Método de observación de recopilación de datos: ventajas, desventajas, técnicas, tipos

Método de observación de recopilación de datos.

La observación es una técnica que implica seleccionar, observar, escuchar, leer, tocar y registrar sistemáticamente el comportamiento y las características de seres vivos, objetos o fenómenos.

¿Por qué el investigador utiliza el método de observación en la recopilación de datos?

Los investigadores, al adoptar este método, intentan comprender el comportamiento y las sociedades conociendo a las personas involucradas y sus valores, rituales, símbolos, creencias y emociones.

La técnica se considera un método científico de recopilación de datos cuando está especialmente diseñada para responder a una pregunta. pregunta de investigación y se planifica y ejecuta sistemáticamente con controles adecuados.

La versatilidad del método lo convierte en una fuente primaria de datos indispensable y un complemento de otros métodos.

Ventajas del método de observación

Franqueza

La principal ventaja de la observación es su franqueza. Podemos recopilar datos en el momento en que ocurren. El observador no tiene que preguntar a las personas sobre su comportamiento ni sobre los informes de los demás.

Él o ella puede simplemente observar cómo los individuos actúan y hablan. Si bien los encuestados pueden tener una memoria confusa o olvidada sobre eventos que ocurrieron en un pasado distante, el observador está estudiando los eventos a medida que ocurren.

Entorno natural

Mientras que otros técnicas de recopilación de datos Introducir artificialidad en el entorno de investigación, los datos recopilados en un estudio de observación describen los fenómenos observados tal como ocurren en sus entornos naturales.

La observación no es tan restrictiva ni artificial como la encuesta o el experimento.

Análisis longitudinal

Dado que la observación puede realizarse en un entorno natural, el observador puede realizar su estudio durante un período mucho más largo que la encuesta o el experimento.

Comportamiento no verbal

La observación es decididamente superior a la investigación mediante encuestas, la experimentación o el estudio de documentos para recopilar datos sobre el comportamiento no verbal. Algunos estudios se centran en personas que no pueden dar informes verbales ni expresarse de manera significativa.

Para estos sujetos el método observacional es indispensable. Entre ellos se incluyen niños, discapacitados y personas mental y físicamente hábiles.

Desventajas del método de observación

Falta de control

A pesar de la ventaja del entorno natural, el estudio de observación tiene poco control sobre variables extrañas que pueden afectar los datos.

Es probable que la presencia de un extraño (el observador) y el error involucrado en la observación humana y el registro de datos, que pueden permanecer fuera del control del observador, sesguen enormemente las observaciones.

Dificultades en la cuantificación

La medición en los estudios observacionales generalmente toma la forma de percepciones no cuantificadas del observador en lugar de las medidas cuantitativas que se utilizan a menudo en las encuestas y los estudios experimentales.

Pequeñez en el tamaño de la muestra

Debido a que los estudios observacionales generalmente se realizan en profundidad, con datos que a menudo son subjetivos y difíciles de cuantificar, el tamaño de la muestra generalmente se mantiene al mínimo.

Además, la naturaleza profunda de los estudios de observación generalmente requiere que se realicen durante un período más prolongado que el método de encuesta o los experimentos. Esta característica tiende a limitar el tamaño de la muestra.

No hay oportunidad de aprender del pasado.

En un estudio observacional no hay manera de conocer el pasado. También es difícil recopilar información sobre intenciones, opiniones, actitudes o preferencias.

Esta técnica puede generar datos cuantitativos o cualitativos, pero tiende a usarse más para estudios exploratorios a pequeña escala que para estudios cuantitativos a gran escala. Esto se debe a que normalmente requiere

  • Observadores y analistas relativamente altamente capacitados
  • Períodos prolongados de observación.
  • Alto costo por unidad de observación.

Técnicas de observación

Esta técnica se presta particularmente para observar las respuestas de la comunidad a los esfuerzos del programa.

