Pena de muerte: estadísticas y controversia, perspectivas globales

Pena de muerte: estadísticas y controversia, perspectivas globales

En la historia de las colonias americanas y de los Estados Unidos, para un pequeño número de ejecuciones se utilizaron quemar, presionar, farfullar o colgar con cadenas, romper con la rueda y aporrear. La horca era el método de ejecución más común. Un esclavo negro en Carolina del Sur fue la última persona que murió quemada en agosto de 1825.

John Marshall, un asesino, fue la última persona colgada en cadenas en Virginia Occidental el 4 de abril de 1913. Treinta y siete de los 38 estados y el gobierno federal utilizan actualmente la inyección letal como medio para ejecutar la pena de muerte. Nebraska utiliza la electrocución.

Otros estados utilizan cámaras de gas, electrocución, ahorcamiento y pelotón de fusilamiento. Entre 1976 y 2004, de 944 ejecuciones, 776 criminales capitales fueron ejecutados por inyección letal, 153 por electrocución, 11 por cámara de gas, 3 por ahorcamiento y 2 por pelotón de fusilamiento.

Edad mínima de ejecución

Generalmente, la edad mínima para la ejecución es 18 años. Hasta marzo de 2005, Estados Unidos seguía siendo uno de los ocho países que enviaban a menores al corredor de la muerte.

Los otros siete países son Bangladesh, Irán, Irak, Nigeria, Pakistán, Arabia Saudita y Yemen. En las 13 colonias, Estados Unidos, en virtud de los Artículos de la Confederación, y los Estados Unidos actuales (tanto los estados como el gobierno federal), han ejecutado a 364 delincuentes juveniles desde 1642.

En siete estados, se llevaron a cabo 22 ejecuciones después de 1976. Antes de 2005, de los 38 estados de EE. UU. que permitían la pena capital:

  • 19 estados y el gobierno federal habían fijado una edad mínima de 18 años,
  • Cinco estados habían establecido una edad mínima de 17 años, y
  • Catorce estados habían establecido explícitamente una edad mínima de 16 años, o estaban sujetos a la imposición de ese mínimo por parte de la Corte Suprema.

En 1988, la Corte Suprema de los Estados Unidos de América en Thompson V. Oklahoma sostuvo que 16 años era la edad mínima permitida. La Corte Suprema examinó el caso Roper V. Simmons en marzo de 2005 y, por un margen de 5 a 4, concluyó que las ejecuciones de delincuentes juveniles eran inconstitucionales.

Para cumplir con esta decisión, las leyes estatales aún no se han actualizado. Las leyes inconstitucionales, según el régimen constitucional de Estados Unidos, no necesitan ser derogadas; en cambio, se consideran inoperantes.

Pena de muerte en todo el mundo

En 2004 se produjeron 3.797 ejecuciones en 25 países, según revela el informe anual de Amnistía Internacional sobre ejecuciones judiciales oficiales. En la República Popular China (RPC) se produjeron 9 de cada 10 ejecuciones. Los datos disponibles indican que China lleva a cabo al menos 3.400 ejecuciones cada año.

De 1990 a 2003, el número medio de ejecuciones por año fue de 2.242, según informó Amnistía. Entre 1990 y 2001, la República Popular China ejecutó al menos a 20.000 personas. Entre ellas, 1.781 personas fueron ejecutadas entre abril y julio de 2001 en el marco del “Golpe Duro”.

Los 12 países con más ejecuciones en 2004 son los siguientes:

PaísEjecucionesEjecuciones por 100
millones de residentes
"Ktina3,400+260
2.Irán159+230
3.Vietnam64+77
4. Estados Unidos5920
5. Arabia Saudita33+130
6. Pakistán15+9.4
7.Kuwait9+400
8. Bangladés7+5
9. Egipto6+7.9
10. Singapur6+140
11. Yemen6+30
12. Bielorrusia5+48

El número de ejecuciones en China es mucho mayor de lo que revela el informe de Amnistía Internacional. Cada año, hay 10.000 ejecuciones en China, lo que en conjunto es cinco veces más que todos los casos de pena de muerte en otras naciones.

