Mejora Continua: Herramientas, Procesos, Importancias

¿Qué es la mejora continua?

La mejora continua es un enfoque estratégico que se centra en lograr la excelencia operativa mediante la mejora sistemática de procesos, productos y servicios.

Esta filosofía implica realizar mejoras incrementales a lo largo del tiempo en lugar de realizar cambios importantes puntuales. La creencia subyacente es que siempre hay margen de mejora, independientemente de qué tan bien se desempeñe actualmente un proceso o sistema.

La mejora continua es esencial para ofrecer productos y servicios de calidad a los clientes. En Japón se le conoce como enfoque Kaizen.

Las organizaciones orientadas a la Calidad Total mejoran continuamente sus procesos, productos y servicios, así como a su gente a través de la capacitación. Están mejorando día a día, mes a mes, a lo largo de años e incluso décadas. Es el efecto acumulativo de cientos o miles de pequeñas mejoras lo que crea cambios dramáticos en el desempeño.

A través de la mejora continua, una organización puede cambiar fácilmente el proceso, la cultura y el comportamiento dentro de la organización. Todos los Premios a la Calidad exigen la mejora continua en todos los procesos.

Herramientas para la mejora continua

La mejora continua es una estrategia esencial para lograr la excelencia operativa, y aprovechar las herramientas adecuadas es crucial para su implementación exitosa.

Entre las herramientas más efectivas para la mejora continua se encuentran el benchmarking, los gráficos de control, los diagramas de Pareto, los diagramas de ejecución, los diagramas de espina de pescado (diagramas de Ishikawa), las hojas de verificación, los histogramas y los diagramas de flujo.

La evaluación comparativa sirve como piedra angular, permitiendo a las organizaciones comparar sus procesos y desempeño con los líderes de la industria para identificar áreas de mejora. Implica un proceso estructurado en tres fases: preparación, ejecución y post-ejecución, asegurando un enfoque integral de mejora.

Los gráficos de control son fundamentales para monitorear la estabilidad del proceso a lo largo del tiempo, distinguiendo entre variaciones normales y anormales.

Los diagramas de Pareto, basados ​​en el principio de Pareto, ayudan a centrar los esfuerzos en las "pocas causas vitales" que contribuyen a la mayoría de los problemas, facilitando una resolución eficiente de los problemas. Los gráficos de ejecución ofrecen una forma sencilla de visualizar las tendencias de los datos a lo largo del tiempo, lo que mejora la comprensión del rendimiento del proceso.

Los diagramas de espina de pescado proporcionan un método sistemático para el análisis de la causa raíz, identificando los factores subyacentes que contribuyen a las variaciones del proceso. Las hojas de control permiten la recogida estructurada de datos, fundamental para su posterior análisis.

Los histogramas visualizan la distribución de datos, lo que ayuda en la evaluación de la variabilidad del proceso. Por último, los diagramas de flujo representan los pasos del proceso, destacando las ineficiencias y las áreas de mejora.

En conjunto, estas herramientas forman un marco sólido para las organizaciones comprometidas con la mejora continua, impulsando mejoras en la calidad, la eficiencia y la satisfacción del cliente.

  1. Evaluación comparativa
  2. Tabla de control
  3. Diagrama de Pareto
  4. Tabla de ejecutar
  5. Diagrama de espina de pescado/Diagrama de Ishikawa
  6. Hoja de verificación
  7. Histograma (distribución de frecuencia)
  8. Diagrama de flujo

Evaluación comparativa

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Una organización comprometida con la calidad debe complementar su desempeño con evaluaciones comparativas para comparar sus funciones con funciones similares en otras organizaciones. Este proceso garantiza que la organización mejore continuamente y pueda cumplir con los requisitos de los clientes en consecuencia.

La evaluación comparativa es el proceso de comprender la práctica y el desempeño de uno, compararlos con los competidores o las mejores empresas de su clase, aprender cómo practican y se desempeñan y utilizar esa información para mejorar la práctica y el desempeño de uno.

