Metodología de la Investigación del Comportamiento Organizacional

Metodología de la Investigación del Comportamiento Organizacional

La Metodología de Investigación del Comportamiento Organizacional trabaja para comprender y encontrar la solución de problemas difíciles en el lugar de trabajo y aplicar de manera efectiva técnicas de OB para la gestión efectiva del comportamiento humano en las organizaciones.

La comprensión y aplicación efectiva de comportamiento organizacional depende de una rigurosa metodología de investigación.

La búsqueda de la verdad de por qué las personas se comportan como lo hacen es un proceso muy delicado y complicado.

De hecho, los problemas son tan grandes que muchos estudiosos, principalmente de las ciencias físicas y de la ingeniería, sostienen que no puede haber una ciencia precisa del comportamiento.

Sostienen que los humanos no pueden ser tratados como elementos químicos o físicos; no pueden controlarse ni manipularse adecuadamente.

Por ejemplo, los críticos afirman que, en condiciones fácilmente controlables, 2 partes de hidrógeno por 1 parte de oxígeno siempre darán como resultado agua y que no existe una situación análoga en el comportamiento humano.

Variables humanas como motivos, aprendizaje, percepción, valores e incluso un efecto Hawthorne por parte tanto del sujeto como del investigador confunden los controles que se intentan.

Por estas razones, Científicos del comportamiento en general e investigadores del comportamiento organizacional.Los científicos, en particular, suelen estar a la defensiva y deben tener mucho cuidado para cumplir con los métodos científicos aceptados.

Perspectiva científica general del comportamiento organizacional

Los científicos del comportamiento en general y los investigadores del comportamiento organizacional, en particular, se esfuerzan por lograr las siguientes características distintivas de cualquier ciencia:

  • Los propósitos generales son comprensión/explicación, predicción y control.
  • Las definiciones son precisas y operativas.
  • El Las medidas son confiables y válidas..
  • Los métodos son sistemáticos.
  • Los resultados son acumulativos.

La figura resume la relación entre los problemas prácticos de comportamiento y las preguntas sin respuesta que enfrentan los gerentes de hoy, la metodología de investigación y el cuerpo de conocimiento existente.

Cuando surge una pregunta o evoluciona un problema, el primer lugar al que acudir en busca de respuesta es el conjunto de conocimientos actuales.

Es posible que se pueda responder la pregunta de inmediato o solucionar el problema sin ir más lejos.

Lamentablemente, la respuesta no siempre se encuentra en el conjunto de conocimientos y debe descubrirse mediante una metodología de investigación adecuada.

Aunque las ciencias del comportamiento en general, en comparación con las ciencias físicas y biológicas, son relativamente jóvenes, el campo del comportamiento organizacional es aún más joven.

Sus orígenes directos se remontan sólo a principios de los años setenta. En la actualidad existe suficiente conocimiento acumulado que permite proporcionar principios de comportamiento organizacional para la gestión eficaz del comportamiento humano en las organizaciones.

Es la técnica de investigación del metaanálisis “que muestra qué funciona y las condiciones bajo las cuales las técnicas de gestión pueden funcionar mejor o peor en el mundo real.

El metanálisis se basa en la simple idea de que si un estudio muestra que una técnica de gestión no funciona y otro estudio muestra que sí, un promedio de esos resultados es probablemente la mejor estimación de qué tan bien funciona (o funciona) esa práctica de gestión. no trabajo)".

Aunque creemos que ahora hay suficientes estudios de investigación en algunas áreas del comportamiento organizacional para ser sintetizados cuantitativamente a través de un metanálisis en principios rectores, también se reconoce que muchas preguntas y problemas en el comportamiento organizacional no pueden responderse o resolverse directamente mediante el conocimiento o la información existentes. , como el OB en acción adjunto.

Un conocimiento práctico de la metodología de la investigación se vuelve especialmente importante para los futuros gerentes, tanto como conocimiento y consumidores críticos de la literatura en rápida expansión que informa sobre los resultados de la investigación del comportamiento organizacional como como profesionales sofisticados que son capaces de aplicar métodos de investigación apropiados para resolver problemas difíciles en el lugar de trabajo. .

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Empezando por la teoría

Se ha dicho muchas veces que no hay nada más práctico que una buena teoría. Los editores de la revista de psicología aplicada declararon recientemente: "La teoría nos dice por qué ocurre algo, no simplemente qué ocurre".

Sin embargo, los estudiantes del comportamiento organizacional generalmente se sienten “desanimados” por todas las teorías que prevalecen en este campo.

La razón de todas las teorías, por supuesto, es la todavía relativa novedad del campo y la complejidad y multidimensionalidad de las variables involucradas.

El propósito de cualquier teoría, incluidas las que se encuentran en el comportamiento organizacional, es explicar y predecir el fenómeno en cuestión; Las teorías permiten al investigador deducir proposiciones o hipótesis lógicas que pueden comprobarse mediante diseños de investigación aceptables.

Sin embargo, como señala Don Hambrick, la teoría, por su propia naturaleza, es una simplificación de la realidad.

Cuando desarrollamos o probamos teorías, inevitablemente excluimos una serie de factores que podrían afectar potencialmente los fenómenos bajo examen.

Por tanto, las teorías cambian constantemente sobre la base de los resultados empíricos. En otras palabras, teoría e investigación van de la mano.