Aunque las ejecuciones en China siempre han sido un secreto de Estado altamente guardado, esta cifra salió a la luz cuando Chen Zhonglin, delegado del Congreso Nacional del Pueblo, la reveló.

Singapur es el país con el mayor uso per cápita de la pena de muerte. Entre 1994 y 1999, la tasa de ejecuciones fue de 13,57 por millón de personas. La pena de muerte se impone y ejecuta por los delitos más graves.

De 1999 a 2003, 138 personas fueron condenadas a muerte. De ellos, 110 fueron condenados a muerte por delitos relacionados con drogas, mientras que el resto fue por asesinato y delitos relacionados con armas. Las ejecuciones se llevan a cabo en la horca los viernes por la mañana en la prisión de Changi y rara vez se publicitan.

La pena capital se utiliza en la mayoría de los países para castigar asesinatos o crímenes relacionados con la guerra. En algunos países, ciertos delitos no violentos también se castigan con la muerte.

Por ejemplo, en China, los delitos relacionados con las drogas y los negocios pueden acarrear la pena de muerte. En Vietnam, Malasia e Indonesia, la pena capital se utiliza ampliamente para delitos relacionados con las drogas.

Más de la mitad de los países del mundo han abolido la pena de muerte en la ley o en la práctica. En septiembre de 2002, había 111 países abolicionistas y 84 retencionistas.

Los estados abolicionistas se dividen en tres categorías: los que lo han abolido para todos los delitos, los que lo han abolido para los delitos comunes y los que son abolicionistas en la práctica.

Los países cuyas leyes no prevén la pena de muerte para ningún delito se consideran abolicionistas para todos los delitos. 76 estados han abolido totalmente la pena capital.

La segunda categoría incluye países cuyas leyes prevén la pena de muerte para delitos excepcionales, como delitos contemplados por el derecho militar o delitos cometidos en circunstancias excepcionales.

15 estados son abolicionistas para delitos comunes. La tercera categoría comprende estados que mantienen la pena de muerte para delitos comunes, como el asesinato, pero que en la práctica no han ejecutado a nadie en los últimos diez años.

Se cree que tienen la política o la práctica establecida de no llevar a cabo ejecuciones. Esta lista también incluye estados que han asumido el compromiso internacional de no utilizar la pena de muerte. 20 estados son abolicionistas en la práctica.

La mayoría de los países democráticos de Europa y América Latina, Canadá, Australia y Nueva Zelanda han abolido la pena de muerte. Honduras abolió la pena de muerte en 1956, pero está surgiendo un debate político sobre si debería restablecerse.

Entre los países occidentales, Portugal fue el primero en abolir la pena de muerte. En Portugal, la última ejecución tuvo lugar en 1846 y el castigo fue abolido oficialmente en 1867.

Según estadísticas de Wikipedia, la enciclopedia libre, hay 89 países que han abolido completamente la pena de muerte, mientras que otros 28 países no han ejecutado a nadie en los últimos diez años.

Además, nueve países mantienen oficialmente la pena de muerte para “delitos excepcionales”. La República Federal de Alemania y Costa Rica fueron los primeros países del mundo en prohibir la pena de muerte en sus constituciones en 1949. En 2005, las constituciones de 42 países prohíben la pena capital.

Los países que han mantenido la pena de muerte incluyen Japón, Estados Unidos y varios países de África, Medio Oriente, Asia y el Caribe. Actualmente, 74 países todavía utilizan la pena de muerte.