Es un mecanismo eficaz para el cambio y una herramienta valiosa para la mejora continua.

La evaluación comparativa puede impulsar la creatividad y proporcionar un estímulo que permita a las operaciones comprender mejor cómo deben servir a sus clientes. Para realizar evaluaciones comparativas, las empresas deben conocer su situación e identificar qué y a quién comparar.

Para utilizar la evaluación comparativa de manera efectiva, la empresa debe tener suficiente información de sus competidores o de las mejores organizaciones de su clase. Por lo tanto, se puede realizar una evaluación comparativa.

Según Hun, el benchmarking es el proceso de:

  1. averiguar qué comparar,
  2. averiguar cuál es el punto de referencia;
  3. determinar cómo se logra, y
  4. decidir realizar cambios o mejoras en las prácticas de la propia organización para alcanzar o superar el punto de referencia.

"La evaluación comparativa se puede lograr buscando empresas que puedan estar desempeñando una función extremadamente bien, sin importar su tamaño". Esto puede significar examinar:

  1. operaciones internas,
  2. procedimientos de la competencia,
  3. métodos utilizados por otras empresas que están desempeñando la misma función en diferentes industrias”.

Tabla de control

Es esencial comprender la tendencia o el desempeño de un proceso. Para realizar un seguimiento de las tendencias o el rendimiento de un proceso, se puede construir un gráfico de líneas, a menudo llamado gráfico de control.

Un gráfico de control es una herramienta estadística que ayuda a los gerentes a distinguir entre procesos bajo control y procesos fuera de control. Es una herramienta gráfica útil para monitorear las actividades de un proceso en curso. Los datos operativos se recopilan de un proceso en curso y se representan en un gráfico.

Los límites de control que se muestran en el gráfico proporcionan un rango para operaciones normales. Un gráfico de control tiene una línea central, un límite de control inferior y un límite de control superior. Todos estos se calculan a partir de información sobre la distribución muestral.

Con un vistazo al gráfico se puede ver si las operaciones del proceso están dentro de los límites de control.

El eje vertical de un gráfico de control representa las unidades de medida utilizadas para monitorear el desempeño. El eje horizontal representa el intervalo de tiempo para tomar medidas. Los límites de control se estiman determinando la media y la desviación estándar.

Generalmente, el límite de control superior es la media más 3 desviaciones estándar y el límite de control inferior es la media menos 3 desviaciones estándar. Después de ingresar los puntos de datos en el gráfico, debe dibujar una línea que conecte los puntos de datos. A continuación se muestra un ejemplo de un gráfico de control.

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Ya sea que un gráfico de control se construya basándose en atributos o variables, en cada caso, se mide y luego se examina una característica de calidad particular.

Las variables son aquellas características de calidad de un producto de las que se pueden obtener valores numéricos, como longitud media, resistencia media, tiempo medio de servicio, etc.

Los atributos son características de calidad tales como la proporción de elementos no conformes, el número de no conformidades en una unidad y el número de defectos por unidad. Los gráficos de control se pueden utilizar para evaluar los registros anteriores relacionados con un proceso y ver si el proceso ha estado bajo control estadístico.

También se pueden utilizar para evaluar el estado actual de un proceso para mantener un estado de control estadístico durante la operación del proceso. Al utilizar gráficos de control, podemos obtener una señal en tiempo real y, en base a esto, podemos mantener un estado existente de estabilidad del proceso.

Los gráficos de control se pueden utilizar además para predecir la condición futura de un proceso en función de los datos recopilados trazados en los gráficos.

