Investigación: Definición, Características, Objetivos, Enfoques

definición de investigación

La investigación es una investigación original y sistemática realizada para aumentar el conocimiento existente y la comprensión de lo desconocido para establecer hechos y principios.

Entendamos la investigación:

¿Qué es la investigación?

La investigación es un viaje de descubrimiento de nuevos conocimientos. Comprende la creación de ideas y la generación de nuevos conocimientos que conducen a conocimientos nuevos y mejorados y al desarrollo de nuevos materiales, dispositivos, productos y procesos.

Debe tener el potencial de producir resultados suficientemente relevantes para aumentar y sintetizar el conocimiento existente o corregir e integrar el conocimiento previo.

Una buena investigación reflexiva produce teorías e hipótesis y beneficia cualquier intento intelectual de analizar hechos y fenómenos.

¿De dónde viene la palabra Investigación?

La palabra "investigación" tal vez proviene de la antigua palabra francesa “recordador” que significaba 'busca de nuevo.' Implícitamente se supone que la búsqueda anterior no fue exhaustiva ni completa; por lo tanto, se requiere una búsqueda repetida.

En la práctica, "investigación" se refiere a un proceso científico de generación de un horizonte inexplorado de conocimiento, con el objetivo de descubrir o establecer hechos, resolver un problema y llegar a una decisión. Teniendo en cuenta los puntos anteriores, llegamos a la siguiente definición de investigación:

Definición de investigación

La investigación es un enfoque científico para responder una pregunta de investigación, resolver un problema de investigación o generar nuevos conocimientos mediante una recopilación, organización y análisis sistemáticos y ordenados de datos para que los resultados de la investigación sean útiles en la toma de decisiones.

¿Cuándo llamamos científica a la investigación? Se dice que cualquier esfuerzo de investigación es científico si

  • Se basa en evidencia empírica y mensurable sujeta a principios de razonamiento específicos;
  • Consiste en observaciones, mediciones y experimentación sistemáticas;
  • Se basa en la aplicación de métodos científicos y el aprovechamiento de la curiosidad;
  • Proporciona información científica y teorías para la explicación de la naturaleza;
  • Hace posibles aplicaciones prácticas y
  • Garantiza un análisis adecuado de los datos empleando técnicas estadísticas rigurosas.

La principal característica que distingue el método científico de otros métodos de adquisición de conocimiento es que los científicos buscan dejar que la realidad hable por sí misma, apoyando una teoría cuando sus predicciones se confirman y desafiando una teoría cuando sus predicciones resultan falsas.

La investigación científica tiene funciones, características y objetivos multidimensionales.

Teniendo en cuenta estas cuestiones, afirmamos que la investigación en cualquier campo o disciplina:

  • Intenta resolver un problema de investigación;
  • Implica recopilar nuevos datos de fuentes primarias o de primera mano o utilizar datos existentes para un nuevo propósito;
  • se basa en experiencias observables o evidencia empírica;
  • Exige observación y descripción precisas;
  • Emplea procedimientos cuidadosamente diseñados y análisis rigurosos;
  • intenta encontrar una solución objetiva e imparcial al problema y se esfuerza mucho en validar los métodos empleados;
  • Es una actividad deliberada y pausada que es direccional pero que a menudo refina el problema o las preguntas a medida que avanza la investigación.

Características de la investigación

Teniendo esto en cuenta que la investigación en cualquier campo de investigación se lleva a cabo para proporcionar información que respalde la toma de decisiones en su área respectiva, resumimos algunas características deseables de la investigación:

  1. La investigación debería centrarse en problemas prioritarios.
  2. La investigación debe ser sistemática. Enfatiza que un investigador debe emplear un procedimiento estructurado.
  3. La investigación debe ser lógica. Sin manipular las ideas de manera lógica, el investigador científico no puede avanzar mucho en ninguna investigación.
  4. La investigación debería ser reduccionista. Esto significa que los hallazgos de un investigador deben ponerse a disposición de otros investigadores para evitar que repitan la misma investigación.
  5. La investigación debería ser replicable. Esto afirma que debería haber margen para confirmar los hallazgos de investigaciones anteriores en un entorno nuevo y entornos diferentes con un nuevo grupo de sujetos o en un momento diferente.
  6. La investigación debe ser generativa. Esta es una de las características valiosas de la investigación porque responder una pregunta lleva a generar muchas otras preguntas nuevas.
  7. La investigación debe estar orientada a la acción. En otras palabras, debe tener como objetivo resolver para implementar sus conclusiones.
  8. La investigación debe seguir un enfoque multidisciplinario integrado, es decir, se necesitan enfoques de investigación de más de una disciplina.
  9. La investigación debe ser participativa e involucrar a todas las partes involucradas (desde los formuladores de políticas hasta los miembros de la comunidad) en todas las etapas del estudio.
  10. La investigación debe ser relativamente simple, oportuna y con plazos determinados, empleando un diseño comparativamente simple.
  11. La investigación debe ser lo más rentable posible.
  12. Los resultados de la investigación deben presentarse en los formatos más útiles para administradores, tomadores de decisiones, gerentes de negocios o miembros de la comunidad.

3 Operaciones Básicas de Investigación

La investigación científica en cualquier campo de investigación implica tres operaciones básicas:

  1. Recopilación de datos;
  2. Análisis de los datos;
  3. Reporte escrito.
3 operaciones básicas de la investigación
  1. Recopilación de datos Se refiere a observar, medir y registrar datos o información.
  2. El análisis de datos, por otro lado, se refiere a ordenar y organizar los datos recopilados. para que podamos descubrir cuál es su significado y generalizar sobre ellos.
  3. Reporte escrito es el último paso del estudio. Su finalidad es transmitir la información contenida en él a los lectores o audiencia.

Si anotas, por ejemplo, el hábito de lectura de periódicos de un grupo de residentes de una comunidad, esa sería tu recopilación de datos.

Si luego divide a estos residentes en tres categorías, "regulares", "ocasionales" y "nunca", habrá realizado un análisis de datos simple. Sus hallazgos ahora pueden presentarse en un formulario de informe.

Un lector de su informe sabe qué porcentaje de la gente de la comunidad nunca lee ningún periódico, etc.

A continuación se muestran algunos ejemplos que demuestran qué es la investigación:

  • Un agricultor está plantando dos variedades de yute, una al lado de la otra, para comparar los rendimientos;
  • Un sociólogo examina las causas y consecuencias del divorcio;
  • Un economista analiza la interdependencia de la inflación y la inversión extranjera directa;
  • Un médico está experimentando con los efectos del uso múltiple de jeringas de insulina desechables en un hospital;
  • Una empresa comercial está examinando los efectos de la publicidad de sus productos sobre el volumen de ventas;
  • Un economista está haciendo un análisis de costo-beneficio de la reducción del impuesto sobre las ventas de productos básicos;
  • El Banco de Bangladesh observa y supervisa de cerca el desempeño de los bancos nacionalizados y privados;
  • Basado en alguna información previa, Gestión bancaria planea abrir nuevos mostradores para clientas.
  • La Dirección de Supermercados evalúa el nivel de satisfacción de los clientes con sus productos.

Todos los ejemplos anteriores investigan si el instrumento es un microscopio electrónico, registros hospitalarios, una microcomputadora, un cuestionario o una lista de verificación.

Motivación para la investigación: ¿Qué motiva a uno a investigar?

Una persona puede estar motivada a emprender actividades de investigación porque

  • Podría tener interés y curiosidad genuinos en el conjunto de conocimientos y comprensión existentes del problema;
  • Busca respuestas a preguntas que hasta ahora han quedado sin respuesta y trata de revelar la verdad;
  • Las herramientas y técnicas existentes son accesibles para él, y es posible que otras necesiten modificaciones y cambios para adaptarse a las necesidades actuales.

Se podría investigar para asegurar.

  • Mejores medios de vida;
  • Mejor desarrollo profesional;
  • Mayor posición, prestigio y dignidad en la sociedad;
  • Logros académicos que conducen a títulos superiores;
  • Autogratificación.

