Institución penitenciaria: evolución del sistema penitenciario

institución de prisión

Quien haya visitado prisiones en diferentes países encontrará que los problemas de las prisiones son casi similares. Estos problemas incluyen el hacinamiento, cuestiones relacionadas con los presos en espera de juicio, así como desafíos relacionados con las mujeres y los menores reclusos.

Además, se observarán problemas relacionados con el mantenimiento del nivel de alojamiento, la creación de un ambiente saludable dentro de la prisión, la gestión de la relación entre el personal y los reclusos y la asignación de recursos financieros a las prisiones.

La principal diferencia que se notará entre países es que algunos reconocen las dificultades existentes y están dispuestos a tomar medidas para minimizarlas, mientras que otros mantienen el secreto y no están dispuestos a reconocer los problemas y mejorar la situación.

Historia de la prisión

Antes del dominio británico en el subcontinente indio, los panchayats de las aldeas se ocupaban de la situación del orden público en las aldeas. Los centros urbanos tenían su sistema indígena de Kotwal, encargado de mantener la paz y la tranquilidad en las ciudades.

Los gobernantes británicos promulgaron el Código Penal, el Código de Procedimiento Penal y la Ley de Pruebas. Después de la independencia de India, Pakistán y Bangladesh, cualquier cambio realizado estuvo influenciado por la evolución del pensamiento penológico en el Reino Unido y Estados Unidos.

Entre estos tres países, la situación de la India es mucho mejor que la de Bangladesh y Pakistán.

La antigua ley criminal del Reino Unido no era realmente una ley criminal; de hecho, era la ley de daños. Cuando una persona cometía un delito, debía indemnizar a la víctima.

Posteriormente, el criminal tenía que compensar a la corona, que era una importante fuente de ingresos. Fue alrededor del siglo XII cuando la corona asumió la administración de la justicia penal.

Los infractores tenían que pagar una multa o eran encarcelados durante el período comprendido entre la detención y el juicio o entre la condena por un delito capital y su ejecución.

En los primeros tiempos, la tortura, la mutilación y el ostracismo eran modos comunes de castigo. Los delincuentes eran detenidos en sótanos, garitas y torres. En esos centros de detención se encerraba a todo tipo de delincuentes, deudores y locos.

No había división de reclusos ni disposiciones separadas para las mujeres. Los privados, no el Estado, mantenían esas cárceles comercialmente. Los reclusos tenían que pagar alojamiento, comida, ropa, además de licor y compañía.

En palabras de Lionel W. Fox, las cárceles eran antros de lujuria, libertinaje, corrupción moral y pestilencia.

El encarcelamiento no se utilizó ampliamente debido al creciente uso de la pena capital y al transporte de delincuentes graves a lugares lejanos.

Se puede deducir el rigor con el que se utilizó la pena de muerte por el hecho de que los delitos capitales aumentaron de cincuenta en 1688 a alrededor de doscientos a finales del siglo XVIII. La abolición del transporte dio lugar a un nuevo aumento de la pena capital.

Durante este período, el derecho penal se ejecutó rigurosamente y los delincuentes recibieron un trato brutal e inhumano. La época en que la brutalidad alcanzó su punto máximo también experimentó la era de la "Ilustración" en Inglaterra y Europa, que finalmente condujo a un enfoque más humano hacia los criminales. La era de la "Ilustración" adoptó una postura firme a favor de la dignidad de todos los seres humanos.

Los escritores de la era de la "Ilustración" creían en los derechos naturales de todo ser humano y sostenían que nadie podía quitarles esos derechos excepto de conformidad con la ley.

Entre ellos, John Locke (1632-1704), David Hume (1711-1756), Jeremy Bentham (1748-1832), Voltaire (1694-1728) y Montesquieu (1689-1775) son famosos por sus escritos. Escribieron para la reforma del sistema de justicia penal entonces existente.

Gracias a sus escritos se humanizó el derecho penal, su ejecución y todo el sistema de justicia penal. Las ideas reflejadas en los escritos de la era de la "Ilustración" tuvieron un gran impacto en la mentalidad de la clase media.