Cuando los gerentes utilizan gráficos de control para el control de calidad, se benefician de varias maneras:

  • Los gerentes pueden entender cuando algo anda mal y, en consecuencia, pueden tomar medidas correctivas.
  • El cuadro ayuda a identificar las causas de los problemas y los gerentes pueden determinar el tipo apropiado de acciones correctivas necesarias para la solución de los problemas.
  • Cuando el gráfico muestra que el proceso es normal en términos de variabilidad, los gerentes pueden decidir dejar el proceso en paz sin ninguna acción correctiva.
  • Los gerentes pueden estimar la capacidad del proceso cuando el gráfico muestra que el proceso está bajo control estadístico. El conocimiento sobre la capacidad del proceso es útil en el diseño de productos y procesos.
  • Los gerentes pueden obtener información útil del cuadro de control que pueden utilizar para mejorar la calidad.

Diagrama de Pareto

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“Un gran porcentaje de los resultados es causado por un pequeño porcentaje de las causas” es la esencia del análisis de Pareto. Nos enseña que, dado que unos pocos problemas pequeños pero vitales causan grandes resultados, la concentración en esos problemas traería un mayor éxito.

El Diagrama de Pareto debe su origen a Alfredo Pareto, economista italiano. Sus estudios sobre la distribución de la riqueza en Europa entre 1848 y 1923 revelaron que la riqueza estaba concentrada en unas pocas personas: “había unas pocas personas con mucho dinero y muchas personas con poco dinero”.

Los hallazgos de Alfred Pareto lo impulsaron a formular el "principio de Pareto", que postula que la mayor parte de la riqueza está en manos de un segmento desproporcionadamente pequeño de la población.

Joseph Juran, uno de los codiciados gurús de la TQM, consideró que el principio de Pareto podría aplicarse universalmente a muchos campos, incluida la mejora de la calidad. Juran opinaba que los 'tipos de defectos' o áreas problemáticas en cualquier organización (fabricación o servicios) podrían seguir un patrón de distribución similar.

No todos, pero algunos de todos los problemas ocurren con frecuencia. Estos se conocen como "pocos vitales" y los otros que rara vez ocurren se denominan "muchos triviales". El principio de Pareto también es consistente con la regla 80/20. La regla establece que “el 80% de los problemas/defectos son creados por el 20% de las causas”.

Con base en esta regla, los diagramas de Pareto se utilizan para identificar la atención más crítica por parte de la gerencia.

Por lo tanto, la gerencia puede detectar rápidamente los problemas principales, tomar medidas apropiadas para resolverlos y, por lo tanto, contribuir de manera efectiva y eficiente a mejorar la calidad de los productos o servicios.

Los problemas (no conformidades o defectos) están ordenados, en diagramas de Pareto, en orden descendente (u orden de importancia). En forma de gráfico, las clasificaciones de datos (por ejemplo, quejas, problemas, causas, tipos de no conformidades) están ordenadas de izquierda a derecha en el eje horizontal.

Los problemas (o las clasificaciones de datos) etiquetados como pocos vitales se colocan a la izquierda y los muchos triviales a la derecha.

El eje vertical representa la frecuencia o denominación monetaria. Los datos presentados de esta manera crean un impacto visual y proporcionan una vista gráfica de aquellos problemas importantes que merecen una atención cuidadosa.

Por lo tanto, los diagramas de Pareto ayudan a la gerencia a implementar la Gestión por Excepción (MBE).

Además, la dirección puede asignar recursos escasos para resolver los problemas críticos específicamente identificados.

Dado que los diagramas de Pareto se pueden utilizar para identificar problemas y medir el progreso, se consideran poderosas herramientas de mejora de la calidad.

Además, pueden ayudar a cristalizar el pensamiento sobre prioridades, es decir, eliminar qué problema dará el mayor beneficio.

Pasos involucrados en la construcción del diagrama de Pareto

Paso 1: decidir el método de clasificación de los datos.

Este paso implica la determinación del sistema de datos. Los datos pueden clasificarse según varias bases, como tipo de problema, tipo de no conformidad, tipo de causa, etc.

Paso 2: Determinar la base para clasificar las características.

