système nerveux, de la peau et des appendices associés.

Sheldon a classé les corps humains en trois grandes catégories : physiques endomorphes, mésomorphes et ectomorphes. Les personnes ayant un physique endomorphe ont un développement relativement important de viscères digestifs, de membres courts et effilés, de petits os, une peau douce, lisse et veloutée.

Par tempérament, les personnes au physique endomorphe sont à l’aise et extraverties.

Ceux qui ont des structures mésomorphes ont des muscles, des os et des organes moteurs puissants.

Ils ont un grand tronc, une poitrine lourde, de gros poignets et de grandes mains, et ils ont tendance à être affirmés, actifs, dynamiques et à présenter un comportement agressif.

Les individus ectomorphes ont un corps mince, fragile et délicat, des os petits et délicats, des épaules tombantes, de petits visages, un nez pointu et des cheveux fins.

Ils sont typiquement introvertis et peuvent être confrontés à divers problèmes tels que des allergies, des problèmes de peau et une fatigue chronique.

L'étude de Sheldon portant sur 200 jeunes hommes dans une maison de réadaptation pour garçons à Boston a révélé que ces jeunes étaient principalement mésomorphes en termes de structure et de caractéristiques physiques.

Dans une étude antérieure, 200 étudiants normaux présentaient des caractéristiques moyennes sans aucune prédominance de traits mésomorphes.

Les Glueck, S. Glueck et E. Glueck, ont comparé 500 délinquants avec 500 non-délinquants. Ils ont constaté que 60,1 pour cent des délinquants et 30,7 pour cent des non-délinquants avaient des structures biologiques mésomorphes.

Les Glueck considéraient que les personnes ayant des structures mésomorphes étaient plus susceptibles de manifester un comportement violent et agressif.

Études sur les jumeaux et les adoptés

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Les chercheurs ont également exploré l’impact cumulatif de la nature (gènes) et de l’éducation (environnement) sur le comportement délinquant à travers des études sur des jumeaux et des adoptés. Les jumeaux, qu’ils soient identiques (monozygotes) ou fraternels (dizygotes), fournissent des informations précieuses sur le rôle de la génétique et de l’environnement.

Les vrais jumeaux partagent une hérédité identique, contrairement aux faux jumeaux. Des études sur des vrais jumeaux ont montré qu’il existe une plus grande similitude de comportement entre les vrais jumeaux qu’entre les faux jumeaux.

Des chercheurs comme Karl Christiansen et Samoff A. Mednick ont mené des études approfondies comparant les casiers judiciaires de jumeaux. Ils ont découvert que lorsqu’un jumeau identique était un criminel, l’autre jumeau avait 50 % de chances d’être un criminel.

Pour les faux jumeaux, cette chance n'était que de 20 %, ce qui suggère une influence génétique sur le comportement criminel.

Un certain nombre de chercheurs ont réalisé des études sur les adoptés afin de déterminer si l'hérédité avait un impact sur le comportement criminel.

Après avoir examiné les dossiers de toutes les adoptions masculines hors famille à Copenhague, Hutchings et Mednick ont regroupé les garçons selon qui avait commis des crimes, qui avait commis des délits mineurs et qui n'avait pas de casier judiciaire.

Ils ont également collecté des informations sur le casier judiciaire de leurs pères biologiques. Ils ont constaté qu'un total de 31,1 pour cent des garçons sans casier judiciaire avaient un père biologique avec un casier judiciaire.

Selon leurs conclusions, 48,4 pour cent des garçons ayant commis des crimes et 37,7 pour cent des garçons ayant commis des délits mineurs avaient leur père biologique avec un casier judiciaire.

Lorsque les pères biologiques étaient criminels, comme le soulignent les chiffres ci-dessus, les garçons adoptés étaient plus susceptibles d'être impliqués dans la délinquance.

En 1977, Barry Hutchings et Sarnoff Mednick ont réalisé une étude sur 662 fils adoptifs. Ils ont comparé leur casier judiciaire avec celui de leurs pères biologiques et adoptifs.