Problemas en la pena capital

La pena capital abarca muchas cuestiones. Los principales problemas que enfrenta la sociedad son:

  • ¿Es la pena de muerte un factor de disuasión mucho mayor que cualquier otra forma de castigo, de modo que su abolición daría lugar a un aumento de los asesinatos?
  • ¿Tiene el Estado derecho a quitarle la vida a un criminal?
  • ¿Existe alguna alternativa satisfactoria?

Todo depende del objetivo que una sociedad quiera alcanzar con la pena capital. Para lograr los objetivos de la pena capital mediante una medida justa, debería considerarse la abolición de la pena capital.

Efecto disuasorio de la pena de muerte

Una manera fácil de determinar el efecto disuasorio de la pena de muerte es comparar la tasa de homicidios en los estados o países que tienen la pena de muerte con aquellos que la han abolido.

Una estadística mostró una comparación entre los estados de EE.UU. que abolieron la pena de muerte y los estados vecinos que la mantuvieron. La comparación encontró que los estados que abolieron la pena de muerte tenían tasas de homicidio ligeramente más bajas que los estados que la mantuvieron.

Sin embargo, el hecho de que algún estado tuviera o no la pena de muerte no tenía una influencia importante en la comparación. La cultura general y la composición de la población son mucho más importantes que la presencia o ausencia de la pena de muerte para determinar las tasas de homicidio.

Otro método para determinar el efecto disuasorio de la pena de muerte es comparar los países que la han abolido con los que la han mantenido.

Los estados europeos que abolieron la pena de muerte tienen en promedio tasas de homicidio más bajas que los estados que la mantienen.

Otra forma de evaluar el valor disuasorio de la pena de muerte es comparar la tasa de homicidios antes y después de la abolición en un país específico. Este tipo de comparación concluye con hallazgos de que los estados que abolieron la pena de muerte no tuvieron aumentos inusuales en las tasas de homicidio.

Después de unos años, algunos de estos estados revivieron la pena de muerte debido al supuesto de que la tasa de homicidios había aumentado considerablemente después de la abolición.

Pero las estadísticas pintan un panorama diferente. Otros estados que no hicieron cambios en sus leyes relativas a la pena de muerte tuvieron tasas de homicidio casi exactamente paralelas a las de aquellos estados que revivieron la pena de muerte.

Los datos disponibles no justifican el argumento de que la pena de muerte tenga un efecto disuasorio significativo. La relación entre la tasa de asesinatos y la pena de muerte es relativamente poco importante, como lo demuestran las pruebas.

Los datos disponibles no demuestran que la pena de muerte tenga un efecto disuasorio. La base de este argumento se basa en ideas preconcebidas más que en datos. Las ideas preconcebidas se derivan del principio hedonista, que sugiere que los humanos están motivados por el dolor y el placer.

Si el castigo, el costo del delito, es severo, es menos probable que las personas cometan esos delitos.

Sin embargo, las estadísticas muestran que la pena de muerte no tiene un efecto disuasorio sustancial. Incluso los asesinatos premeditados a menudo se cometen bajo la presión de una gran emoción o en un impulso del momento, y los asesinos apenas consideran la pena.

Certeza de la pena y pena de muerte

Las personas que están a favor de la pena de muerte suelen argumentar que es más segura que el encarcelamiento, que puede terminar mediante la fuga, el indulto, la libertad condicional o la libertad condicional. Sin embargo, la pena de muerte es muy incierta en la práctica, ya que rara vez se impone.

Aunque autorizados, los jurados están menos dispuestos a condenar y los testigos están menos dispuestos a testificar si la pena es la muerte. En 1936, 1.628 personas fueron condenadas por homicidio en 29 estados de Estados Unidos. De ellos, sólo el 4 por ciento recibió la pena capital. En 1946, 1.923 personas fueron condenadas por homicidio y sólo el 4,6 por ciento fueron condenadas a muerte.

Muchos de los condenados a muerte no son ejecutados, lo que indica la incertidumbre de la pena de muerte. De las personas condenadas a muerte en 25 estados entre 1933 y 1939, el 80 por ciento fueron ejecutadas; entre 1940 y 1945, el 81 por ciento fueron ejecutados. Entre 1900 y 1959 en Massachusetts, 101 personas fueron condenadas por asesinato en primer grado.