Después de abogar por una teoría más sólida del comportamiento organizacional, Sutton y Staw han señalado que las referencias, los datos, las listas de variables o constructos, los diagramas y las hipótesis no son teoría. En cambio, señalan que-

Después de abogar por una teoría más sólida del comportamiento organizacional, Sutton y Staw han señalado que las referencias, los datos, las listas de variables o constructos, los diagramas y las hipótesis no son teoría. En cambio, señalan que-

Teoría;

  • es la respuesta a las preguntas de por qué.
  • trata sobre las conexiones entre fenómenos, una historia sobre por qué ocurren actos, eventos, estructuras y pensamientos.
  • enfatiza la naturaleza de las relaciones causales, identificando qué ocurre primero y el momento en que ocurren dichos eventos.

La teoría fuerte, en nuestra opinión, profundiza en los procesos subyacentes para comprender las razones sistemáticas de una ocurrencia o no ocurrencia particular.

Teorizar así no es fácil. «Teorizar lleva a los científicos a realizar viajes mentales entre el mundo de los acontecimientos observados, como la caída de manzanas, y el mundo imaginado de los conceptos hipotéticos, lo que supone un desafío.

Como señaló recientemente Samanta Ghoshal: “Nuestras teorías e ideas han contribuido en gran medida a fortalecer las prácticas de gestión que ahora todos condenamos tan enérgicamente”.

También existe el peligro de que las teorías puedan volverse autocumplidas sin verificación empírica.

Como señalaron recientemente Ferraro, Pfeffer y Sutton, "las teorías pueden ganar en el mercado de ideas, independientemente de su validez empírica, en la medida en que sus supuestos y su lenguaje se den por sentados y se valoren normativamente, creando así condiciones que los hagan realidad". ”.

Sin embargo, como señala Karl Weick, quizás el más reconocido de las teorías sobre el comportamiento organizacional: una buena teoría explica, predice y deleita.

El uso de diseños de investigación

El diseño de la investigación está en el corazón mismo de la metodología científica; se puede utilizar para responder preguntas prácticas o para probar proposiciones/hipótesis teóricas.

Los tres diseños más utilizados en la investigación del comportamiento organizacional en la actualidad son

  1. Experimento.
  2. Caso.
  3. Encuesta.

Los tres han desempeñado papeles importantes en el desarrollo de conocimientos significativos.

El diseño experimental se ha tomado prestado en gran medida de la psicología, donde se utiliza ampliamente; el caso y diseños de encuestas Tradicionalmente han desempeñado un papel más importante en la sociología.

Los tres Los diseños se pueden utilizar eficazmente para la investigación. comportamiento organizacional.

Un objetivo principal de cualquier diseño de investigación es establecer una relación de causa y efecto.

El diseño experimental ofrece la mejor posibilidad de lograr este objetivo. En igualdad de condiciones, la mayoría de los investigadores del comportamiento organizacional prefieren este método para probar hipótesis.

Definido de manera simple, un experimento implica la manipulación de variables independientes para medir su efecto o el cambio en las variables dependientes, mientras todo lo demás se mantiene constante o controlado. Generalmente se forma un grupo experimental y un grupo de control.

El grupo experimental recibe el input de las variables independientes y el grupo de control no.

La validez de los estudios.

El valor de cualquier estudio de investigación depende de su validez, es decir, de si el estudio realmente demuestra lo que se supone que debe demostrar. En particular, un estudio debe tener validez tanto interna como externa para poder hacer una contribución significativa al conjunto de conocimientos.

Un estudio tiene validez interna si no existen explicaciones alternativas plausibles de los resultados reportados distintas a las reportadas.

Existen algunas amenazas a la validez interna como la historia, la maduración, las pruebas, la instrumentación, la regresión, la selección, la ambigüedad sobre la dirección, etc.

Los estudios de laboratorio suelen controlar estas amenazas a la validez interna mejor que los estudios de campo.

En general, las amenazas pueden minimizarse, incluso en entornos de campo, mediante protestas; grupos de control; y asignación aleatoria. Por tanto, las amenazas a la validez interna pueden superarse con un diseño cuidadoso del estudio.

Esto no siempre es cierto en el caso de la validez externa, que se ocupa de la generalización de los resultados obtenidos.

Para que un estudio tenga validez externa, los resultados deben ser aplicables a una amplia gama de personas y situaciones.

Los estudios de campo tienden a tener mejor validez externa que los estudios de laboratorio porque al menos el estudio se lleva a cabo en un entorno real.

En general, la investigación sobre el comportamiento organizacional se puede mejorar realizando estudios longitudinalmente (a lo largo del tiempo) e intentando diseñar estudios más a partir de la teoría existente.

La mejor estrategia es utilizar varios diseños diferentes para responder a la misma pregunta.

Las debilidades de los distintos diseños pueden compensarse entre sí y se puede superar el problema de la variación del método común.

Normalmente, la investigación comenzaría con un estudio de laboratorio para aislar y manipular la variable o variables en cuestión. A esto le seguiría un intento de verificar el hallazgo en un entorno de campo.

Esta progresión del laboratorio al campo puede conducir a las conclusiones más sólidas.

Sin embargo, la observación independiente en el entorno real probablemente debería preceder a las investigaciones de laboratorio de problemas o cuestiones de comportamiento organizacional.