Dans 36 pour cent des cas, les fils étaient des criminels lorsque les pères biologique et adoptif avaient tous deux un casier judiciaire ; dans 22 pour cent des cas, les fils étaient des criminels alors que seul le père biologique était criminel ; dans 12 pour cent des cas, les fils étaient des criminels alors que seul le père adoptif était criminel ; et lorsqu'aucun des pères n'était un criminel, seulement 10 pour cent des fils étaient des délinquants.

Le fait qu'un adopté soit condamné ou non dépend du nombre de condamnations de ses parents biologiques et non de celles de ses parents adoptifs.

Plus tard, une réanalyse des mêmes données a révélé que les parents adoptifs et biologiques, le statut socio-économique, les problèmes de personnalité des parents biologiques et le nombre de placements avant l'adoption définitive contribuaient à la condamnation de l'adopté.

Ces relations étaient vraies pour les infractions contre les biens, et non pour les crimes violents.

Entre 1972 et 1989, Walters a mené une méta-analyse de 13 études sur l'adoption et a trouvé des preuves significatives d'une relation étroite entre l'hérédité, la criminalité et le comportement antisocial.

Enfin, deux limites des études sur l’adoption doivent être mentionnées.

Premièrement, le fait que les parents adoptifs se livraient à des comportements criminels à des taux bien inférieurs à ceux de la population normale rendait difficile la généralisation de l'impact de l'environnement familial. Elle remettait également en question l’influence conjointe de l’environnement et de la génétique sur le comportement.

Deuxièmement, il a été constaté que les effets héréditaires étaient à l'origine de délits mineurs et contre les biens, mais pas de délits plus graves et plus violents.

Allergies alimentaires, régime alimentaire et hypoglycémie

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Depuis 1908, de nombreux rapports médicaux ont révélé que divers aliments avaient des effets indésirables sur le corps humain. Après avoir pris ces aliments, de l'irritabilité, de l'hyperactivité, des convulsions, de l'agitation ou d'autres troubles du comportement peuvent survenir.

Les chercheurs ont étudié la relation entre les allergies alimentaires et les comportements antisociaux.

Les chercheurs ont identifié diverses substances présentes dans les aliments qui peuvent entraîner de graves réactions allergiques, telles que la phényléthylamine dans le chocolat, la tyramine dans le fromage et le vin vieillis, le glutamate monosodique utilisé comme exhausteur de goût dans de nombreux aliments et les xanthines dans la caféine.

Chacun de ces composants alimentaires peut provoquer des troubles du comportement, notamment la criminalité.

Jérôme, un élève de sixième, était irritable, malheureux, agité, agressif et hostile.

Il avait d'autres problèmes physiques. Après l’échec d’un traitement médicamenteux et d’une psychothérapie, un nutritionniste a soumis Jérôme à un régime sans colorants alimentaires, sans lait, sans œufs, sans maïs, sans cacao, sans sucre ni blé.

En une journée, il se sentait mieux, en une semaine il dormait bien, sa capacité de travail et ses interactions avec ses amis se sont améliorées. Jérôme est devenu un élève de sixième normal après 6 mois.

Après 8 mois, lors d'un déjeuner, Jérôme a mangé un sandwich aux œufs au plat et un grand verre de limonade artificielle. En quelques minutes, il est tombé malade et a commencé à se comporter de manière agressive.

Il existe une relation entre le niveau de sucre et la criminalité.

Stephen Schoenthaler a mené une série d'enquêtes au cours desquelles des délinquants placés en institution ont été soumis à un régime alimentaire modifié comprenant très peu de sucre, ce qui a entraîné moins de mesures disciplinaires et une baisse significative des comportements agressifs.

Cette découverte a été utilisée par certaines personnes accusées de crime comme moyen de défense, comme Dan White. En 1979, Dan White, un superviseur de San Francisco, a été accusé du meurtre de son collègue superviseur, Harvey Milk, et du maire George Moscone.