Esta clase media surgió como resultado de los cambios socioeconómicos provocados por la Revolución Industrial. La clase media se formó a partir de una posición socioeconómica más baja.

Como resultado, se sintieron conmovidos por los sufrimientos de los niños, los pobres, los incapaces, los locos y los prisioneros. La clase media fue fácilmente influenciada por los escritos de la era de la "Ilustración".

Esta clase media, entonces, exigió la reforma del sistema de justicia penal entonces existente, lo que finalmente condujo a mejorar las prisiones y a introducir la libertad condicional, la libertad condicional y los tribunales de menores.

Algunos investigadores argumentaron que la clase media se hizo oír porque no recibían el servicio de mano de obra barata debido al encarcelamiento y ejecución de personas de clase baja. No fueron sólo sus sentimientos sino también sus intereses económicos los que los llevaron a abogar por la reforma del sistema de justicia penal.

Cualquiera que sea la consideración, el hecho es que las ideas defendidas por los escritores tuvieron una profunda influencia en los pueblos de Inglaterra y Europa.

El transporte de presos a lugares lejanos cayó en desuso y el número de delitos capitales se redujo gradualmente. En este contexto, el encarcelamiento se convirtió en el principal modo de castigo.

John Howard fue un pionero del movimiento de reforma penitenciaria en Inglaterra. Creía que el propósito del encarcelamiento debería ser la corrección del carácter personal de los presos.

Fue nombrado Alto Sheriff de Bedfordshire en 1773. Trató de implementar sus creencias y continuó sus actividades hasta su muerte en 1790.

Se esforzó por mejorar las condiciones insalubres de las cárceles e hizo arreglos separados para los presos de diferentes sexos. Destacó la importancia de la enseñanza religiosa y ética y del aprendizaje de oficios y oficios en prisión.

Después de la liberación, este aprendizaje técnico ayudó a los presos a encontrar empleo y reintegrarse a la sociedad. Durante ese tiempo, Romilly abogó continuamente en el parlamento para realizar reformas en las prisiones existentes.

Durante los siglos XVII y XVIII, los prisioneros fueron tratados brutalmente. La condición de las prisiones en Inglaterra durante el siglo XVIII era inhumana y bárbara, como la describe John Howard en su famoso libro “El estado de las prisiones”. Describió las cárceles como húmedas e infestadas de alimañas, llenas de corrupción, indulgencia sexual y todo tipo de vicios.

El Parlamento británico aprobó la Ley de 1778, que marcó el comienzo de las reformas penitenciarias en Inglaterra. El nuevo sistema permitía a los presos trabajar durante el día y los colocaba en celdas solitarias por la noche.

En 1833, los reclusos podían reunirse con sus amigos y familiares periódicamente a intervalos fijos.

A partir de ese momento, las autoridades permitieron visitas que ingresaban a las cárceles y escuchaban las quejas de los reclusos. Durante la segunda mitad del siglo XIX, los prisioneros eran liberados con un “billete de licencia”, con la condición de que no participaran en actividades delictivas.

La Ley de 1877 transfirió la autoridad de la administración penitenciaria de las autoridades municipales al gobierno nacional. Este fue un cambio histórico en la administración penitenciaria de Inglaterra.

En 1894, el Comité Gladstone propuso abolir el trabajo improductivo en las prisiones.

El Comité enfatizó la necesidad de trabajar en grupos y clasificar adecuadamente a los reclusos. El Comité abogó por el establecimiento de reformatorios separados para delincuentes juveniles.

En consecuencia, en 1898 se aprobó la Ley de Prisiones, seguida de la Ley de Menores en 1908.

Durante el siglo XVIII, un gran número de cautivos de guerra y delincuentes políticos fueron encarcelados en prisiones británicas.

Para reducir la presión sobre las prisiones, miles de prisioneros fueron transportados a colonias americanas y más tarde a colonias australianas. Debido al alto coste y a los conflictos entre prisioneros y colonos libres, se abandonó el transporte de prisioneros de Inglaterra a Australia.

