Riesgo de daños: investigación poco ética en el área de ciencias sociales

Riesgo de daños: investigación poco ética en el área de ciencias sociales

¿Sabías que las ciencias sociales y las humanidades también realizan investigaciones con participantes humanos? No se trata sólo de las áreas de biomedicina o asistencia sanitaria. Las ciencias sociales cubren diversos campos como geografía, historia, ciencias políticas, antropología, economía, psicología, criminología, sociología y estudios culturales.

¿Cuál es el riesgo de daños?

Aunque estas disciplinas tienen diferentes enfoques para estudiar el comportamiento social, a menudo se agrupan al considerar las cuestiones éticas que surgen. Una cuestión crucial es el "riesgo de daño" que pueden enfrentar los participantes. Puede ser físico, social, psicológico, emocional, financiero o legal.

El engaño generalmente no es aceptable en la investigación en ciencias sociales, ya que puede dañar todo el estudio. Sin embargo, a veces puede ser necesario engañar a los participantes. En tales casos, los investigadores deben justificar por qué es necesario el engaño y tomar medidas para garantizar la seguridad de los participantes.

Si bien muchos proyectos de investigación en ciencias sociales tienen un riesgo mínimo de daño, aún debemos considerar los daños potenciales que pueden existir. Siempre es importante sopesar el riesgo de daño frente a los beneficios potenciales para los individuos y la sociedad en todo tipo de investigación.

Comprender la amplitud de la investigación sobre participantes humanos

Cuando mucha gente piensa en dónde se llevan a cabo las investigaciones con participantes humanos, lo primero que les viene a la mente son las áreas de biomedicina y atención sanitaria. Las disciplinas dentro de las ciencias sociales y las humanidades llevan a cabo una gran cantidad de investigaciones sobre participantes humanos.

La diversidad de las ciencias sociales y las humanidades

A menudo, los científicos sociales se agrupan; sin embargo, tradicionalmente las ciencias sociales incluyen disciplinas como geografía, historia, ciencias políticas, antropología, economía, psicología, criminología, sociología y estudios culturales.

Enfoques únicos de investigación en ciencias sociales

Cada una de las disciplinas y los tipos de investigación que se llevan a cabo en estas áreas es única y abarca enfoques marcadamente diferentes para estudiar el comportamiento social, la condición humana y la noción de la vida social de individuos y grupos.

Investigación Interdisciplinaria en Ciencias Sociales y Humanidades

Además, muchos esfuerzos de investigación en este contexto cruzan fronteras disciplinarias y pueden considerarse estudios interdisciplinarios o de área.

Consideraciones éticas en la investigación en ciencias sociales y humanidades

Si bien muchos investigadores de estas tradiciones pueden no estar de acuerdo en que los dos grupos de disciplinas o sus esfuerzos son similares, la investigación en las ciencias sociales y las humanidades a menudo se agrupa cuando se consideran las cuestiones éticas únicas que surgen.

El riesgo de daño en la revisión ética

Una cuestión vital en la revisión ética de la investigación en ciencias sociales y humanidades es el "riesgo de daño". También ha habido investigaciones éticamente cuestionables en las ciencias sociales y las humanidades, como el estudio etnográfico del sociólogo Laud Humphrey.

El papel del engaño en la investigación

Como regla general, el engaño no es aceptable cuando se realizan investigaciones en ciencias sociales con la sociedad humana. El engaño pone en peligro la integridad del proceso de consentimiento informado y potencialmente puede dañar toda la investigación.

Gestión del engaño en los estudios de investigación

En ocasiones, explorar completamente el área de interés puede requerir engañar a los participantes sobre el tema del estudio. El engaño o tergiversación debe verificarse con mucha atención.

Justificación Ética y Salvaguardia en la Investigación

Requiere una justificación detallada de por qué el engaño es necesario para el estudio y se deben tomar medidas para salvaguardar el trabajo de investigación.

La multiplicidad de riesgos en la investigación poco ética

También está claro que existe un riesgo de daño para los participantes que participan en muchos tipos de investigaciones poco éticas.

Tipos de daños en la participación en investigaciones

Los daños resultantes de participar en una investigación pueden ser físicos, sociales, psicológicos, emocionales, financieros o legales.

Evaluación del riesgo de daño en la investigación en ciencias sociales

Muchos proyectos de investigación en ciencias sociales son lo que clasificaríamos como de riesgo mínimo de daño. Eso no significa que no debamos prestar atención al riesgo de daños potenciales que sí existen. El riesgo de daño debe considerarse frente al potencial de beneficio para los individuos y la sociedad en todo tipo de investigación.

Predicciones de la investigación ética

No hace mucho, los académicos solían ser cautelosos a la hora de ventilar los dilemas éticos que enfrentaban en su investigación y trabajo académico, pero ese entorno está cambiando hoy.

Es más probable que los investigadores académicos busquen el consejo de sus colegas sobre temas que van desde la supervisión de estudiantes de posgrado hasta cómo manejar datos de investigación confidenciales (Smith, 2003: 56).