A nivel individual, los resultados de la investigación son utilizados por muchos:

  • Un aldeano bebe agua de un pozo entubado libre de arsénico;
  • Una mujer rural le está dando más verduras a su hijo que antes;
  • Un fumador de cigarrillos está considerando activamente dejar de fumar;
  • Un anciano hace jogging para hacer ejercicio cardiovascular;
  • Un sociólogo está utilizando herramientas y técnicas recientemente sugeridas para medir la pobreza.

Las actividades anteriores son todas resultados de la investigación.

Todos los involucrados en los procesos anteriores se beneficiarán de los resultados de la investigación. Apenas hay acción en la vida cotidiana que no dependa de investigaciones previas.

La investigación en cualquier campo de investigación nos proporciona el conocimiento y las habilidades para resolver problemas y enfrentar los desafíos de un entorno de toma de decisiones acelerado.

9 cualidades de la investigación

Una buena investigación genera datos confiables. Está dirigido por profesionales y puede utilizarse de forma fiable para la toma de decisiones. Por lo tanto, es de crucial importancia que la investigación sea aceptable para un público para el cual la investigación debe poseer algunas cualidades deseables en términos de.

9 cualidades de la investigación son;

  1. Propósito claramente definido
  2. Proceso de investigación detallado
  3. Planificador de diseño de investigación.
  4. Cuestiones éticas consideradas
  5. Limitaciones reveladas
  6. Análisis adecuado garantizado
  7. Hallazgos presentados sin ambigüedades
  8. Conclusiones y recomendaciones justificadas.

A continuación enumeramos algunas cualidades que debe poseer una buena investigación.

Propósito claramente definido

Una buena investigación debe tener sus propósitos claramente definidos y sin ambigüedades.

El problema involucrado o la decisión a tomar deben delinearse lo más claramente posible para demostrar la credibilidad de la investigación.

Proceso de investigación detallado

Los procedimientos de investigación deben describirse con suficiente detalle. para permitir que otros investigadores repitan la investigación más tarde.

No hacerlo hace que sea difícil o imposible estimar la validez y confiabilidad de los resultados. Esto debilita la confianza de los lectores.

Es justificable que cualquier recomendación que surja de dicha investigación reciba poca atención por parte de los responsables de la formulación de políticas y de su implementación.

Planificador de diseño de investigación.

El diseño procesal del La investigación debe planificarse cuidadosamente para producir resultados que sean lo más objetivos. como sea posible.

Al hacerlo, se debe tener cuidado para garantizar la representatividad de la muestra, se ha buscado minuciosamente la literatura relevante, se han seguido controles experimentales, siempre que sea necesario, y se ha minimizado el sesgo personal en la selección y registro de datos.

Cuestiones éticas consideradas

Un diseño de investigación siempre debe salvaguardar contra causar daño físico y mental no solo a los participantes sino también a quienes pertenecen a sus organizaciones.

También se debe prestar especial atención a las situaciones de investigación en las que existe la posibilidad de explotación, invasión de la privacidad y pérdida de la dignidad de todos los involucrados en el estudio.

Limitaciones reveladas

El investigador debe informar con total honestidad y franqueza cualquier falla en el diseño del procedimiento; siguió y proporcionó estimaciones de sus efectos sobre los hallazgos.

Esto mejora la confianza de los lectores y hace que el informe sea aceptable para la audiencia. Uno puede cuestionar legítimamente el valor de la investigación cuando no se reportan limitaciones.

Análisis adecuado garantizado

Un análisis adecuado revela la importancia de los datos y ayuda al investigador a comprobar la fiabilidad y validez de sus estimaciones.

Por lo tanto, los datos deben analizarse con el rigor estadístico adecuado para ayudar al investigador a llegar a conclusiones firmes.

Cuando se han empleado métodos estadísticos, se debe estimar la probabilidad de error y aplicar criterios de significación estadística.

Hallazgos presentados sin ambigüedades

La presentación de los resultados debe ser integral, fácilmente comprensible para los lectores y organizada de manera que los lectores puedan localizar fácilmente los hallazgos críticos y centrales.

Conclusiones y recomendaciones justificadas.

Una investigación adecuada siempre especifica las condiciones bajo las cuales las conclusiones de la investigación parecen válidas.

Por lo tanto, es importante que cualquier conclusión extraída y recomendación hecha se base únicamente en los hallazgos del estudio.