Es el método principal de los etnógrafos que se especializan en estudios comunitarios. También es útil para estudios organizacionales como la observación de las operaciones clínicas, las actividades de los trabajadores de campo y los procedimientos administrativos.

Un estudio observacional suele iniciarse desde tres perspectivas diferentes, como se describe a continuación:

  • Ya sea que la observación sea directa o indirecta,
  • Si la presencia del observador es conocida o desconocida, y
  • ¿Qué papel juega el observador durante la observación?

Cuando se realiza un estudio de observación con los dos primeros enfoques, lo llamamos estudio de observación no participante.

El tercer enfoque conduce a un estudio al que nos referimos como observación participante.

  • Observación participante: El observador participa en la situación que observa.
  • Observación no participante: El observador observa la situación abiertamente pero no

Observación directa

La observación directa se refiere a cuando el observador permanece físicamente presente y monitorea personalmente lo que sucede.

Este enfoque es muy flexible porque permite al observador reaccionar e informar sobre aspectos sutiles de los eventos a medida que ocurren.

Durante el acto de observación, el observador es libre de cambiar el foco de observación, concentrarse en eventos inesperados o incluso cambiar el lugar de observación si la situación lo exige.

Observación indirecta

La observación indirecta se produce cuando la grabación se realiza mediante medios mecánicos, fotográficos, de vídeo, cámaras u otros medios electrónicos.

Por ejemplo, se puede instalar una cámara especial en unos grandes almacenes para estudiar los movimientos de los clientes o empleados.

También se puede montar una cámara en un tren o avión de pasajeros para determinar la comodidad de los pasajeros observando cómo se sientan y se mueven en sus asientos. Esta observación también puede llevarse a cabo en la planificación del control del tráfico y el rediseño de calles periféricas.

El segundo enfoque de la observación se refiere a si se conoce la presencia del observador. (abierto) o desconocido (encubierto) a los sujetos. En un estudio abierto, el observador permanece visible para el observador y los sujetos son conscientes de que están siendo observados.

En un estudio encubierto, por el contrario, los sujetos no son conscientes de que están siendo observados.

El principal problema del estudio abierto es que puede ser reactivo. Es decir, puede incomodar a los sujetos y hacer que actúen de manera diferente a como lo harían si no estuvieran siendo observados.

El estudio encubierto utiliza un enfoque de ocultación en el que los observadores se protegen del objeto de sus observaciones.

A menudo se utilizan medios técnicos, como espejos unidireccionales, cámaras ocultas o micrófonos.

Este método reduce el riesgo de sesgo del observador pero plantea cuestiones éticas en el sentido de que la observación oculta es una forma de espionaje.

El tercer enfoque para la recopilación de datos en entornos naturales es a través de observación del participante, que es una observación en la que un observador adquiere conocimiento de primera mano al estar dentro y alrededor del entorno social que se investiga.

Con este método, el observador se integra a la vida cotidiana del grupo u organización que está estudiando.

Observa lo que les sucede a los miembros de la comunidad y cómo se comportan. También entabla conversaciones con ellos para descubrir sus reacciones e interpretaciones de los hechos.

La interacción prolongada y personal con los sujetos de la investigación es la principal ventaja de la observación participante.

El contacto prolongado con los sujetos les ayuda a sentirse cómodos en presencia del observador participante. La tarea del observador es situarse en la mejor posición para obtener una imagen completa e imparcial de la vida de la comunidad que observa.

Para garantizar esto, el observador necesita aprender el idioma, los hábitos, los patrones de trabajo, las actividades de ocio y otros aspectos de su vida diaria. En la investigación participativa, el investigador asume un papel completo o de participante como observador.

en un participante completo papel, el observador está totalmente oculto; Las actividades de investigación son desconocidas para los sujetos y el investigador intenta convertirse en miembro del grupo bajo observación.

El participante completo interactúa con los sujetos de la forma más natural posible.