En los últimos diez años se ha producido un cambio real en el sentido de que la gente habla con más frecuencia y más abiertamente sobre dilemas éticos de todo tipo. De hecho, los investigadores se enfrentan a una serie de requisitos éticos:

Deben cumplir con estándares profesionales e institucionales para realizar investigaciones con participantes humanos, a menudo supervisando a estudiantes a los que también enseñan y teniendo que resolver cuestiones de autoría, solo por nombrar algunas.

Cuatro dilemas de la investigación ética

Cuatro dilemas de la investigación ética

La APA prescribe cuatro recomendaciones para ayudar a los investigadores a mantenerse alejados de dilemas o barreras éticas (Smith, 2003: 56).

  1. Compartir propiedad intelectual
  2. Sea consciente de los múltiples roles
  3. Respete la confidencialidad y la privacidad
  4. Siga las reglas de consentimiento informado

Compartir propiedad intelectual

El código de ética de la APA de 2002 ofrece alguna orientación: especifica que 'los asesores docentes discuten los créditos de publicación con los estudiantes tan pronto como sea posible y durante todo el proceso de investigación y publicación, según corresponda.

Cuando los investigadores y estudiantes ponen por escrito dichos conocimientos, disponen de una herramienta útil para discutir y evaluar continuamente las contribuciones a medida que avanza la investigación.

Sin embargo, incluso los mejores planes pueden dar lugar a disputas, que a menudo ocurren porque las personas ven la misma situación de manera diferente.

El código de ética de la APA estipula que los psicólogos se atribuyen el mérito sólo por el trabajo que realmente han realizado o al que han contribuido sustancialmente y que el crédito de la publicación debe reflejar con precisión las contribuciones relativas.

Las contribuciones menores a la investigación o a la redacción de publicaciones se reconocen adecuadamente, como en notas a pie de página o en una declaración introductoria.

Las mismas reglas se aplican a los estudiantes. Si contribuyen sustancialmente a la conceptualización, diseño, ejecución, análisis o interpretación de la investigación reportada, deberán figurar como autores.

"Si usted es un revisor de subvenciones o un revisor de manuscritos de una revista (que) ve la investigación de alguien (que) aún no ha sido publicada, le debe a esa persona el deber de confidencialidad y anonimato" (Gerald, 1998).

Los investigadores también deben cumplir con sus obligaciones éticas una vez que se publica su investigación: si los autores se enteran de errores que cambian la interpretación de los hallazgos de la investigación, están éticamente obligados a corregir rápidamente los errores mediante una corrección, retractación y fe de erratas o por otros medios.

Sea consciente de los múltiples roles

El código de ética de la APA dice que los psicólogos deben evitar relaciones que razonablemente puedan perjudicar su desempeño profesional o explotar o dañar a otros.

Pero también señala que muchos tipos de relaciones múltiples no son poco éticos siempre que no se espere razonablemente que tengan efectos adversos.

No obstante, los psicólogos deben pensar detenidamente antes de entablar múltiples relaciones con cualquier persona o grupo, como reclutar estudiantes o clientes como participantes en estudios de investigación o investigar la eficacia de un producto de una empresa cuyas acciones poseen.

Respete la confidencialidad y la privacidad

Defender los derechos de las personas a la confidencialidad y la privacidad es un principio central del trabajo de todo psicólogo (APA, 2000). Los investigadores deben idear formas de preguntar si los participantes están dispuestos a hablar sobre temas delicados sin ponerlos en situaciones incómodas.

Eso podría significar que proporcionan un conjunto de preguntas de entrevista cada vez más detalladas para que los participantes puedan detenerse si se sienten incómodos.

Porque los participantes de la investigación tienen la libertad de elegir cuánta información tienen sobre sí mismos, cuánta revelarán y bajo qué circunstancias.

Cuando se realiza correctamente, el proceso de consentimiento garantiza que las personas participen voluntariamente en la investigación con pleno conocimiento de los riesgos y beneficios relevantes.

El código de ética de la APA exige que los psicólogos que realizan investigaciones informen a los participantes sobre:

  • El propósito de la investigación, duración esperada y procedimientos;
  • Los derechos de los participantes a negarse a participar y a retirarse de la investigación una vez iniciada, así como las consecuencias previstas de hacerlo;
  • Factores razonablemente previsibles que puedan influir en su voluntad de participar, como riesgos potenciales, malestar o efectos adversos;
  • Cualquier posible beneficio de la investigación;
  • Límites de la confidencialidad, como codificación, eliminación, intercambio y archivo de datos, y cuándo se debe romper la confidencialidad;
  • Incentivos para la participación;
  • A quién pueden contactar los participantes si tienen preguntas.

Los expertos también sugieren cubrir la probabilidad, magnitud y duración del daño o beneficio de la participación, enfatizando que su participación es voluntaria y discutiendo alternativas de tratamiento si son relevantes para la investigación.

Conclusión

Las ciencias sociales y las humanidades también realizan investigaciones sobre participantes humanos. El riesgo de daño, que puede ser físico, social, psicológico, emocional, financiero o legal, es una cuestión ética crucial que los participantes pueden enfrentar.

Si bien el engaño generalmente no es aceptable, a veces puede ser necesario engañar a los participantes, pero los investigadores deben justificarlo y garantizar la seguridad. Siempre debemos sopesar el riesgo de daño frente a los beneficios potenciales para los individuos y la sociedad en todo tipo de investigación.