Vale la pena mencionar el nombre de Sir Lionel Fox, ya que fue un gran reformador penitenciario del siglo pasado. Ocupó el cargo de Secretario de la Comisión Penitenciaria de 1925 a 1934 y Presidente de la misma de 1942 a 1960.

En primer lugar, deseaba que la gente estuviera informada sobre la situación interior de la prisión. Para lograr este objetivo, hizo hincapié en la realización de reportajes exhaustivos y visitas periódicas de periodistas y trabajadores sociales dentro de la prisión.

Sir Lionel creó un Diario del servicio penitenciario en 1960. En segundo lugar, quería que la administración penitenciaria reconciliara los propósitos contradictorios de disuasión y reforma.

El sistema penitenciario inglés, según Sir Lionel, perseguía la disuasión y la reforma simultáneamente según los principios establecidos por el Comité Gladstone. La paradoja podría

Según Sir Lionel, sólo pueden resolverse mediante la certeza de la detección y el castigo, no por la severidad del castigo.

Ser colocado dentro de los límites de la prisión misma era castigo suficiente; la severidad del régimen penitenciario se consideraba una carga innecesaria para los presos. La Ley de Justicia Penal de 1948 incorporó todos estos objetivos.

Gracias a los continuos esfuerzos de Sir Lionel, se establecieron prisiones abiertas. Durante su mandato, el número de instituciones abiertas aumentó de una a trece, incluidas tres para mujeres.

Estableció quince Borstals, trece para niños y dos para niñas. En 1953 introdujo el 'Sistema de Albergues' para los detenidos preventivos, que trabajaban en la ciudad durante todo el día y regresaban al albergue después del trabajo. El "Sistema de Albergues" se amplió a los presos de larga duración en 1958.

Las reformas penales de Sir Lionel se incorporaron a los sistemas penitenciarios y penitenciarios de países de herencia angloamericana. En virtud de la Ley de justicia penal de 1982, se introdujo un sistema liberalizado de libertad condicional para reducir la presión sobre las prisiones.

Las instituciones penitenciarias actuales en Inglaterra se basan en varios principios. Los presos son estratificados en diferentes clases mediante un método de terapia de grupo.

En prisión, los reclusos reciben formación educativa y vocacional para elevar sus facultades físicas, morales y mentales. La rectificación de los presos se logra dentro de la comunidad.

Las instituciones de postratamiento y las organizaciones de servicios sociales voluntarios se encargan de la rehabilitación de los presos tras su liberación. Los derechos básicos de los presos están garantizados en las prisiones de Inglaterra.

El sistema penitenciario estadounidense

Institución penitenciaria: evolución del sistema penitenciario

Durante el período medieval, el encarcelamiento se utilizó en casos raros. El castigo dentro de la prisión fue brutal e inhumano. Debido a la opinión pública, en 1862 se aprobó la Carta de Penn, con el objetivo de reformar la administración penitenciaria.

La Carta, entre otras cosas, disponía que;

  1. debería introducirse el sistema de liberación de presos bajo fianza;
  2. se debe dar compensación a las personas encarceladas injustamente;
  3. a los presos se les debe permitir, hasta cierto punto, alguna elección en cuanto a alimentación y alojamiento;
  4. Es necesario derogar para siempre el castigo a los infractores en lugares públicos.

La prisión de Filadelfia fue remodelada en 1775 siguiendo un nuevo patrón debido al movimiento de una secta religiosa. Los prisioneros fueron clasificados en dos clases principales:

  1. criminales incorregibles o empedernidos;
  2. delincuentes corregibles.

Los prisioneros incorregibles fueron colocados en celdas aisladas sin ningún trabajo. Los corregibles se mantenían juntos en habitaciones y trabajaban en las tiendas durante el día.

La prisión de Filadelfia funciona sobre la base de dos principios generales: el trabajo diurno y el trato humanitario a los reclusos. Hacia finales del siglo XVIII, las condiciones de la prisión de Filadelfia se degradaron debido al hacinamiento y la mala administración.

Esto subrayó la necesidad de construir nuevas prisiones modelo, lo que dio lugar al establecimiento de dos prisiones modelo, una en Pensilvania y otra en Auburn.