No se deben hacer inferencias ni generalizaciones más allá de los datos. Si no se siguiera esto, la objetividad de la investigación tendería a disminuir, lo que resultaría en confianza en los hallazgos.

Se reflejaron las experiencias del investigador.

El informe de investigación debe contener información sobre las calificaciones de los investigadores..

Si el investigador tiene experiencia, tiene buena reputación en la investigación y es una persona íntegra, es probable que su informe sea muy valorado. Los responsables de la formulación de políticas se sienten confiados en la implementación de las recomendaciones formuladas en dichos informes.

4 objetivos de la investigación

objetivos de la investigación

El objetivo o propósito principal de la investigación en cualquier campo de investigación; es ampliar lo que se sabe sobre el fenómeno que se investiga aplicando métodos científicos. Aunque cada investigación tiene sus propios objetivos específicos, podemos enumerar los siguientes 4 objetivos generales de la investigación científica:

  1. Exploración e investigación exploratoria
  2. Descripción e Investigación Descriptiva
  3. Explicación causal e investigación causal.
  4. Predicción e investigación predictiva

El vínculo entre los 4 objetivos de la investigación y las preguntas planteadas para alcanzar estos objetivos.

Metas/propósitos de la investigaciónTipos de preguntas en la investigación
Exploración¿Cuál es la naturaleza completa del problema o fenómeno?
¿Qué está pasando?
¿Qué factores están relacionados con el problema?
Descripción¿Qué tan frecuente es el problema?
¿Cuáles son las características del problema?
¿Cuál es el proceso mediante el cual se experimenta el problema?
Explicación¿Cuáles son las causas subyacentes del problema?
¿Qué significan las ocurrencias del problema?
¿Por qué existe el problema?
PredicciónSi ocurre el problema X, ¿seguirá el problema K?
¿Se puede controlar la aparición del problema?
¿Una intervención produce el efecto deseado?

Intentemos comprender los 4 objetivos de la investigación.

Exploración e investigación exploratoria

La exploración es descubrir algún fenómeno no examinado previamente. En otras palabras, un estudio exploratorio estructura e identifica nuevos problemas.

El estudio exploratorio tiene como objetivo familiarizarse con un fenómeno o obtener nuevos conocimientos sobre él.

La exploración es particularmente útil cuando los investigadores carecen de una idea clara de los problemas que encuentran durante su estudio.

A través de la exploración, los investigadores intentan

  • Desarrollar conceptos con mayor claridad;
  • Establecer prioridades entre varias alternativas;
  • Desarrollar definiciones operacionales de variables;
  • Formular hipótesis de investigación y afinar los objetivos de la investigación;
  • Mejorar la metodología y modificar (si es necesario) la diseño de la investigación.

La exploración se logra a través de lo que llamamos investigación exploratoria.

El final de un estudio exploratorio llega cuando los investigadores están convencidos de haber establecido las dimensiones principales de la tarea de investigación.

Descripción e Investigación Descriptiva

Muchas actividades de investigación consisten en recopilar información sobre algún tema de interés. La descripción se refiere a estas actividades de recopilación de información basada en datos. Los estudios descriptivos retratan precisamente las características de un individuo, situación o grupo en particular.

Aquí intentamos describir situaciones y eventos a través de estudios, a los que nos referimos como investigación descriptiva.

Esta investigación se lleva a cabo cuando se sabe mucho sobre el problema que se está investigando.

Los estudios descriptivos intentan descubrir respuestas a las preguntas de quien que cuando donde, y aveces cómo.

Dichos estudios de investigación pueden implicar la recopilación de datos y la creación de una distribución del número de veces que el investigador observa un solo evento o característica, conocido como variable de investigación.

Un estudio descriptivo también puede implicar la interacción de dos o más variables e intentos de observar si existe alguna relación entre las variables bajo investigación.

La investigación que examina dicha relación a veces se denomina un estudio correlacional. Es correlacional porque intenta relacionar (es decir, correlacionar) dos o más variables.