White a fait valoir que lorsqu'il était déprimé, il prenait de la malbouffe riche en sucre au lieu d'un régime alimentaire normal, ce qui rendait son comportement moins contrôlable.

En raison de la diminution de sa responsabilité, White a été reconnu coupable d'homicide involontaire et non de meurtre. Il a purgé 5 ans de prison et s'est suicidé après sa libération.

Sa défense était connue sous le nom de « défense de la malbouffe », de « défense de Dan White » ou de « défense de Twinkie ». Par la suite, de nombreux accusés ont tenté d’utiliser ce moyen de défense, mais la plupart d’entre eux ont échoué.

Certains chercheurs ont identifié les carences en vitamines comme cause de la criminalité.

Selon les résultats d'une étude de ce type menée dans une juridiction canadienne, 70 pour cent des criminels accusés d'infractions graves présentaient des carences en vitamine B6. D'autres études ont également identifié des carences en vitamines B3 et B6 dans des échantillons de la population criminelle.

Certains chercheurs ont cherché à savoir dans quelle mesure les additifs alimentaires et les colorants alimentaires influencent le comportement. Benjamin Feingold a soutenu que la coloration des aliments était responsable de 30 à 60 pour cent de toute l'hyperactivité chez les enfants.

Certains chercheurs ont examiné la relation entre le tryptophane, un acide aminé (un élément constitutif des protéines), et la criminalité. De faibles niveaux de tryptophane, un composant normal de nombreux aliments, sont associés à un comportement violent.

Selon l'hypothèse d'Anthony R. Mawson et KW Jacobs, les régimes à base de maïs étant déficients en tryptophane, cela pourrait révéler une relation positive entre la consommation de maïs et les taux d'homicides. Ils ont collecté des données sur les taux moyens de consommation de maïs par habitant de 53 pays étrangers et leurs taux d'homicides.

Après une comparaison internationale des pays, ils ont constaté que « les pays dont les taux de consommation de maïs par habitant étaient supérieurs à la médiane avaient des taux d’homicides significativement plus élevés que les pays dont le régime alimentaire était basé sur le blé ou le riz ».

L'hypoglycémie est une condition qui survient lorsque le taux de sucre dans le sang tombe en dessous d'une plage acceptable. L'hypoglycémie peut altérer le fonctionnement normal du cerveau et ses symptômes comprennent l'anxiété, les maux de tête, la confusion, la fatigue et même un comportement agressif.

Les chercheurs ont associé ce facteur biochimique aux meurtres, aux viols et aux agressions survenus en 1943. Des études ultérieures ont également attribué un taux plus élevé d'hypoglycémie aux délinquants masculins violents et impulsifs.

Matti Virkkunen a mené une série d'études en Finlande. Dans les années 1980, un test de tolérance au glucose a été administré à 37 délinquants habituellement violents présentant des personnalités antisociales, à 31 délinquants habituellement violents présentant des troubles explosifs intermittents et à 20 membres du groupe témoin.

Après avoir examiné les résultats du test, Matti a conclu que les délinquants violents souffraient davantage d'hypoglycémie que les témoins.

Neurotransmetteurs

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Les neurotransmetteurs sont des produits chimiques qui provoquent la transmission d'impulsions électriques dans le cerveau. Les informations contenues dans le cerveau sont traitées à l'aide de neurotransmetteurs. Ils sont à l’origine de tous types de comportements, y compris les comportements antisociaux.

La relation entre les neurotransmetteurs et les comportements antisociaux a été examinée par environ 30 études. Selon ces études, les niveaux de trois neurotransmetteurs différents peuvent être associés à un comportement antisocial : la sérotonine, la dopamine et la noradrénaline.

Après avoir mené 28 études sur la relation entre les niveaux de neurotransmetteurs et le comportement antisocial, Scerbo et Raine ont conclu que les personnes ayant un comportement antisocial avaient des niveaux de sérotonine inférieurs à ceux des personnes normales. Certaines études ont également révélé l'effet de la norépinéphrine sur les comportements antisociaux.