El sistema de Pensilvania

En 1790, el sistema de Pensilvania comenzó a funcionar en la prisión de Walnut Street en Filadelfia.

Los presos fueron encarcelados en celdas aisladas tanto de día como de noche, para lograr una pronta reforma de los presos, ya que se consideraba que tenía un efecto extremadamente disuasivo. Debido al régimen de aislamiento, los prisioneros tuvieron que soportar sufrimientos indecibles.

Debido a la insoportable monotonía de la vida carcelaria, muchos reclusos murieron y muchos perdieron el equilibrio mental.

Para mitigar los rigores del régimen de aislamiento, a los presos se les permitía trabajar en celdas segregadas.

Sus rostros estaban cubiertos con capuchas diseñadas para evitar que se vieran mientras eran transportados de un lugar a otro. A los guardias, capellanes y representantes de organizaciones de bienestar social se les permitió visitar la prisión y reunirse con los reclusos.

Durante su vida en prisión, sus amigos, familiares y otros reclusos no tuvieron ningún acceso a los presos, a quienes, sin embargo, se les permitió realizar sus oraciones.

El hacinamiento, la falta de mano de obra productiva y el salvajismo fueron los principales inconvenientes del sistema de Pensilvania, que cayó en desuso en la segunda mitad del siglo XIX.

Finalmente, fue reemplazado por el Sistema Auburn.

El sistema castaño

Se construyó una nueva prisión en Auburn, Nueva York, en 1818-19, siguiendo el modelo de Pensilvania. Los presos, bajo este sistema, trabajaban en los comercios en un ambiente de completo silencio.

Inicialmente, los criminales empedernidos eran llevados a esta prisión y sometidos a régimen de aislamiento. Su grave impacto provocó trastornos psicológicos entre los presos y muchos de ellos se suicidaron.

En 1823, un gran número de prisioneros fueron indultados y puestos en libertad. Después de 1823, esta prisión adoptó un nuevo sistema conocido como sistema Auburn.

Bajo este sistema, los criminales empedernidos eran mantenidos en régimen de aislamiento, pero a los prisioneros corregibles se les permitía trabajar en tiendas durante el día y se los mantenía en celdas separadas por la noche.

En todo momento debieron guardar silencio. Si algún prisionero infringía la norma, era azotado. Los trabajos duros durante el día mantenían a los prisioneros en buena forma física y el silencio forzoso era una forma de castigo para ellos. El sistema de Auburn tuvo poco impacto en la reforma del carácter de los prisioneros.

Tanto en el sistema de Pensilvania como en el de Auburn, los prisioneros no podían comunicarse entre sí. Trabajaban durante el día y por la noche los mantenían en régimen de aislamiento.

La única diferencia es que bajo el sistema de Pensilvania, los prisioneros trabajaban y vivían en celdas aisladas, mientras que en el sistema de Auburn, los prisioneros trabajaban en tiendas colectivas durante el día.

El reformatorio de Elmira

Las autoridades intentaron reformar a los prisioneros a través de sermones religiosos bajo los sistemas de Pensilvania y Auburn hasta 1870. En Nueva York, se estableció el Reformatorio Elmira, que preveía sentencias indeterminadas, libertad condicional y libertad condicional.

La historia penitenciaria estadounidense experimentó una era de reformas durante los siguientes treinta años. Los internos fueron clasificados como corregibles e incorregibles a los efectos de su tratamiento. Las prisiones comenzaron a utilizarse como centros de capacitación para convertir a los prisioneros en trabajadores calificados. Al principio, ayudó en su rehabilitación.

En segundo lugar, el trabajo y la formación continuos mantuvieron a los presos en buena forma física y mental, permitiéndoles regresar a la sociedad como miembros funcionales después de su liberación. Fue alrededor de 1930 cuando el objetivo del castigo pasó a ser la individualización de los presos.

A partir de ese momento, los presos fueron clasificados según sus necesidades personales y posibilidades de rehabilitación, no en función de su edad, sexo o peligrosidad.