De ellos, 65 fueron ejecutados y 35 condenados a cadena perpetua. En algunos estados, la pena de muerte fue y es conmutada por cadena perpetua. No sólo es incierto el encarcelamiento, sino también la pena de muerte hasta que se ejecute realmente.

Pena de muerte y economía financiera

Algunos intentan defender la pena de muerte alegando que es menos costosa que la cadena perpetua. Si el gobierno tiene que gastar 1.000 dólares por un preso cada año, y si la cadena perpetua termina al cabo de veinte años, el coste total será de 20.000 dólares.

Si una ejecución cuesta menos que esta cantidad, la pena de muerte será más barata que la cadena perpetua.

Sin embargo, es dudoso que la ejecución sea más barata que la cadena perpetua.

En primer lugar, los juicios de los casos que terminan con la pena de muerte son mucho más largos que los de otros casos.

En segundo lugar, los gastos de las casas de muerte y el costo de mantener un contacto cercano con los condenados a muerte no están incluidos en el costo total de las ejecuciones. Si se calculan todos los costos, entonces la pena de muerte no es rentable en comparación con la cadena perpetua.

Pena de muerte e inseparabilidad del error

El error al imponer la pena de muerte es irreparable porque, después de ejecutar la pena capital, nadie puede traer de vuelta a la persona ejecutada. Todo sistema judicial tiene algún mecanismo para minimizar los errores de las sentencias capitales.

Sin embargo, los errores se producen por diversas razones, entre ellas pruebas circunstanciales inadecuadas, pruebas formuladas y simuladas, perjurio, pruebas periciales poco fiables, omisión y supresión de pruebas y celo excesivo por parte de investigadores y fiscales. Lawes señaló que entre 1889 y 1927, 406 personas fueron condenadas a ejecución en Sing Sing.

Al reconsiderar las decisiones se encontró que 50 de 406 personas fueron sentenciadas por error. En Michigan, entre 1942 y 1951, 759 personas fueron condenadas a cadena perpetua por asesinato en primer grado. Hartung descubrió que los jueces y jurados cometieron errores en el 10,9 por ciento de las 759 condenas a cadena perpetua mencionadas anteriormente.

Argumentos a favor de la pena capital

Justificación moral de la pena de muerte

La sensibilidad moral de muchas personas permite la ejecución de asesinos, ya que representa la búsqueda más cercana de justicia, aunque no proporciona justicia completa para la víctima. Sin que se le quite la vida al asesino, la injusticia contra la víctima del asesinato continúa y se intensifica con el tiempo hasta la muerte del asesino.

Disuasión y prevención mediante la pena capital

Disuasión: La pena de muerte puede disuadir a delincuentes potenciales y a otras personas de cometer delitos capitales, aunque los estudios parecen refutar esta afirmación.

Prevención: Incapacita a los delincuentes, impidiéndoles así cometer más delitos. Los delincuentes no pueden reincorporarse a la sociedad, lo que garantiza que las personas permanezcan a salvo de convertirse en posibles víctimas de delitos.

Retribución: Equilibrar la justicia para las víctimas

Retribución: Cuando una persona muere, sus familiares cercanos se lamentan. A menos que se imponga la pena de muerte al asesino, el sentimiento de venganza de las víctimas no podrá mitigarse. Por lo tanto, la pena de muerte se impone como una forma de “equilibrar la justicia” hasta cierto punto respecto del delito cometido.

Implicaciones sociales de la pena de muerte

Demuestra con qué seriedad la sociedad considera los crímenes más atroces.

Se debe perder el derecho a la vida de las personas que cometen el delito de asesinato.

Mediante la pena de muerte se respeta el valor de la población en general, en particular el valor inviolable de la víctima.