Un estudio descriptivo puede ser factible para responder a preguntas de los siguientes tipos:

  • ¿Cuáles son las características de las personas involucradas en el crimen urbano? ¿Son jóvenes? ¿De edad mediana? ¿Pobre? ¿Musulmán? ¿Educado?
  • ¿Quiénes son los compradores potenciales del nuevo producto? Hombres o mujeres? ¿Gente urbana o rural?
  • ¿Es más probable que las mujeres rurales se casen antes que sus homólogas urbanas?
  • ¿La experiencia previa ayuda a un empleado a conseguir un salario inicial más alto?

Aunque la descripción de los datos en la investigación descriptiva es objetiva, precisa y sistemática, la investigación no puede describir qué causó una situación.

Por lo tanto, la investigación descriptiva no puede utilizarse para crear una relación causal donde una variable afecta a otra.

En otras palabras, se puede decir que la investigación descriptiva tiene bajos requisitos de validez interna. En resumen, la investigación descriptiva se ocupa de todo lo que se puede contar y estudiar.

Pero siempre hay restricciones al respecto. Toda investigación debe impactar la vida de las personas que nos rodean.

Por ejemplo, encontrar la enfermedad más frecuente que afecta a la gente de una comunidad entra dentro de la investigación descriptiva.

Pero los lectores de la investigación tendrán la corazonada de saber por qué ha sucedido esto y qué hacer para prevenir esa enfermedad para que más personas vivan una vida sana.

Dicta que necesitamos un explicación causal de la situación bajo referencia y un estudio causal frente a la investigación causal.

Explicación causal e investigación causal.

La explicación revela por qué y cómo sucede algo.

Un estudio explicativo va más allá de la descripción e intenta establecer una relación de causa y efecto entre variables. Explica el por qué del fenómeno que observó el estudio descriptivo.

Por lo tanto, si un investigador descubre que las comunidades con familias más numerosas tienen mayores muertes infantiles o que fumar se correlaciona con el cáncer de pulmón, está realizando un estudio descriptivo.

Si explica por qué es así y trata de establecer una relación de causa y efecto, está realizando una investigación explicativa o causal.. El investigador utiliza teorías o al menos hipótesis para dar cuenta de los factores que causaron un determinado fenómeno.

Mire los siguientes ejemplos que se ajustan a los estudios causales:

Predicción e investigación predictiva

La predicción busca responder cuándo y en qué situaciones ocurrirán si podemos brindar una explicación plausible del evento en cuestión.

Sin embargo, la naturaleza precisa de la relación entre explicación y predicción ha sido objeto de debate.

Una opinión es que la explicación y la predicción son el mismo fenómeno, excepto que la predicción precede al evento, mientras que la explicación tiene lugar después de que el evento haya ocurrido.

Otra opinión es que la explicación y la predicción son procesos fundamentalmente diferentes.

No es necesario que nos preocupemos aquí por este debate, sino que simplemente podemos afirmar que, además de poder explicar un suceso después de que ha ocurrido, también podríamos predecir cuándo ocurrirá.

Enfoques de investigación

4 enfoques de investigación

Hay dos enfoques principales para realizar investigaciones.

El primero es el enfoque básico, que se refiere principalmente a la investigación académica. Mucha gente ve esto como investigación pura o investigación fundamental.

La investigación implementada a través del segundo enfoque se conoce como investigación aplicada, investigación de acción, investigación de operaciones o investigación por contrato.

Además, la tercera categoría de investigación, la investigación evaluativa, es importante en muchas aplicaciones. Todos estos enfoques tienen diferentes propósitos que influyen en la naturaleza de la investigación respectiva.

Por último, precauciones en la investigacion son necesarios para una investigación exhaustiva.

Entonces, 4 enfoques de investigación son;

  1. Investigación básica.
  2. Investigación aplicada.
  3. Investigación evaluativa.
  4. Precauciones en la investigación.

Áreas de investigación

Los campos o áreas de investigación más importantes, entre otros, son;

  1. Investigación social.
  2. Investigación en salud.
  3. Investigación de población.
  4. Investigación de negocios.
  5. Investigación de mercado.
  6. Investigación agrícola.
  7. Investigación biomédica.
  8. Investigación clínica.
  9. Investigación de resultados.
  10. Búsqueda en Internet.
  11. Investigación de archivos.
  12. Busqueda empirica.
  13. Investigación legal.
  14. Investigación en educación.
  15. Investigación en ingeniería.
  16. Investigación histórica.