El sistema penitenciario estadounidense fue testigo de una era de reformas en 1933, cuando se estableció un Centro de Recepción en Illinois. Las celdas estaban bien ventiladas y construidas para permitir suficiente aire y luz. Estaban equipados con saneamiento mejorado, promoviendo la buena salud. A los reclusos se les permitía leer, escribir y asistir a la escuela.

Se tomaron medidas suficientes para el ejercicio físico y la recreación de los reclusos. Los prisioneros comían juntos y se reunían con sus amigos y familiares a determinados intervalos. El régimen de aislamiento quedó abolido para siempre. Los titulares intentaron reducir la brecha entre la vida carcelaria y la vida exterior de la sociedad.

A pesar de las reformas, las prisiones estadounidenses todavía enfrentan dificultades. Las cárceles están superpobladas y más de la mitad de los presos regresan allí tarde o temprano tras su liberación. Las palizas, la extorsión, el chantaje y las agresiones sexuales son incidentes comunes en las prisiones estadounidenses.

Aunque hay problemas, los derechos de los prisioneros estadounidenses están bien protegidos. Reciben un trato humano ya que está arraigado en su sistema.

La economía de lucro privado y la discriminación son causas de una criminalidad cada vez mayor en Estados Unidos, creando problemas para las autoridades y el personal penitenciario de Estados Unidos.

El uso del encarcelamiento como castigo directo es un fenómeno relativamente moderno, con orígenes en Europa occidental y América del Norte. El encarcelamiento comenzó a funcionar en esos países hace unos 250 años. Actualmente se ha extendido a casi todos los países del mundo.

El encarcelamiento no es exclusivo de países como Bangladesh, India y Pakistán. Estos países tenían otras formas de tratar con los perpetradores.

Propósito del encarcelamiento: cómo las cárceles de todo el mundo están fallando en su rehabilitación

¿Cuál es el propósito del encarcelamiento? ¿Por qué envían a la gente a prisión? Se envía gente, por diversas razones, con fines de represalia, disuasión o reforma.

Curiosamente, no hay pruebas sólidas de que encarcelar a las personas en prisión las convierta en mejores ciudadanos o más respetuosos de la ley. En 1990, el gobierno del Reino Unido publicó un Libro Blanco en el que se afirmaba que el encarcelamiento “puede ser una forma costosa de empeorar a las personas malas”.

Si se le va a producir alguna reforma a un individuo, no puede lograrse manteniéndolo dentro de los barrotes de la prisión, sino manteniéndolo en una sociedad abierta.

Los argumentos esgrimidos a favor del valor disuasorio del encarcelamiento no son sólidos. Muchas personas cometen delitos debido a la influencia de las drogas o el alcohol, y el principio de disuasión no se les aplica.

La verdad es que la alta o baja tasa de encarcelamiento tiene poco impacto en el nivel de criminalidad de cualquier comunidad.

Un aumento o una disminución en el número de personas castigadas no influye significativamente en la frecuencia del delito en ninguna sociedad. Esta realidad es común en casi todos los países.

Si el encarcelamiento de personas tuviera un impacto sustancial en la tasa de criminalidad, Estados Unidos sería el país más respetuoso de la ley del mundo. Más de un millón y medio de personas están encarceladas en Estados Unidos, con 550 personas por cada 100.000 habitantes, cifra muy superior a la de cualquier otro país.

La prevención del delito no es algo que involucre únicamente al sistema de justicia penal.

Necesitamos reflexionar sobre el asunto desde su raíz. Si las personas tienen un lugar donde vivir, un medio de subsistencia y un sistema de apoyo personal, es menos probable que cometan un delito. Por lo tanto, las personas son enviadas a prisión porque el tribunal no tiene más alternativa que privarlas de su libertad de circulación.

En 1991 se promulgó la Ley de Justicia Penal en Inglaterra y Gales.

La ley disponía que una persona sólo podía ser enviada a prisión por una de dos razones: porque el delito es tan atroz que no existe otra pena adecuada, o para proteger a la comunidad.

Administración de la prisión

El propósito de la prisión, en lo que respecta a la administración penitenciaria, es preparar a los presos para la reintegración a la sociedad como individuos reformados tras su liberación.