Impacto en los inocentes y las familias de las víctimas

Afecta a menos “personas inocentes” que las penas alternativas, ya que hay muchos presos y ex presos que recaen en nuevos delitos, afectando a más “personas inocentes”.

Proporciona tranquilidad a muchas víctimas de delitos y a sus familias.

Protección de la sociedad y consideraciones de costos

La pena de muerte es la forma más eficaz de proteger a la sociedad de un delincuente.

En comparación con el encarcelamiento prolongado, la pena de muerte se considera menos cruel debido a las rigurosas condiciones de prisión.

Proporciona una ventaja adicional para que el fiscal obtenga testimonios e información importantes.

Apoyo democrático e implicaciones financieras

Goza del apoyo democrático del pueblo (en los países donde se aplica).

En términos de gastos, la pena de muerte es menos costosa que la prisión. Alojar a un convicto en prisión es más costoso que ejecutarlo.

Perspectiva filosófica del castigo

Así como los individuos virtuosos merecen una recompensa proporcional a sus buenas acciones, los viciosos también deberían recibir un castigo proporcional a sus malas acciones. Incluso se podría argumentar, siguiendo a Kant, que se muestra respeto al criminal como alguien que ha elegido un camino particular en la vida imponiéndole el castigo apropiado.

Potencial de reforma y mantenimiento de la ley

Los delincuentes pueden reconsiderar y reformar sus vidas debido a la inminente expectativa de muerte.

La pena de muerte ayuda a mantener el estado de derecho porque desalienta el vigilantismo o la autoayuda por parte de la familia o los amigos de la víctima. Sin el efecto equilibrador de la pena de muerte, esa autoayuda podría conducir a vendettas o enemistades sangrientas altamente destructivas. La ausencia de la pena capital podría dar lugar a que prevalezca la anarquía en cualquier sociedad.

Beneficios prácticos en instalaciones correccionales

En casos de cárceles superpobladas, algunas personas abogan por la ejecución para liberar más espacio en las instalaciones correccionales.

Sin la pena de muerte, una persona que ya cumple cadena perpetua puede no tener motivos para abstenerse de cometer actos de violencia dentro de la prisión.

Argumentos contra la pena de muerte

Consideraciones éticas de la pena de muerte

La pena de muerte, independientemente del idioma o formato, constituye asesinato. Todas las formas de matar son inherentemente malas; por tanto, la pena de muerte es éticamente injustificable.

Violaciones de derechos humanos por la pena de muerte

La pena de muerte viola directamente el artículo 3 y el artículo 5 de la Declaración Universal de Derechos Humanos. Además, contradice los “derechos naturales” articulados por el filósofo inglés del siglo XVII John Locke, incluido el derecho fundamental a la vida. “El derecho a la vida” es un derecho absoluto de todo ser humano, que exige protección contra cualquier infracción de este derecho.

Tortura y crueldad en los métodos de ejecución

La ejecución de criminales capitales implica actos de tortura y crueldad que son inequívocamente antiéticos. Ciertas ejecuciones son fallidas y los procedimientos de inyección letal a menudo se administran con negligencia. La inyección letal se asocia con la tasa más alta de problemas en los EE.UU.

Además, la ausencia de profesionales médicos calificados a menudo lleva a que el personal no calificado recurra a medidas drásticas, como cortar los brazos de los presos cuando luchan por localizar una vena. Estos sujetos condenaban a las personas a un dolor y sufrimiento prolongados. Incluso aquellos que mueren inmediatamente pueden sufrir angustia mental prolongada antes de la ejecución.

Otros métodos de ejecución, como la silla eléctrica, la cámara de gas con cianuro y el ahorcamiento, no están diseñados para minimizar el dolor y el sufrimiento; no son medios rápidos ni eficaces para ejecutar la pena de muerte.