La génétique détermine initialement les niveaux de neurotransmetteurs, mais elle peut être manipulée par des médicaments.

Les résultats de la recherche étaient mitigés mais encourageants quant à savoir si la manipulation (par les drogues) pouvait réduire les comportements antisociaux. Le changement de l'environnement peut influencer les niveaux de neurotransmetteurs.

Un changement de régime alimentaire peut augmenter considérablement les niveaux de sérotonine, de dopamine et de noradrénaline, ce qui pourrait réduire les comportements violents ou antisociaux. Vivre dans une situation tendue peut réduire les niveaux de sérotonine et accroître les tendances antisociales.

Interaction hormonale et comportement criminel

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Les études sur les hormones remontent à 1828, lorsque le chimiste allemand Friedrich Wohler tenta de faire des humains des êtres chimiques. Vers 1850, on découvrit que les sécrétions des glandes endocrines (hormones) avaient certains effets sur la physiologie et la psychologie d'un individu.

Les implications de l’équilibre et du déséquilibre hormonal sont devenues une partie très importante de la physiologie humaine. Au fil du temps, on a tenté de développer une nouvelle criminologie. La chimie corporelle et le déséquilibre hormonal sont devenus déterminants dans ce nouveau discours.

Des études récentes associent la testostérone ou les cycles prémenstruels féminins à un comportement agressif ou criminel.

Le fait que la testostérone contribue à l’agressivité de nombreuses espèces animales est bien documenté. La question de savoir si la testostérone provoque l'agressivité humaine et les comportements violents est devenue une question, et Raine a obtenu des résultats mitigés après avoir examiné une partie de la littérature pertinente.

Certaines études ont révélé que des niveaux élevés de testostérone chez certaines personnes provoquaient un comportement agressif accru, même si la plupart du temps, leurs niveaux de testostérone restaient normaux.

La relation entre la testostérone et le comportement antisocial peut être influencée par des variables sociales. Booth et Osgood ont découvert que la testostérone pouvait réduire l'intégration sociale, et qu'une intégration sociale réduite entraînait un taux de déviance plus élevé.

La testostérone est également associée à la délinquance juvénile.

Concernant le cycle menstruel, certaines recherches ont examiné le rôle des hormones dans la commission de la criminalité féminine. Les chercheurs ont associé les changements biologiques après l’ovulation à l’irritabilité et à l’agressivité.

Un petit pourcentage de femmes sont vulnérables aux changements hormonaux cycliques qui provoquent une hostilité accrue. Les fluctuations des hormones féminines et l’augmentation du taux de testostérone sont liées à une légère augmentation, et certaines femmes y sont très sensibles.

Le système nerveux central

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Dans le cerveau et la moelle épinière se trouvent des neurones et des systèmes qui constituent le système nerveux central d’un individu. Le cortex cérébral, la partie externe du cerveau, est constitué de deux hémisphères divisés en quatre lobes : frontal, temporal, pariétal et occipital.

Lors de l’étude du comportement antisocial, la plus grande attention a été accordée aux lobes frontaux et temporaux, car ils sont concernés par les comportements, les impulsions et les émotions déterminant le destin.

Un comportement neuropsychologique apparaît en cas de perturbation du lobe frontal, tandis que le lobe temporal provoque l'expression émotionnelle.

Un instrument, l'électroencéphalographe (EEG), a été découvert pour mesurer l'activité électrique du cerveau et détecter des anomalies dans les schémas d'ondes cérébrales.

Selon les résultats de centaines d'études, les récidivistes violents ont un EEG anormal, mais la relation entre la psychopathie et les indicateurs EEG n'est pas très certaine.

Malgré la relation entre le comportement antisocial et les anomalies EEG, Raine souligne clairement que nous avons besoin d'informations beaucoup plus spécifiques sur la manière dont l'activité des ondes cérébrales influence le comportement externe.