Puede ser en términos de valores monetarios o frecuencia de ocurrencia o ambos.

Paso 3: recopilar datos.

Los datos deben recopilarse durante un intervalo de tiempo adecuado. Alternativamente, se pueden utilizar datos históricos.

Paso 4: Clasificar las categorías de datos.

La clasificación debería ser preferentemente de más importante a menos importante (o de mayor a menor).

Paso 5: Calcule la frecuencia acumulada de las categorías de datos en el orden elegido.

Paso 6: construye el diagrama.

El último paso consiste en trazar un gráfico de barras, que muestra la importancia relativa de cada área problemática en orden descendente. Lo siguiente que hay que hacer en esta etapa es identificar a los "pocos vitales" para que la dirección pueda tomar medidas inmediatas para mejorar la calidad.

Un ejemplo de diagrama de Pareto                                                

Se recopilan datos sobre los tipos de no conformidades en una fábrica textil. La siguiente tabla enumera las áreas problemáticas, junto con el porcentaje de aparición de cada una y el costo anual asociado. La dirección quiere centrarse en los problemas que representan al menos el 80% de los sucesos.

Las cuatro áreas problemáticas más importantes son la mala calidad del algodón, el ajuste inadecuado de la tensión, la capacitación inadecuada de los operadores y los problemas de almacenamiento de las balas; son responsables del 84% de las no conformidades.

En conjunto, le están costando a la empresa $31.000 al año; esto implica que eliminarlos resultaría en un ahorro del mismo monto.

La siguiente tabla también muestra los porcentajes acumulados de ocurrencia para las diferentes áreas problemáticas. En la figura anterior se muestra un diagrama de Pareto, construido con los datos de la siguiente tabla. La gestión definitivamente debería abordar primero la cuestión de la mala calidad del algodón (problema tipo A).

Eliminar este problema resultará en ahorros de alrededor de $20,000, más que cualquier otro problema enumerado. Los diagramas de Pareto pueden ayudar a cristalizar el pensamiento sobre las prioridades, es decir, eliminar qué problema dará el mayor beneficio (en este caso, ahorros de costos).

Los diagramas de Pareto también se utilizan para comparar las condiciones del proceso (en términos de las causas del problema o las no conformidades) antes y después de tomar medidas para mejorar el proceso.

Por ejemplo, después de una investigación exhaustiva de las áreas problemáticas del ejemplo de la siguiente tabla, la gerencia tomaría medidas correctivas. A partir de entonces, es posible que deseen determinar si realmente hay una reducción en el producto no conforme.

Tipo de problemaDescripciónPorcentaje de ocurrenciaCosto anual
(en $1000)
% acumulado de ocurrencia
ACalidad inferior del algodón.402040
BAjuste de tensión inadecuado20660
CCapacitación inadecuada del operador.14374
DProblema de almacenamiento de pacas10284
miCaída de presión hidráulica en prensa.8292
FCortador no afilado51.597
GRAMOTinte para uso en color no adecuado31.8100

Los beneficios del diagrama de Pareto son fácilmente discernibles. Obviamente, la mejora de la calidad de unos pocos vitales ha resultado en mayores beneficios que la mejora de unos pocos triviales.

Por ejemplo, si se eliminan las categorías de problemas A y B, se obtendrán ahorros de 26 000 dólares (solo para A, los ahorros son de 20 000 dólares), que son mucho mayores que una mejora proporcional similar de otras categorías de problemas.

Además, es obvio el hecho de que una vez que se resuelve el primer problema importante, llega el turno del siguiente problema, y ​​el proceso continúa hasta que el problema en cuestión parece no ser una amenaza grave para la calidad. Por tanto, el diagrama de Pareto adopta la forma de un proceso interminable.

Tabla de ejecutar

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Se prepara un gráfico de ejecución para mostrar el trazado de datos relacionados con la calidad en función del tiempo. Los datos se trazan Cpunto por punto en el orden en que se obtienen».