Los defectos inherentes a los procesos penales

Los procedimientos penales son inherentemente susceptibles de error. Algunas personas condenadas a muerte son exoneradas momentos antes de su ejecución prevista, mientras que otras han sido ejecutadas antes de que se descubrieran pruebas de su inocencia. En los casos en que se producen errores en las sentencias sobre la pena de muerte, no hay medios para compensar la pérdida de una vida.

Deben existir mecanismos adecuados para reducir el margen de error a cero, particularmente en los casos en que se encuentran disponibles nuevos métodos forenses, como el análisis de ADN. En Estados Unidos, 119 personas han sido liberadas del corredor de la muerte con pruebas de su inocencia desde 1973.

Desigualdad de representación en casos de pena de muerte

Muchos casos de pena de muerte involucran a acusados ​​que no están representados adecuadamente o no están representados en absoluto debido a su pobreza, lo que resulta en mayores injusticias.

A los acusados ​​de bajos ingresos en los tribunales estadounidenses normalmente se les asignan abogados con credenciales deficientes, lo que coloca a la fiscalía en una ventaja injusta. En los últimos años, los profesionales del derecho de países de derecho consuetudinario han apoyado cada vez más la adopción del sistema inquisitivo utilizado en jurisdicciones de derecho civil para casos capitales.

Sostienen que el sistema inquisitivo es más adecuado para manejar casos capitales en comparación con el sistema acusatorio empleado por los países de derecho consuetudinario. En algunos estados de Estados Unidos se han creado oficinas de “Defensores de la Capital”, ya sea nombradas por el gobernador del estado o elegidas popularmente.

Costos económicos de la pena de muerte

Existe un amplio sistema de apelaciones judiciales para impedir la ejecución de personas inocentes. El costo de estas apelaciones excede con creces los gastos asociados con el encarcelamiento de un prisionero por su vida natural.

Cuestionando el efecto disuasorio de la pena de muerte

Contrariamente a las afirmaciones de disuasión, la pena de muerte no disuade eficazmente del delito. Aquellos a quienes la pena de muerte podría disuadir también podrían verse influenciados por la perspectiva de la cadena perpetua.

Es poco probable que los delincuentes que no se dejan disuadir por la amenaza de prisión se dejen influir por algún tipo de castigo.

Por ejemplo, los estados estadounidenses que practican la pena de muerte no han experimentado una reducción de los delitos violentos. Los delincuentes condenados a la pena de muerte tienen más probabilidades de recurrir a la violencia o al asesinato para evadir la captura. En teoría, la pena de muerte puede en realidad contribuir a un aumento de las tasas de delitos violentos.

Impacto social de la pena de muerte

La pena de muerte tiene un efecto embrutecedor en la sociedad, ya que envía el mensaje de que matar está permitido en determinadas circunstancias.

En los casos de pena de muerte, se ejecuta a personas indefensas, lo que puede provocar un “estrés traumático inducido por la perpetración” para los verdugos o disminuir su respeto por la santidad de la vida. La sociedad no debería exigir que los verdugos pongan en peligro su bienestar mental cuando la pena capital no es una necesidad absoluta para la defensa social.

Denegación de oportunidades de rehabilitación

La pena de muerte elimina la posibilidad de rehabilitar y reformar a los infractores capitales. El sistema de justicia penal debe proporcionar mecanismos suficientes para educar y reformar a las personas declaradas culpables de delitos capitales. Cuando una persona es condenada a muerte, se niega por completo la posibilidad de su rehabilitación.

Opinión pública sobre la pena de muerte

En muchos países, una parte importante de la población se opone a la pena de muerte o apoya medidas alternativas.

Una encuesta internacional Gallup realizada en 2000 encontró que el 60% de los europeos occidentales no apoyan la pena de muerte.