Récemment, un certain nombre de techniques d'imagerie cérébrale sont disponibles : il s'agit de la tomodensitométrie (CT), de l'imagerie par résonance magnétique (IRM), de la tomographie par émission de positons (TEP) et de la tomographie par émission de photons uniques (SPECT).

Des anomalies structurelles et fonctionnelles dans les lobes frontaux et temporaux sont détectées par ces procédures d'imagerie cérébrale.

Après avoir examiné des études d'imagerie cérébrale, Raine a conclu que le dysfonctionnement frontal peut provoquer une infraction violente et que le dysfonctionnement du lobe temporal peut provoquer une infraction sexuelle. Les criminels qui commettent des comportements violents et sexuels sont présumés être possédés par un dysfonctionnement du lobe frontal et temporal.

Le système nerveux autonome

Comment les facteurs biologiques influencent le comportement criminel ?

Outre le système nerveux central, il existe le système nerveux autonome (SNA), qui est une partie relativement distincte et subtile du système nerveux et contrôle de nombreuses fonctions involontaires du corps, telles que la tension artérielle, l'activité cardiaque et intestinale et l'activité hormonale. les niveaux.

En augmentant la fréquence cardiaque, en redirigeant le sang de l'estomac vers les muscles, en dilatant les pupilles, en augmentant la fréquence respiratoire et en stimulant les glandes sudoripares, lorsque le SNA prépare le corps à une efficacité maximale, il est actif dans un « combat ou fuite ». " situation.

Un détecteur de mensonge est utilisé pour mesurer ces fonctions et les utiliser pour déterminer si les gens disent la vérité.

La philosophie qui sous-tend cette théorie est que les gens anticipent une punition ou se sentent mal à l'aise lorsqu'ils mentent.

Cette sensation inconfortable ou l'anticipation d'une punition se traduira par des changements anormaux de la fréquence cardiaque, du pouls et de la respiration ainsi que de la conductivité électrique de la peau, car la sueur conduit l'électricité.

Certains chercheurs décrivent la réaction anxieuse des enfants en prévision d'une situation indésirable comme le principal mécanisme de leur socialisation. Les parents apprennent aux enfants à ne pas faire de telles activités qui pourraient les punir.

Ce type d'enseignement provoque le développement de la conscience et du sentiment de culpabilité chez les enfants et, par conséquent, ils essaient d'éviter les situations indésirables.

La réaction d'anxiété face à une punition future est étroitement liée au fonctionnement du système nerveux autonome et détermine, dans une certaine mesure, la socialisation des enfants. Si la réaction de type « combat ou fuite » d'un enfant est très lente dans une situation où une punition peut être une conséquence possible, alors la socialisation de cet enfant peut être compromise.

Le temps entre le moment où la peau conduit le plus de courant électrique et le moment où cette conductance revient à des niveaux normaux est appelé récupération de la réponse de conductance cutanée (SCR).

Mednick a suggéré que le taux de récupération de la réponse de conductance cutanée (SCR) puisse être utilisé pour évaluer le taux général de récupération du système nerveux autonome.

Après une situation menaçante, la vitesse à laquelle la peur est réduite peut être mesurée par la récupération du SCR. Mednick a souligné à juste titre que la réduction de la peur est cruciale pour retrouver la normalité de l’état psychologique.

Les résultats des recherches sur le système nerveux autonome sont mitigés, mais les chercheurs révèlent un tableau général qui suggère que les personnes possédant des traits antisociaux ont des niveaux de conductance cutanée et une fréquence cardiaque plus faibles lorsqu'elles sont au repos.

À partir de ces mesures physiologiques, nous pouvons obtenir une indication possible que les personnes antisociales ont des niveaux inférieurs de fonctionnement du SNA.

Toutes les études portant sur le fonctionnement du SNA ont apporté des preuves que le fonctionnement du SNA peut avoir un certain lien avec le comportement criminel, mais il est assez difficile de tirer une conclusion définitive.