Por tanto, un gráfico de ejecución representa la tendencia general y el grado de variabilidad del proceso. Podemos tener alguna noción sobre las condiciones de operación del proceso. Por lo tanto, los gráficos de ejecución proporcionan una idea del proceso de producción/servicio.

Diagrama de espina de pescado/Diagrama de Ishikawa

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Desarrollados por Kaoru Ishikawa, un experto en calidad japonés, en 1943, los diagramas de espina de pescado ayudan a identificar diferentes causas relacionadas con un problema o efecto. Establecen una relación entre un efecto y su causa. Por eso también se les conoce popularmente como diagramas de causa y efecto.

A partir de las causas identificadas, la dirección puede determinar aquellas que tienen el mayor efecto. La dirección también puede identificar las razones por las que un proceso se sale de control. Los diagramas de espina de pescado (diagramas de causa y efecto) son útiles para:

  • Analizar las condiciones reales con el fin de mejorar la calidad del producto o servicio, un uso más eficiente de los recursos y reducir costos.
  • Eliminar condiciones que causan no conformidades y quejas de los clientes.
  • Estandarizar las operaciones existentes y propuestas.
  • Educar y capacitar al personal en la toma de decisiones y actividades de acción correctiva.

Pasos en la construcción de un diagrama de espina de pescado:

Paso 1: Seleccione un 'efecto' que deba investigarse para identificar las 'causas'. Una característica de calidad, por ejemplo, tal vez un efecto.

Paso 2: Identificar las causas en relación al efecto (o problema de calidad).

Primero se identifican las causas principales y luego se determinan las subcausas (causas menores) de cada causa principal.

Por ejemplo, una causa importante de un efecto es el "operador". Las causas menores para el operador pueden ser la educación, la experiencia, la formación y la habilidad. Las causas menores son difíciles de identificar. Por eso los miembros del equipo organizan con frecuencia sesiones de lluvia de ideas.

Todos los miembros participan y generan ideas en un libre intercambio de información. Todos los miembros del equipo tienen la oportunidad de utilizar su capacidad de pensamiento creativo.

Paso 3: Usa una hoja de papel y coloca el 'efecto' en el lado derecho del papel.

Luego, coloque las causas principales, junto con las causas menores, en el lado izquierdo del diagrama.

Después de completar el diagrama, evalúelo generalmente en una sesión con los miembros del equipo para identificar las causas más probables.

Una vez determinadas las causas, la siguiente tarea es desarrollar soluciones/intervenciones apropiadas. Las intervenciones se implementan para eliminar las causas y mejorar el proceso.

Hoja de verificación

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Las características del producto/servicio relacionadas con la calidad se registran en listas de verificación. Es probable que las características del producto varíen según la naturaleza del producto. Algunos ejemplos son largo, ancho, peso, alto, diámetro, suavidad, etc.

El objetivo principal del uso de hojas de verificación es permitir a los usuarios recopilar y organizar datos de manera sistemática para que el procesamiento y análisis de datos sean eficientes. Los datos contenidos en una hoja de verificación se pueden utilizar para construir varios tipos de gráficos de control, histogramas y diagramas de Pareto.

Se pueden recopilar diferentes tipos de datos en una organización mediante hojas de verificación, como información sobre procesos, productos, costos, clientes, empleados, trámites, ventas, personal, asuntos administrativos, proveedores, etc. Cabe señalar que los datos invisibles no se pueden recopilar. estudiado utilizando hojas de control.

Los datos invisibles incluyen datos como el costo de un cliente insatisfecho. Las hojas de cheques pueden ser de muchos tipos. Sin embargo, tres tipos son especialmente importantes en las organizaciones manufactureras:

Hoja de verificación de atributos de defectos

El atributo Hoja de Verificación muestra que los datos sobre defectos en un proceso se pueden recolectar para determinar el número de defectos generados por cada causa de manera que se puedan tomar las acciones adecuadas para mejorar el proceso).