Tres factores son muy importantes: después de la liberación, deben tener un lugar donde vivir, un medio legítimo de ingresos y el apoyo de familiares, amigos y parientes. Después de la liberación, el apoyo desempeña un papel clave en la rehabilitación de los presos.

En abril de 1990, se produjo un peligroso motín en la prisión de Strangeways en Manchester, y al mismo tiempo se produjeron disturbios en varias otras prisiones del Reino Unido. El gobierno nombró al juez Woolf para que investigara los disturbios en las prisiones.

El informe elaborado por Woolf proporcionó directrices sobre cómo se debe administrar una prisión. Un sistema penitenciario estable, concluyó Woolf, se basa en tres pilares: seguridad, control y justicia.

La seguridad connota la responsabilidad de la autoridad penitenciaria de garantizar que los presos no puedan escapar, protegiendo así a la comunidad de aquellos encarcelados dentro de los muros de la prisión.

Por el contrario, los presos esperan que la prisión sea un lugar seguro para ellos. La autoridad penitenciaria debe tener control suficiente sobre los reclusos para mantener el orden dentro de la prisión.

A un preso no se le puede privar de todos los derechos y comodidades cívicas simplemente porque está encarcelado. Un preso debe ser tratado con humanidad y justicia y estar preparado para una reintegración exitosa a la comunidad. Woolf consideró esta noción como justicia.

Existen normas y directrices universales sobre cómo se debe administrar una prisión y cómo se debe tratar a los reclusos.

Estos incluyen;

  • Declaración Universal de los Derechos Humanos,
  • el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos,
  • la Declaración sobre la protección de todas las personas contra la tortura y otras formas crueles,
  • Tratos o penas inhumanos o degradantes,
  • las Reglas mínimas de las Naciones Unidas para el tratamiento de los reclusos,
  • los Principios Básicos para la Protección de todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma de Detención o Prisión, y normas específicas para grupos como los jóvenes, como las Reglas Mínimas de las Naciones Unidas para la Administración de la Justicia Juvenil,
  • los Principios de ética médica aplicables a los médicos que trabajan con personas detenidas y el Código de conducta para funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.

Muy a menudo se pasan por alto los derechos de los presos. Mucha gente percibe que los derechos humanos se aplican sólo a individuos libres, lo cual es incorrecto.

Tanto los ciudadanos como los prisioneros necesitan derechos y privilegios básicos para sustentar sus vidas. A veces, los presos necesitan incluso más derechos y privilegios que los individuos libres porque han perdido su importante derecho a la libertad de movimiento.

A los presos se les deben proporcionar las necesidades básicas y otros privilegios necesarios para llevar una vida significativa y recibir capacitación de una manera que pueda prepararlos para adaptarse a la sociedad después de su liberación.

La prisión como alternativa

Las sanciones comunitarias pueden ser una buena alternativa al encarcelamiento. Sólo se debe imponer prisión cuando las penas comunitarias no sean suficientes. En los últimos años, el gobierno británico realizó una encuesta que concluyó que los niveles de criminalidad no están significativamente relacionados con el castigo.

Los factores económicos tienen un impacto importante tanto en los delitos contra la propiedad como contra las personas. La frecuencia de la delincuencia está relacionada con factores como un buen alumbrado público, suficientes medios de transporte, niveles de indisciplina en el hogar y en la escuela, desempleo y condiciones de vida.

Si la relación entre crimen y castigo no es fuerte, se debe reducir el gasto y el uso de la prisión. El encarcelamiento debería ser reemplazado por penas comunitarias.

En lugar de encerrar a más y más personas en prisión, a los delincuentes se les pueden ofrecer programas de reforma manteniéndolos en la comunidad. Las formas tradicionales de justicia comunitaria en el subcontinente indio, sin seguir el modelo occidental de enviar personas a prisión, pueden obrar milagros a la hora de rehabilitar a los delincuentes.

La demanda de alternativas al encarcelamiento ha tenido eco en todo el mundo. La prisión es, por naturaleza, un método coercitivo y el nivel de coerción varía de un país a otro. Muchas culturas no conocen el concepto de encarcelamiento.