Drogues et criminalité

Comment les facteurs biologiques influencent le comportement criminel ?

Ces dernières années, une attention particulière a été accordée à la recherche du lien entre la toxicomanie, notamment l'alcool et d'autres drogues, et le comportement criminel.

Des études révèlent que la plupart des personnes arrêtées, condamnées et incarcérées ont abusé de l’alcool et d’autres drogues. Les études sur l'abus d'alcool suggèrent qu'il existe une relation entre la toxicomanie et la criminalité.

Selon le rapport du Conseil national sur l'alcoolisme des États-Unis, l'abus d'alcool pourrait être responsable de 64 pour cent des meurtres, 41 pour cent des agressions, 34 pour cent des viols, 29 pour cent des autres crimes sexuels, 30 pour cent des suicides, 56 pour cent des bagarres ou agressions à la maison et 60 pour cent des maltraitances sur enfants.

L'effet de l'alcoolisme sur la société est énorme, car les alcooliques commettent des crimes, provoquent des accidents et créent divers problèmes sociaux. L'abus d'alcool serait à l'origine d'environ 40 pour cent des décès dus au travail et de 47 pour cent des accidents du travail.

Le quotient intellectuel (QI) des bébés à naître diminue si les femmes enceintes consomment excessivement d’alcool et de drogues.

Chez les adolescents américains, la toxicomanie constitue un problème majeur. Une étude de 1993 révèle que 66 pour cent des adolescents consomment de l'alcool et d'autres drogues illégales.

Environ un tiers des adolescents qui commettent des crimes graves consomment de l'alcool avant de les commettre. Parmi les adolescents qui se sont suicidés, plus de 70 % consommaient fréquemment différentes drogues.

Dans la moitié des viols signalés sur les campus, dans 75 pour cent des accidents mortels et près de 40 pour cent des noyades, l'adolescent concerné avait consommé de l'alcool avant l'incident.

La réalité de la violence et de l’abus de substances ne signifie pas que l’abus est à l’origine du crime ; ce sont plutôt des facteurs biologiques, psychologiques ou sociologiques qui sont responsables du comportement criminel.

Bien qu’il n’existe aucune preuve concluante pour étayer la relation de cause à effet entre la toxicomanie et la criminalité, la présence des effets possibles de la toxicomanie dans de nombreux crimes ne peut être négligée.

Lana Harrison et Joseph Gfroerer ont commenté à juste titre :

« Il n’existe aucune preuve solide d’une relation causale entre la consommation de drogues et la criminalité. La conclusion générale à laquelle sont parvenus un certain nombre de chercheurs est que les comportements déviants tels que la consommation de drogues et les infractions pénales surviennent dans le contexte d'un syndrome de déviance générale. Ceux qui sont susceptibles de s’engager dans une forme de comportement déviant (c’est-à-dire le crime) sont également susceptibles de s’engager dans d’autres formes de comportement déviant (c’est-à-dire la consommation de drogues).

La toxicomanie entraîne des coûts économiques incommensurables pour les individus et la société. Les entreprises américaines coûtent des milliards de dollars chaque année en raison de l’absentéisme, des prestations de santé supplémentaires et des produits défectueux produits par les travailleurs sous l’influence de l’alcool. Les abus créent également divers problèmes sociaux.

Abus fœtal

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Récemment, l'attention a été portée aux effets de l'alcool et d'autres drogues consommées par les femmes enceintes sur leur fœtus. De nombreux bébés nés de mères ayant ingéré de la cocaïne sont prématurés et souffrent de graves problèmes physiques.

Aux États-Unis, chaque année, plus de 50 000 bébés naissent avec des problèmes liés à l’alcool. Environ un quart d’entre eux sont classés comme bébés atteints du syndrome d’alcoolisme fœtal (SAF) en raison de blessures et de dommages graves. Le SAF provoque des déformations du visage et de la tête ainsi que des problèmes mentaux chez les enfants.