Hoja de verificación de ubicación de defectos

La Hoja de verificación de variables muestra que los datos se pueden recopilar sobre variables como tamaño, peso, diámetro, etc., y luego organizarlos en una distribución de frecuencia).

Hoja de verificación de ubicación de defectos

La Hoja de verificación de ubicación de defectos ayuda al inspector a indicar la ubicación y la naturaleza de los defectos en la imagen de un producto, como el tubo de imagen de un televisor. Si la mayoría de los tubos tienen manchas en la esquina derecha, se pueden realizar análisis más detallados para encontrar las causas y, posteriormente, podemos implementar un plan para eliminar el problema.

Histograma (distribución de frecuencia)

En forma de gráfico vertical, un histograma representa la variabilidad de los datos durante un período de tiempo y ayuda a identificar cambios en un proceso.

Para preparar un histograma (también llamado "distribución de frecuencia"), necesitamos recopilar datos relacionados con un proceso particular y asignarlos en una pequeña cantidad de clases. Luego, después de ordenar los datos, tenemos que trazar el histograma.

Mientras trazamos, primero dibujamos barras verticales. Cada barra tiene un ancho correspondiente al ancho del intervalo de clase. De manera similar, cada barra tiene una altura correspondiente a la frecuencia del intervalo.

Todos los bares tienen lados comunes. No existe espacio entre las barras. Una vez completado el trazado de los datos en el histograma, podemos extrapolar una curva más o menos artística.

Los histogramas se utilizan en las organizaciones para lograr varios objetivos:

  1. Monitorear un proceso para examinar la coherencia en el cumplimiento de los requisitos del cliente;
  2. Mostrar cómo se dispersan los datos ayuda a comprender hasta qué punto un proceso está funcionando normalmente, es decir, si el proceso está bajo control y
  3. Sugerir formas de mantener un proceso bajo control. Si el personal de control de calidad puede detectar una desviación de una distribución normal, puede localizar las causas fundamentales de los problemas.

Diagrama de flujo

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Un proceso (proceso de producción o proceso de servicio) comprende varios flujos y decisiones. Estos flujos y decisiones se pueden mostrar en forma de diagrama de flujo, que en realidad es un resumen pictórico de los flujos y decisiones del proceso.

Los diagramas de flujo se utilizan para definir y documentar el proceso. Un diagrama de flujo puede proporcionar información esencial sobre un proceso.

Gerentes, analistas o cualquier otra persona pueden utilizar esta información para analizar y mejorar el proceso. Todo tipo de organizaciones pueden utilizar diagramas de flujo para definir y documentar un proceso con el objetivo final de mejorarlo.

Los diagramas de flujo pueden beneficiar a una organización de muchas maneras.

  1. Como herramienta de comunicación, proporciona una manera fácil de transmitir ideas entre ingenieros, gerentes, personal por horas, proveedores y otros en el proceso extendido.
  2. Como herramienta de planificación, permite a los diseñadores de procesos visualizar los elementos de procesos nuevos o modificados en la etapa de planificación.
  3. Proporciona una visión general de los elementos y pasos críticos del proceso. De este modo, los diseñadores de procesos y otros obtienen una visión clara de lo que están creando.
  4. Demuestra los roles del personal, las estaciones de trabajo y los subprocesos en un sistema y muestra el personal, las operaciones y las ubicaciones involucradas en el proceso.
  5. Muestra la relación de los elementos en el proceso.
  6. Permite a las personas interesadas detectar fácilmente errores de lógica.
  7. Facilita la resolución de problemas como herramienta de diagnóstico. Los diagramas de flujo ayudan a detectar problemas en el proceso, fallas en el sistema y barreras de comunicación.
  8. Proporciona documentación escrita de un sistema.