La participación total se ha justificado porque hace posible el estudio de grupos inaccesibles o que no revelan ciertos aspectos de sus vidas a extraños.

Presumiblemente, el observador es tratado como un miembro más del grupo observado.

A pesar de esta ventaja, algunos investigadores han criticado severamente el enfoque participante completo por motivos metodológicos y éticos. Sostienen que tales enfoques constituyen una invasión de la privacidad y pueden dañar a los sujetos.

Dadas las limitaciones anteriores, los investigadores contemporáneos suelen defender el papel de participante como observador. Cuando los investigadores adoptan este rol, informan al grupo estudiado que existe una agenda de investigación.

Los investigadores se comprometen a largo plazo a convertirse en miembros activos del grupo e intentan establecer relaciones estrechas con sus miembros, quienes posteriormente sirvieron como informantes y encuestados.

Con este método, el observador obtiene una apreciación más profunda del grupo y su forma de vida y también puede obtener diferentes niveles de conocimiento al participar en lugar de limitarse a observar.

Tipos de observación

En contraste con la investigación por encuestas, en la que las preguntas están estandarizadas y construidas de antemano para producir datos cuantitativos, los estudios observacionales están mucho menos estructurados y, al mismo tiempo, sistemáticos atemporales.

Sin embargo, un estudio observacional debe diseñarse de manera que al menos refleje los procedimientos científicos de otros procedimientos de recopilación de datos primarios.

Bailey (1987) clasifica los estudios observacionales según el grado de estructura en el entorno ambiental y la cantidad de estructura impuesta al medio ambiente por los investigadores.

Siguiendo al autor, Hay dos tipos de estructura. El primero es el grado de estructura del medio ambiente, que puede dicotomizarse como un entorno natural o artificial o entorno de laboratorio.

El otro es el grado de estructura impuesto al entorno de observación por el investigador, que nuevamente puede dicotomizarse como estructurado (como contar la frecuencia con la que ocurren ciertos comportamientos) y no estructurado, en el que el investigador no busca ningún comportamiento en particular. sino que simplemente observa y registra todo lo que ocurre.

La tipología resultante se puede mostrar en forma de tabla de la siguiente manera:

Tipo de estudioAmbiente
Tipo 1: Completamente desestructuradoEntorno natural
Tipo 2: No estructuradoLaboratorio
Tipo 3: EstructuradoEntorno natural
Tipo 4: Completamente estructuradoLaboratorio

En el estudio tipo 1 realizado en un entorno natural, el investigador, como observador-participante, se convierte en parte de la cultura y describe con gran detalle todo lo que rodea al evento o actividad de interés.

En el tipo 2, el investigador utiliza las instalaciones del laboratorio, como cintas de vídeo, espejos bidireccionales, etc.

Por el contrario, el estudio de tipo 3 aprovecha un instrumento de observación estructurado en un entorno natural y generalmente tiende a ser un estudio no participante.

El estudio tipo 4, al ser un estudio completamente estructurado, requiere de un instrumento de medición, llamado lista de verificación de observación, análogo a un cuestionario, que debe poseer un alto grado de precisión en la definición de conductas o actos relevantes y tener categorías mutuamente excluyentes y exhaustivas.

La codificación suele ser cerrada. Este estudio tiende a ser un estudio de observación sin participantes.

Los pasos principales en un estudio observacional, según los enumera Bailey (1987: 247) son:

  1. Decidir los objetivos del estudio;
  2. Decidir el grupo de sujetos a observar;
  3. Obtener entrada al grupo;
  4. Lograr una buena relación con los temas que se estudian;
  5. Realice el estudio observando y registrando notas de campo durante semanas, meses o incluso años;
  6. Lidiar con las crisis que se presenten, como enfrentamientos con sujetos que piensan que eres una especie de espía;
  7. Salir del estudio de observación;
  8. Analizar los datos;
  9. Redactar un informe presentando los hallazgos.