Si les parents sont exposés à l'alcool, les conséquences possibles sont des dommages au système nerveux central du fœtus, une diminution de l'intelligence, une hyperactivité, un temps de réaction lent et une diminution des scores d'attention.

De manière caractéristique, les enfants atteints du SAF sont plus susceptibles de devenir têtus et peu coopératifs. Les enfants atteints de troubles des conduites commettent l'absentéisme scolaire, le vol à l'étalage et consomment des drogues et de l'alcool.

Fumer des cigarettes pendant la grossesse provoque 5 600 décès et 115 500 fausses couches par an. Chaque année, les fumeuses donnent naissance à 53 000 bébés de faible poids de naissance, dont 22 000 nécessitent les services d'une unité de soins intensifs à leur naissance.

Certaines preuves suggèrent que les malformations congénitales peuvent être causées par des hommes qui consomment des drogues, en particulier de la cocaïne, avant que leurs spermatozoïdes fécondent un ovule.

Les résultats ci-dessus confirment que de nombreux hommes et femmes ingèrent des drogues illégales avant la conception ou pendant la grossesse.

  • Faut-il les empêcher de nuire à leur progéniture ?
  • Si les lois existantes ne suffisent pas, faut-il en adopter de nouvelles ?
  • Les alcooliques et les fumeurs devraient-ils être punis, car ils ne violent pas la loi ?
  • Toutes ces questions nécessitent une réflexion judicieuse de la part de la société.

Anomalie chromosomique

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Les chromosomes sont les structures de base qui contiennent nos gènes. Chaque individu reçoit de ses parents 23 paires de chromosomes ; une paire détermine le sexe. Une femme reçoit un chromosome X de sa mère et un autre X de son père ; un mâle reçoit un X de sa mère et un Y de son père.

Chaque ovule ou spermatozoïde porte 23 chromosomes à la conception et s'assemble pour former une seule cellule. Il se développera ensuite en embryon. Parfois, une division cellulaire anormale a lieu avant la conception et le spermatozoïde ou l’ovule contient plus d’un chromosome sexuel.

L’embryon résultant recevra alors un chromosome sexuel supplémentaire. Les individus XXY, connus sous le nom de syndrome de Klinefelter, ont été les premiers à être identifiés comme présentant des anomalies des chromosomes sexuels, qui seraient liées à la dégénérescence des testicules, à la stérilité, à l'hypertrophie mammaire, au retard mental modéré, à l'alcoolisme et à l'homosexualité.

Il convient de mentionner que les résultats liés au syndrome de Klinefelter sont largement contestés.

Parfois, en raison d’un défaut de production de spermatozoïdes ou d’ovules, certains hommes obtiennent un chromosome Y supplémentaire, anomalie désignée sous le nom de syndrome XYY.

Environ 1 nouveau-né mâle sur 1 000 naît avec cette composition génétique. Patricia Jacobs a été la première à rechercher si les hommes XYY avaient tendance à adopter un comportement agressif.

Elle l'a fait dans un hôpital psychiatrique à sécurité maximale en Écosse. Dans l'aile inférieure à la normale de l'hôpital, elle a découvert que 12 des 196 hommes présentaient des anomalies chromosomiques, dont 7 présentaient une anomalie XYY et étaient exceptionnellement grands.

Jacobs et ses collègues ont décrit les hommes XYY comme dangereux et violents. Cela a été corroboré par le fait que certains crimes violents ont été commis par des hommes dont on a découvert plus tard qu'ils présentaient une anomalie XYY.

Mais des enquêtes plus approfondies ont révélé que les détenus de XYY étaient considérablement moins violents que les autres détenus. Les chercheurs de certaines études ont conclu que les mâles XYY n’étaient pas agressifs comme on pouvait s’y attendre.

Aucun chercheur ne dit de manière concluante que les hommes présentant une anomalie XYY seront des criminels ; on a plutôt avancé un risque accru de développer une personnalité antisociale.