Los diagramas de flujo pueden ser diagramas de flujo de procesos o diagramas de flujo de ruta de decisión. Un diagrama de flujo de proceso (también conocido como diagrama de flujo del sistema) se construye para mostrar las tareas que normalmente siguen un solo camino. Este gráfico muestra lo que se está haciendo en el proceso.

Un diagrama de flujo de ruta de decisión muestra tareas que siguen múltiples rutas. Los símbolos, como ya se mencionó anteriormente, se utilizan en la construcción de diagramas de flujo de ruta de decisión.

¿Cómo se practica la mejora continua?

Una cultura organizacional adecuada es el ingrediente más importante para la mejora continua. Si todos en la organización entienden y creen en la importancia de la mejora continua, la segunda pregunta es sobre la técnica. Si no está presente el cultivo adecuado, la técnica no funcionará.

Hay una gran cantidad de áreas posibles en una organización que podrían mejorarse. Establecer prioridades es crucial y hay varias formas de hacerlo.

Muchas organizaciones dependen de las aportaciones y comentarios de los clientes para ayudarlas a establecer sus prioridades.

Por ejemplo, si las entregas tardías son la queja más común de los clientes, los esfuerzos de mejora continua deben dirigirse a reducir los tiempos de entrega.

La tradicional tradición del sistema de sugerencias ha cobrado una nueva vida bajo TQ.

En Portman Equipment Company, un empleado que ve una oportunidad de mejora completa un formulario de Propuesta de cambio, lo que inicia la formación de un equipo para abordar el problema.

En AT&T Universal Card Services, los empleados aportan un promedio de 4,6 sugerencias por año, la mitad de las cuales se implementan. Esta tasa de sugerencias todavía es eclipsada por la cantidad de sugerencias aportadas por algunas empresas japonesas.

El ciclo Planificar-Hacer-Estudiar-Actuar (PDSA) proporciona el proceso básico para la mejora continua. Se examina una operación para identificar áreas potenciales de mejora.

Se utilizan técnicas como hojas de verificación y diagramas de Pareto para priorizar los problemas.

Luego, se toman medidas para mejorar la operación y se estudian los resultados del cambio. Esto conduce a nuevas acciones y el ciclo continúa en el futuro previsible.

Esto es algo similar al conocido modelo de resolución de problemas cuyos pasos se detallan a continuación:

  1. especificando el problema
  2. Identificar las causas del problema y determinar cuáles son las más graves.
  3. Desarrollar una lista de posibles soluciones.
  4. Analizar los beneficios potenciales de las soluciones y elegir la mejor.
  5. Implementando la solución.

Una diferencia importante es que con una mentalidad de mejora continua, el paso 5 conduce directamente al paso 1, a menos que la operación ahora sea perfecta.

Los esfuerzos de mejora continua pueden dirigirse a varios tipos diferentes de mejora.

Por ejemplo, los cambios podrían dar como resultado que el trabajo se realice de manera más fácil, más precisa, más rápida, a menor costo, más segura y de una manera que brinde una mayor satisfacción al cliente.

Pensar en la mejora continua de esta manera deja claro cuántas oportunidades de mejora existen en casi todos los sistemas.

La perseverancia es importante para lograr la mejora continua. Según el fallecido experto en fabricación japonés Shigeo Shingo:

“Dado que la mejora exige nuevos procedimientos, se encontrarán ciertas dificultades. Inicialmente, los nuevos métodos serán difíciles. Sin embargo, los procedimientos antiguos son fáciles simplemente porque nos resultan familiares. Mientras no sea familiar, incluso un procedimiento mejorado será más difícil y llevará más tiempo que el procedimiento anterior. Por lo tanto, ninguna mejora muestra su verdadero valor de inmediato... El 99 por ciento de todos los planes de mejora desaparecerían sin dejar rastro si se abandonaran después de sólo una breve prueba”.

La mejora continua es difícil de sostener, al igual que el cambio cultural.

