¿Qué es la estadística? Ciencia del análisis e interpretación de datos

¿Qué es la estadística?

Las estadísticas liberan el poder de los datos, descubriendo información valiosa a partir de los datos recopilados para tomar decisiones informadas con claridad y precisión. Las estadísticas potencian la toma de decisiones con perspicacia al reconocer un patrón profundo a partir de los datos recopilados y disipar las sombras de la especulación.

La estadística es la ciencia de recopilar, analizar y hacer inferencias a partir de datos. La estadística es una rama particularmente útil de las matemáticas que no solo la estudian teóricamente los matemáticos avanzados, sino que también la utilizan los investigadores en muchos campos para organizar, analizar y resumir datos.

Los métodos y análisis estadísticos se utilizan a menudo para comunicar los resultados de la investigación y respaldar hipótesis, y dar credibilidad a la metodología y las conclusiones de la investigación.

Los investigadores y también los consumidores de investigaciones necesitan comprender las estadísticas para poder estar informados, evaluar la credibilidad y utilidad de la información y tomar decisiones apropiadas.

Se sabe que la palabra "estadísticas" se originó en la palabra latina "status", que significa "estado".

Durante mucho tiempo se identificó únicamente con la presentación de datos y gráficos sobre la situación económica, demográfica y política de un país.

Extendiéndose mucho más allá de los límites de la presentación de datos, las estadísticas ahora se ocupan de recopilar datos informativos, interpretarlos y sacar conclusiones sobre un fenómeno bajo estudio.

El alcance de esta materia se extiende naturalmente a todos los procesos de adquisición de conocimientos que implican encontrar hechos mediante la recopilación y el examen de datos.

Las encuestas de opinión, los experimentos agrícolas y los estudios clínicos de vacunas son sólo algunos ejemplos.

Los principios y la metodología de la estadística son útiles para responder preguntas como:

  • ¿Qué tipo y cuántos datos deben recopilarse?
  • ¿Cómo debemos organizar e interpretar los datos?
  • ¿Cómo podemos analizar los datos?
  • ¿Cómo podemos utilizar estos datos para concluir?
  • ¿Podemos generalizar los resultados así obtenidos?

Teniendo en cuenta las preguntas anteriores, presentamos a continuación una definición práctica de estadística:

Definición de estadística

La estadística es una materia que proporciona un conjunto de principios y metodología para diseñar métodos de recopilación, resumen, análisis e interpretación de datos, sacar conclusiones válidas y llegar a una decisión.

El uso de la estadística en cualquier investigación científica es indispensable. En muchos textos se puede encontrar una exposición detallada del tema en términos de sus métodos e importancia.

Nuestro objetivo en este texto es resumir brevemente algunas herramientas estadísticas que guiarán a un investigador a analizar estadísticamente sus datos, interpretando y generalizando sus resultados y luego evaluando el grado de incertidumbre subyacente a estas generalizaciones.

Se han realizado dos clasificaciones amplias del tema de la estadística en nuestro esfuerzo por presentar métodos estadísticos para analizar e interpretar los resultados;

  1. estadística descriptiva, y
  2. Estadística inferencial.

Introducimos los conceptos de estos dos términos por turno.

Las formas más comunes de estadística descriptiva utilizadas son las medidas de tendencia central y la variabilidad de los datos.

Las estadísticas descriptivas son las herramientas que nos permiten describir un gran volumen de datos de forma resumida, haciéndolos fáciles de comprender.

Cuando sus hallazgos provienen de una muestra probabilística, se pueden utilizar descripciones resumidas o estadísticas derivadas de esta muestra para inferir los parámetros poblacionales correspondientes bajo ciertos supuestos sobre la distribución de la población subyacente.

Esto cae dentro de la estadística inferencial.

Los procedimientos estadísticos que le permiten inferir a partir de lo que encontró en una muestra representativa para toda la población se denominan estadísticas inferenciales.

Estas estadísticas pueden utilizarse para probar hipótesis sobre las relaciones que pueden existir dentro de una población bajo estudio.

Dicho de otra manera, esto se hace preguntando si los patrones encontrados en los datos de la muestra diferirían de los de la población de la que se extrajeron los datos de la muestra.

Conclusión

Las estadísticas liberan el poder de los datos, potenciando la toma de decisiones con perspicacia al reconocer patrones profundos, descubrir conocimientos valiosos y disipar las sombras de la especulación.