L'anomalie XYY a attiré beaucoup d'attention du public en raison du cas de Richard Speck. En 1966, Speck tua 8 infirmières à Chicago. On lui a initialement diagnostiqué le syndrome XYY, mais un diagnostic ultérieur a prouvé que c'était faux.

Néanmoins, la question était fréquemment posée : tous les hommes XYY étaient-ils des meurtriers potentiels ?

Depuis lors, des enquêtes ont été entreprises pour examiner la relation entre l'anomalie XYY et la criminalité, mais les chercheurs n'ont trouvé aucune preuve convaincante.

Il est néanmoins possible que les comportements violents soient en partie déterminés par des facteurs génétiques. Mais il est difficile d’en étudier la possibilité.

Un problème majeur consiste à séparer les prédispositions génétiques des facteurs environnementaux, notamment la famille, la culture, le statut socio-économique et l’influence des pairs.

Un individu peut avoir une prédisposition génétique à un comportement agressif, mais comme il est né et a grandi dans un bon environnement familial et qu'il a reçu une éducation et des leçons d'éthique, il ne commettra peut-être jamais d'acte délinquant. Une autre personne peut posséder une prédisposition génétique à une vie douce et respectueuse des lois.

Mais en raison d'une mauvaise ambiance familiale et d'une mauvaise éducation, il peut commettre un crime. Il est donc très difficile de déterminer dans quelle mesure le comportement est influencé par la génétique ?

Test ADN et identification des criminels

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Plus de 100 pays utilisent désormais la technologie ADN pour mener des enquêtes rapides, précises et fiables sur des affaires pénales. En particulier dans les cas de meurtre, de viol, de détermination de paternité et de litiges en matière d'immigration, la technologie de l'ADN est largement utilisée.

Les criminels présumés peuvent être identifiés avec succès grâce à l’analyse d’un échantillon d’ADN prélevé sur la scène du crime. L'acide désoxyribonucléique (ADN) se trouve dans le noyau des cellules humaines.

Un échantillon d'ADN peut être prélevé à partir de preuves laissées sur la scène du crime, telles que la salive, les cheveux, le sang, le sperme, la sueur, le chapeau, le col d'une chemise, le manche de lunettes, le bâton de hockey, le cure-dent, le timbre, l'enveloppe, la bouteille, la canette, préservatif, oreiller, couverture et drap usagés.

La technologie de l’ADN a été utilisée pour la première fois au Royaume-Uni en 1987. Alec Jeffreys, un scientifique britannique, a découvert cette technologie. Dans chaque corps humain, 99% de l’ADN total sont similaires ; seulement 1 pour cent est différent. Dans la région intronique du génome, ce 1 pour cent d’ADN non fonctionnel se trouve en abondance.

L'analyse de l'ADN est effectuée par Micro Satellite Sequence (MSS). L'ADN se compose de quatre types de bases dont la variation aide à identifier les différences individuelles. Un échantillon enregistré dans une affaire de police est analysé en laboratoire.

Le rapport d'analyse ADN est fourni à la police, aux juges et aux avocats qui peuvent l'utiliser pour détecter les délinquants. Les échantillons d’ADN sont conservés dans les archives, il n’y a donc pratiquement aucune possibilité de les manipuler, qui pourraient être revérifiés si quelqu’un les contestait.

Il est possible de fournir un rapport d'analyse ADN dans un délai de 24 heures, mais en général, un délai de sept jours est nécessaire, ce qui constitue une norme internationale. « Les échantillons d’ADN provenant d’une scène de crime peuvent être dégradés en raison de l’humidité et d’autres raisons, mais grâce à la technologie moderne, il est possible de générer des profils ADN. L’ADN extrait d’une scène de crime est amplifié par des réactions en chaîne polymérisées pour augmenter la quantité d’ADN contenu.

Les juges de police et les avocats sont formés à l’utilisation des profils ADN pour leur permettre d’enquêter sur des procédures pénales.