Es muy caro y su uso no garantiza una reducción de la frecuencia de los delitos. El encarcelamiento sólo debe utilizarse cuando no hay otra alternativa.

El papel del personal penitenciario

Un buen sistema penitenciario depende en gran medida de buenos funcionarios penitenciarios para su administración. Una prisión se compone de dos tipos de personas: presos y personal penitenciario.

Los reclusos, como individuos aislados, mantienen su vida diaria en asociación con el personal penitenciario. El trato por parte de los funcionarios penitenciarios es muy importante en la vida diaria de los presos y también en sus vidas después de su liberación.

Un reputado director de una prisión en los Estados Unidos de América dijo una vez: “Si me dan a elegir entre una prisión completamente nueva con la última tecnología pero con un mal personal y una prisión hecha de tiendas de campaña con un buen personal, siempre elegiré la uno con un buen personal.”

Un buen sistema penitenciario está indisolublemente relacionado con su personal de nivel básico, ya que éste entra en contacto directo con los reclusos. El escalón inferior de los funcionarios penitenciarios tiene una gran influencia sobre los presos.

Sin embargo, la dificultad en muchos países es que los funcionarios penitenciarios reciben un salario escaso y gozan de un estatus bajo en la sociedad. Las personas que no lograron encontrar mejores trabajos se incorporan al servicio penitenciario.

Como la sociedad atribuye cierto estigma a su trabajo, los funcionarios penitenciarios no le cuentan a otras personas sobre su trabajo y se relacionan principalmente con sus colegas. No reciben la formación adecuada sobre cómo tratar a los presos y, a menudo, los tratan brutalmente.

Proporcionar salarios razonables a los funcionarios penitenciarios, impartir una formación adecuada y garantizar el reconocimiento social son factores clave para desarrollar un buen sistema penitenciario. Motivar a los funcionarios penitenciarios es muy importante y debemos distinguir entre seguridad estática y seguridad dinámica.

Seguridad estática significa paredes, vallas, cerraduras y cerrojos, que son dispositivos físicos utilizados para impedir la fuga de los presos.

La seguridad dinámica, por otro lado, proviene de un personal cauteloso que tiene muy buena interacción con los prisioneros. Son amigables con los prisioneros y pueden sentir los problemas antes de que comiencen. La seguridad estática no es tan valiosa como la seguridad dinámica a menos que esté garantizada por personal motivado.

Se debe mantener a los reclusos ocupados con actividades constructivas, lo cual es parte integral de una buena seguridad. Los regímenes constructivos y la seguridad son complementarios entre sí.

Si un prisionero está física y mentalmente preocupado, apenas tiene tiempo para elaborar planes de fuga o disturbios. Una actitud positiva entre el personal es clave para el progreso de cualquier sistema penitenciario.

La realidad de la vida encarcelada

La discusión académica sobre la vida carcelaria no es suficiente para comprender la realidad de la vida encarcelada. Es necesario delinear un breve bosquejo para visualizar cómo los presos llevan sus vidas dentro de los altos muros de la prisión. La prisión de Brixton, en el Reino Unido, puede tomarse como caso de estudio.

Como sucesora de las prisiones de Newgate y Fleet, la prisión de Brixton se estableció en 1819.

Un hombre enviado a la prisión de Brixton desde el tribunal es llevado al área de recepción. Tiene que quitarse la ropa y darse una ducha. Le entregan un uniforme de prisión y un número. Este número es más importante que su nombre. A partir de ahora lo llamarán por su número.

Cada noche, muchos presos son recibidos en prisión durante un “período de dos horas”. El ambiente es abarrotado e impersonal.

Muchos hombres se asustan porque es la primera vez que experimentan la pérdida de su libertad. Están confundidos y desventurados. En esta extraña atmósfera apenas hay posibilidades de aliviar los temores de los recién llegados.

En Inglaterra y Gales, alrededor del 25 por ciento de las personas acusadas de cometer delitos se encuentran en prisión preventiva.