En cualquier caso, muchas organizaciones que desean adoptar la mejora continua no han podido hacerlo con éxito, como lo indican los hallazgos de una encuesta de empresas manufactureras estadounidenses realizada por el Centro Nacional para la Ciencia de la Fabricación (NCMS):

Japón, Alemania y otras naciones industrializadas reconocen que el proceso de mejora continua es crucial para una fabricación de clase mundial.

Sin embargo, los líderes industriales que respondieron a la encuesta del NCMS admiten que tienen un historial irregular en esta área.

Por ejemplo, la mitad de los que respondieron dijeron que no tenían un plan de mejora continua implementado y casi el 40 por ciento de los encuestados también indicaron que las sugerencias de los miembros del equipo de mejora continua no se implementaban regularmente.

Premio a la Mejora Continua y Baldrige

La mejora continua es un concepto central en los criterios del Premio Nacional de Calidad Malcolm Baldrige. Las directrices establecen:

Alcanzar los niveles más altos de calidad y competitividad requiere un enfoque bien definido y bien ejecutado para la mejora continua. El término mejora continua se refiere tanto a mejoras incrementales como “revolucionarias”. Un enfoque en la mejora debe ser parte de todas las operaciones y de todas las actividades de las unidades de trabajo de una empresa. Las mejoras pueden ser de varios tipos:

  • Mejorar el valor para los clientes
  • Reducir errores, defectos y desperdicios
  • Mejorar la capacidad de respuesta
  • Incrementando la productividad
  • Mejorar el desempeño de la empresa y su posición de liderazgo en el cumplimiento de sus responsabilidades públicas.

El Premio Baldrige busca evidencia de ciclos de evaluación y mejora en casi todas las categorías de los criterios. El premio en sí da ejemplo al mejorar continuamente la naturaleza de los criterios de adjudicación y el proceso de solicitud cada año.

Mejora continua ante los ojos del Islam

La mejora continua es esencial en el Islam. La enseñanza del Islam es que Allah nos ha creado. Después de la creación, nuestra estructura física se desarrolla continuamente, al igual que nuestro cerebro.

Nuestra educación y aprendizaje nos ayudan a mejorar nuestra moralidad continuamente. Nuestro comportamiento se desarrolla continuamente debido a nuestro aprendizaje y conocimiento.

No es necesario que Allah mejore continuamente Su proceso de creación porque todas las mejores cualidades le pertenecen a Él, y todo lo que Él creó, prescribió la mejor manera de hacerlo. Como dice Allah: "Te hemos creado (al ser humano) de la mejor manera".

Es nuestra responsabilidad intentar una y otra vez desarrollar nuestras actividades hasta morir. Es obligación de todo buen musulmán intentar repetidamente desarrollar sus actividades diarias.

Como lo narró Hazrat Ali ®, “Si tus actividades de hoy no son mejores que las de ayer, no eres un buen musulmán”.

Estas actividades incluyen no sólo nuestras actividades personales sino también las actividades a través de las cuales servimos a los demás. Es parte de la naturaleza humana querer productos de mejor calidad y un mejor comportamiento de los demás, y esta demanda aumenta día a día. El Profeta Muhammad (SAW) dijo: "Haz por los demás lo que quieras de los demás".

Este Hadiz nos enseña a mejorar continuamente la calidad de nuestras acciones y, definitivamente, es una ibadah para un musulmán.

Conclusión

La mejora continua se basa en herramientas como evaluaciones comparativas, gráficos de control, diagramas de Pareto, diagramas de ejecución, diagramas de espina de pescado, hojas de verificación, histogramas y diagramas de flujo. Estas herramientas facilitan la comparación de procesos, el análisis de tendencias, la identificación de la causa raíz y la organización de datos, impulsando mejoras en la calidad, la eficiencia y la satisfacción del cliente a través de iniciativas de mejora estructuradas.