Mira nuestro artículo Describiendo las 16 áreas de investigación..

Precauciones en la investigación

Ya sea que un investigador esté realizando investigación aplicada o básica o de cualquier otro tipo, debe tomar las precauciones necesarias para garantizar que la investigación que está realizando sea relevante, oportuna, eficiente, precisa y ético.

La investigación se considera relevante si anticipa los tipos de información que necesitarán quienes toman decisiones, los científicos o los formuladores de políticas.

La investigación oportuna se completa a tiempo para influir en las decisiones.

  • La investigación es eficiente cuando es de la mejor calidad con el mínimo gasto y el estudio es apropiado al contexto de la investigación.
  • La investigación se considera precisa o válida cuando la interpretación puede dar cuenta tanto de las consistencias como de las inconsistencias de los datos.
  • La investigación es ética cuando puede promover la confianza, ejercer cuidado, garantizar estándares y proteger los derechos de los participantes en el proceso de investigación.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la definición de investigación?

La investigación es un enfoque científico para responder una pregunta de investigación, resolver un problema de investigación o generar nuevos conocimientos mediante una recopilación, organización y análisis sistemáticos y ordenados de datos para que los resultados de la investigación sean útiles en la toma de decisiones.

¿Cuáles son las características de una buena investigación?

Una buena investigación debe ser sistemática, lógica, reduccionista, replicable, generativa, orientada a la acción, integrada, participativa, simple, oportuna, rentable y presentada en formatos útiles para los tomadores de decisiones.

¿Cuáles son las tres operaciones básicas involucradas en la investigación científica?

Las tres operaciones básicas de la investigación científica son la recopilación de datos, el análisis de datos y la redacción de informes.

¿Cuáles son los cuatro objetivos generales de la investigación científica?

Los cuatro objetivos generales de la investigación científica son la exploración, la descripción, la explicación causal y la predicción.

¿Qué distingue al método científico de otros métodos de adquisición de conocimientos?

La principal característica que distingue al método científico de otros métodos es que los científicos buscan dejar que la realidad hable por sí misma, apoyando una teoría cuando sus predicciones se confirman y desafiando una teoría cuando sus predicciones resultan falsas.

¿Cuál es el origen de la palabra 'investigación'?

Se cree que la palabra "investigación" proviene de la antigua palabra francesa "recerchier", que significa "buscar de nuevo". Esto implica que una búsqueda inicial no fue exhaustiva ni completa, por lo que fue necesaria una búsqueda repetida.

¿Cómo se define la “metodología de la investigación”?

La metodología de la investigación es una forma de estudiar sistemáticamente los diversos pasos adoptados por un investigador al estudiar problemas de investigación. Abarca la lógica, los supuestos, la justificación y el fundamento detrás de los métodos elegidos. Busca responder preguntas relacionadas con la elección de los métodos de investigación, la definición del problema de investigación, la formulación de hipótesis y las técnicas utilizadas para el análisis de datos.

¿Cómo garantiza la metodología de la investigación la idoneidad de un método de investigación?

La metodología de investigación garantiza que se empleen los procedimientos correctos para abordar los problemas de investigación. Proporciona la justificación para la elección de un método de investigación particular sobre otros y explica la lógica detrás de tales elecciones.

Conclusión

Después de discutir la definición de investigación y conocer las características, objetivos y enfoques, es hora de profundizar en los fundamentos de la investigación. Para una comprensión completa, consulte nuestra guía detallada de conceptos de investigación y metodología.

La investigación debe ser relevante, oportuna, eficiente, precisa y ética. Debe anticipar la información requerida por los tomadores de decisiones, completarse a tiempo para influir en las decisiones, ser de la mejor calidad con el mínimo gasto y proteger los derechos de los participantes en el proceso de investigación.

Los dos enfoques principales de la investigación son el enfoque básico, a menudo visto como investigación pura o fundamental, y el enfoque aplicado, que incluye investigación de acción, investigación de operaciones e investigación por contrato.