Concepto, indicador y constructo en la investigación

Concepto, indicador y constructo en la investigación

La relación entre Concepto, Indicador y Constructo en la Investigación es una jerarquía;

  1. En el nivel superior, tienes el concepto abstracto.
  2. Este concepto se hace mensurable a través de indicadores.
  3. Se pueden combinar múltiples conceptos relacionados y sus indicadores para formar un constructo.

Concepto

El concepto es el nombre que se le da a una categoría que organiza observaciones e ideas al poseer características comunes. Como lo expresa sucintamente Bulmer, los conceptos son categorías para organizar ideas y observaciones.

Si un concepto va a ser empleado en una investigación cuantitativa, debe medirse. Una vez medidos, los conceptos pueden adoptar la forma de variables independientes o dependientes.

En otras palabras, los conceptos pueden explicar (variable explicativa) un determinado aspecto del mundo social, o pueden representar cosas que queremos explicar (variable dependiente).

Ejemplos de conceptos son movilidad social, ortodoxia religiosa, clase social, cultura, estilo de vida, rendimiento académico y similares.

“Inteligencia”, “motivación” y “felicidad” son todos conceptos. Representan ideas que los individuos comprenden y reconocen pero que no son directamente observables.

¿Qué es un concepto en la investigación?

Un concepto es el nombre que se le da a una categoría que organiza observaciones e ideas al poseer características comunes. Puede emplearse en investigaciones cuantitativas y puede servir como variable independiente o dependiente. Los ejemplos incluyen la movilidad social, la ortodoxia religiosa y el rendimiento académico.

Indicador

Un indicador es una medida que se emplea para referirse a un concepto cuando no hay una medida directa disponible. Utilizamos indicadores para aprovechar conceptos que son menos directamente cuantificables.

Para entender un indicador, conviene distinguir entre una medida y un indicador. Un indicador puede referirse a cosas contabilizadas de manera relativamente inequívoca, como ingresos, edad, número de hijos, etc.

En otras palabras, las medidas son cantidades. Si nos interesan algunas de las causas de la variación del ingreso, esta última puede cuantificarse de una manera razonablemente directa.

Utilizamos indicadores para aprovechar conceptos que son menos directamente cuantificables. Si Nos interesan las causas de la variación en la satisfacción laboral., necesitaremos indicadores que representen el concepto.

Estos indicadores permiten medir la satisfacción laboral, y podemos tratar la información cuantitativa resultante como si fuera una medida.

Un indicador, entonces, es algo que está ideado o que ya existe, y que se emplea como si fuera la medida de un concepto.

Es visto como un medida indirecta de un concepto, como la satisfacción laboral. El coeficiente intelectual es un ejemplo más, ya que es una batería de indicadores del concepto de inteligencia.

Por ejemplo, para el concepto de “inteligencia”, un indicador podría ser una puntuación en una prueba de coeficiente intelectual. Para "felicidad", podría ser la cantidad de veces que una persona sonríe en un día o sus respuestas a un cuestionario de felicidad.

¿En qué se diferencia un indicador de una medida en la investigación?

Un indicador se utiliza para referirse a un concepto cuando no hay una medida directa disponible. Se considera una medida indirecta de un concepto. Por otro lado, una medida se refiere a cosas que se pueden cuantificar directamente, como los ingresos o la edad.

Construir

Una construcción es una abstracción o concepto deliberadamente inventado o construido por un investigador con un propósito científico.

En una teoría científica, particularmente dentro de la psicología, un constructo hipotético es una variable explicativa que no es directamente observable.

Por ejemplo, los conceptos de inteligencia y motivación se utilizan para explicar fenómenos en psicología, pero ninguno de ellos es directamente observable.

Un constructo hipotético se diferencia de una variable interviniente en que el constructo tiene propiedades e implicaciones que no han sido demostradas en la investigación empírica. Estos sirven como guía para futuras investigaciones. Por otro lado, una variable intermedia es un resumen de los hallazgos empíricos observados.

Cronbach y Meehl (1955) definen un constructo hipotético como un concepto para el cual no existe un único referente observable, que no puede observarse directamente y para el cual existen múltiples referentes, pero ninguno lo incluye todo.

Por ejemplo, según Cronbach y Meehl, un pez no es un constructo hipotético porque, a pesar de la variación en especies y variedades de peces, existe una definición acordada de pez con características específicas que lo distinguen de un ave.

Además, se pueden observar peces directamente.

Por otra parte, un constructo hipotético no tiene un referente único; Los constructos hipotéticos consisten en grupos de conductas, actitudes, procesos y experiencias funcionalmente relacionados.

En lugar de ver inteligencia, amor o miedo, vemos indicadores o manifestaciones de lo que hemos acordado llamar inteligencia, amor o miedo.

Por ejemplo, la “inteligencia emocional” es un constructo que abarca varios conceptos como empatía, autoconciencia y habilidades interpersonales, cada uno de los cuales puede tener su propio conjunto de indicadores.

Otros ejemplos de construcciones:

  • En Biología: Genes, evolución, enfermedad, taxonomía, inmunidad.
  • En Física/Astrofísica: Agujeros negros, el Big Bang, Materia Oscura, Teoría de Cuerdas, física molecular o de átomos, gravedad, centro de masa
  • En Psicología: Inteligencia o conocimiento, emociones, personalidad, estados de ánimo.

¿Qué es un constructo en el contexto de la investigación científica?

Una construcción es una abstracción o concepto deliberadamente inventado o construido por un investigador con un propósito científico. Es una variable explicativa que no es directamente observable. Los constructos tienen propiedades e implicaciones que guían futuras investigaciones.

¿En qué se diferencia un constructo hipotético de una variable intermedia?

Un constructo hipotético es un concepto para el cual no existe un referente observable y existen múltiples referentes. Sin embargo, una variable intermedia es un resumen de los hallazgos empíricos observados.