En Francia, una encuesta de TNS Sofres indicó que el 49% de los encuestados se oponía al restablecimiento de la pena de muerte, mientras que el 44% estaba a favor. Una encuesta realizada en 2000 en Alemania mostró que sólo el 23% de los encuestados de Alemania Occidental apoyaban la pena de muerte, mientras que en Alemania Oriental lo hacía el 37%. Un reciente estudio estadounidense encontró que el 41% de los encuestados apoyaba la pena de muerte, mientras que el 44%

estaban en contra. Cuando se les presentaron alternativas a la pena de muerte, la mayoría de las personas prefirieron “cadena perpetua sin libertad condicional más restitución a las familias de las víctimas de asesinato”.

Abuso político y discriminatorio de la pena de muerte

Además, a veces se emplean penas de muerte para reprimir a los disidentes políticos y atacar a minorías étnicas o religiosas.

La pena capital en los tratados internacionales y la respuesta de diferentes países

Tres tratados internacionales prevén la abolición de la pena de muerte. Dos de ellos son regionales, mientras que uno tiene alcance mundial. El Segundo Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos fue adoptado por la Asamblea General de la ONU en 1989.

Pide la abolición completa de la pena de muerte, pero permite a los Estados partes mantenerla en tiempos de guerra si hacen una reserva a tal efecto al ratificar o adherirse al Protocolo.

Hasta la fecha, 37 países han ratificado el Segundo Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

El Protocolo No. 6 del Convenio Europeo para la Protección de los Derechos Humanos y de las Libertades Fundamentales, que trata de la abolición de la pena de muerte, fue adoptado por el Consejo de Europa en 1982.

Aboga por la abolición de la pena de muerte en tiempos de paz, con una excepción que permite a los Estados partes mantenerla por delitos cometidos “en tiempo de guerra o de amenaza inminente de guerra”. Hasta el momento, 30 países han ratificado el Protocolo No. 6 del Convenio Europeo.

El Protocolo de la Convención Americana sobre Derechos Humanos para la Abolición de la Pena de Muerte fue adoptado por la Asamblea General de la Organización de Estados Americanos en 1990.

Este protocolo exige la abolición completa de la pena de muerte, pero permite a los Estados partes mantener la pena capital durante tiempos de guerra si hacen una reserva a tal efecto al ratificar o adherirse al Protocolo.

Hasta la fecha, seis países han ratificado el Protocolo de la Convención Americana sobre la abolición de la pena de muerte.

  1. Brasil
  2. Costa Rica
  3. Ecuador
  4. Panamá
  5. Uruguay y
  6. Venezuela

La abolición de la pena de muerte es una condición previa para ser miembro de varias organizaciones internacionales, entre las que destacan la Unión Europea y el Consejo de Europa.

Los Estados que deseen unirse a la Unión Europea o al Consejo de Europa deben abolir la pena de muerte o, al menos, demostrar su voluntad de aceptar una moratoria como medida provisional.

Por ejemplo, Rusia es miembro del Consejo de Europa y, aunque tiene la pena de muerte en su marco legal, no ha llevado a cabo ninguna ejecución desde que se convirtió en miembro del Consejo. Otro ejemplo es Letonia, que implementó una moratoria en 1996.

A pesar de que el Parlamento de Letonia firmó el 13.º Protocolo, sigue siendo el único miembro de la Unión Europea que no ha ratificado el 13.º Protocolo del Convenio Europeo de Derechos Humanos, lo que le permite mantener la pena de muerte en circunstancias extraordinarias.

En Turquía ha habido una moratoria de facto sobre la pena de muerte, y la última ejecución tuvo lugar en 1984. El sistema legal de Turquía recientemente experimentó reformas como parte de sus esfuerzos por lograr la membresía en la UE.

En agosto de 2002, se eliminó la pena de muerte de la legislación en tiempos de paz y, en mayo de 2004, Turquía enmendó su constitución para eliminar la pena capital en todas las circunstancias.

En la práctica, Europa es un continente libre de la pena de muerte. La Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa ha abogado activamente para que los estados observadores dentro del Consejo de Europa abolieran la pena capital.