De los presos que se encuentran en prisión preventiva, el 19 por ciento son finalmente absueltos, el 39 por ciento recibe una sentencia no privativa de la libertad y el resto (42 por ciento) recibe una sentencia privativa de libertad. En Inglaterra y Gales, alrededor del 23 por ciento de todas las personas en prisión se encuentran en prisión preventiva.

La población criminal varía de un país a otro. En la India, es de 22 por 100.000 habitantes. El promedio mundial es de más de 100 por 100.000.

Una característica desafortunada del sistema penitenciario indio es que más del 60 por ciento de la población carcelaria está esperando juicio. Un número significativo de hombres y mujeres permanecen recluidos en cárceles indias durante más de dos años. Esto priva de libertad a un número importante de personas y supone un enorme gasto para el erario público.

Impacto del encarcelamiento en una familia

Los sufrimientos de los familiares de un preso a menudo se han visto eclipsados por el hecho de que el preso ha sido condenado por un delito y, por lo tanto, todos los asuntos relacionados con ellos se pasan por alto o no se toman en consideración juiciosamente.

La realidad es que la esposa y los hijos de un preso cumplen condena junto con su marido o su padre. En la mayoría de los casos, el sostén de la familia es encarcelado y la esposa tiene que asumir la responsabilidad de la familia si el Estado no proporciona a la familia un apoyo mínimo.

Además, muchas sociedades atribuyen al recluso un estigma que se extiende a sus familiares. La comunidad los trata como si fueran delincuentes.

Se encuentran con dificultades en su vida diaria. La esposa en su lugar de trabajo y los niños en sus escuelas reciben un trato diferente porque su marido y padre está prisionero.

Incluso cuando van a encontrarse con su marido o su padre, reciben malos tratos por parte del personal penitenciario. Los familiares inocentes son maltratados debido al estigma asociado al prisionero.

Estándar internacional

Varios instrumentos internacionales han establecido normas para el tratamiento de los reclusos. Entre ellas, la más importante son las Reglas mínimas para el tratamiento de los reclusos.

Estas Reglas Mínimas fueron adoptadas por el Primer Congreso de las Naciones Unidas sobre Prevención del Delito y Tratamiento del Delincuente celebrado en Ginebra. Fue aprobado por el Consejo Económico y Social mediante sus resoluciones 663 C (XXIV) de 31 de julio de 1957 y 2076 (LXII) de 13 de mayo de 1977.

Estas Reglas Mínimas requieren que la autoridad de cada prisión mantenga un Registro encuadernado donde se registrarán los detalles detallados de los reclusos.

Imponen la obligación de mantener diferentes tipos de reclusos en diferentes partes de la prisión, teniendo en cuenta su sexo, edad y antecedentes penales. Exigen que la autoridad penitenciaria mantenga separados a los presos no procesados de los condenados, a las mujeres de los hombres y a los presos jóvenes de los adultos.

Todos los lugares para dormir, según las disposiciones de las Reglas mínimas, deberán cumplir todos los requisitos de salud, teniendo debidamente en cuenta las condiciones climáticas, especialmente en relación con el contenido cúbico de aire, el espacio mínimo, la iluminación, la calefacción y la ventilación. .

Las ventanas serán lo suficientemente grandes como para permitir a los reclusos leer o trabajar con luz natural. Las instalaciones sanitarias serán adecuadas para que todo recluso pueda satisfacer las necesidades de la naturaleza cuando sea necesario y de forma limpia y decorosa.

Se proporcionará a los reclusos agua y artículos de tocador necesarios para su salud y limpieza. A todo recluso se le proporcionará ropa adecuada al clima y adecuada para mantener una buena salud, además de una cama separada.

Se proporcionará a los reclusos alimentos en las horas habituales, de valor nutritivo adecuado para la salud y las fuerzas, de calidad saludable y bien preparados y servidos.

Las Reglas Mínimas establecen además que se permitirá a los reclusos, bajo la supervisión necesaria, comunicarse con sus familiares y amigos de buena reputación a intervalos regulares, tanto por correspondencia como recibiendo visitas.

Las Reglas exigen a las autoridades penitenciarias que establezcan una biblioteca para uso de todas las categorías de reclusos y garanticen que los reclusos puedan realizar sus oraciones religiosas.