Comprender la crisis mundial de refugiados: causas e implicaciones

Comprender la crisis mundial de refugiados: causas e implicaciones

Los refugiados evocan la imagen de una masa monótona de personas, en su mayoría mujeres y niños, haciendo cola para ser alimentados y alojados en refugios temporales en los países de donde huyeron.

Según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), a finales de 1998 Asia albergaba el mayor número de refugiados (4.744.730), seguida de África (3.270.860), Europa (2.667.830), América del Norte (659.800), América Latina (74.180) y Oceanía, incluidas Australia y Nueva Zelanda (74.310).

Un refugiado es una persona que se refugia en otro país por miedo a ser perseguido o amenazado su vida. La ex Alta Comisionada Sadako Ogata, en 1994, dijo en una entrevista: “Si cruzan la frontera, tengo un mandato automático”. El tratamiento de los refugiados entra dentro del ámbito de la obligación humanitaria de cada Estado.

El artículo 14 de la Declaración Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas de 1948 establece que “toda persona tiene derecho a buscar y disfrutar de asilo en caso de persecución en otros países”. La última parte del siglo XX subrayó la importancia de respetar y observar los derechos humanos como una de las obligaciones fundamentales de los Estados miembros.

Conflicto y refugiados

Los conflictos armados o las guerras civiles provocan un éxodo masivo de refugiados, en su mayoría mujeres y niños.

Las guerras civiles ocurren en países con diferentes niveles de desarrollo político y económico. Las guerras civiles prolongadas causan daños a gran escala a la infraestructura, el agotamiento de los recursos humanos, la militarización de la sociedad, la perturbación social y el desplazamiento de personas de sus hogares.

Gran parte de los combates en las guerras civiles ocurren en el campo, desplazando a civiles y golpeando duramente las economías rurales.

El número de refugiados en todo el mundo ha aumentado considerablemente debido a los conflictos armados en varias partes del mundo.

Los refugiados se han convertido en víctimas indefensas, no por su propia culpa. Es importante que sean protegidos y tratados humanamente en los países donde se refugian. El período de refugio puede ser tan breve como unas pocas semanas o prolongarse durante muchos años. Algunos refugiados son reasentados en nuevos países y algunos pueden regresar a sus países de origen pero no a sus hogares originales.

Las víctimas civiles de los conflictos armados se desplazan de un país a otro como refugiados. Las guerras entre Israel y los Estados árabes provocaron un éxodo de refugiados palestinos desde 1948.

Millones de refugiados palestinos se encuentran dispersos en países de Medio Oriente. La guerra de independencia de Argelia en los años 50 provocó que miles de refugiados argelinos huyeran a Túnez y Marruecos. En los años 60, el conflicto de Rodesia (ahora Zimbabwe) llevó a más de 210.000 rodesianos a refugiarse en Mozambique, Botswana y Zambia.

Durante la Lucha por la Liberación de Bangladesh en 1971, casi 10 millones (según ACNUR, el número total fue 9.899.305) refugiados huyeron a la India, la mayoría de ellos en Bengala Occidental. El número de campos de refugiados en Bengala Occidental era 492, en Tripura 276, Meghalaya 17, Assam 28, Bihar 8, Madhya Pradesh 3 y Uttar Pradesh 1. Casi 7 millones estaban ubicados en campos de refugiados y el resto vivía con familias de acogida.

La guerra civil de Mozambique comenzó en 1976 y no terminó hasta 1992. Alrededor de 1,7 millones de mozambiqueños se habían convertido en refugiados en países vecinos, a saber, Malawi, Sudáfrica, Suazilandia, Tanzania, Zambia y Zimbabwe. Malawi, un país pequeño, aceptó hasta 1,1 millones de refugiados mozambiqueños.

La guerra de Vietnam entre los años 50 y 70 desestabilizó toda la región de Asia y el Pacífico. Los refugiados de Vietnam, Camboya y Laos comenzaron a llegar a otros países, incluidos Corea del Sur, Filipinas, Malasia, Indonesia, Tailandia, Hong Kong y Singapur. Cuando Saigón cayó en manos de los comunistas en 1975, unos 140.000 refugiados vietnamitas fueron evacuados del país y se refugiaron en el extranjero.

Desde 1983, la guerra civil en Sri Lanka llevó a los ciudadanos tamiles a buscar refugio en India, Europa, Estados Unidos y Australia. Las guerras civiles en Centroamérica (El Salvador, Guatemala, Nicaragua y Panamá) de los años 70 han dejado a miles de civiles sin hogar.

Se refugiaron en los países vecinos. La guerra civil en Tayikistán en 1992 provocó que alrededor de 60.000 personas huyeran de sus hogares a Afganistán (la guerra civil terminó en 1993). Durante las guerras en Afganistán (1979-1988), cuando la Unión Soviética ocupó el país, 3 millones de afganos huyeron a Pakistán y alrededor de 2 millones a Irán.

Durante los años 90, la guerra de los Balcanes provocó que unos 500.000 refugiados se refugiaran en los países vecinos, mientras que otros 700.000 se habían convertido en refugiados en Europa occidental. En 1994, la guerra civil de Ruanda provocó que los refugiados ruandeses huyeran a países vecinos.

Sólo en Zaire (ahora Congo), había alrededor de 746.000 refugiados ruandeses. En 1994, de los 46 millones de refugiados estimados, hasta 40 millones huyeron debido a los conflictos. Con más de un millón de personas obligadas a abandonar sus hogares en Kosovo, Chechenia y Timor Oriental sólo en 1999 debido a conflictos, el problema de los refugiados seguirá siendo una de las principales preocupaciones de la comunidad internacional en el siglo XXI.

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados tuvo que hacerse cargo de 11.491.710 millones de refugiados a finales de 1998. En 1992, la población mundial de refugiados alcanzó su punto máximo cuando se registraron unos 18,2 millones de refugiados.

El número de refugiados no incluye a los desplazados internos ni a los solicitantes de asilo que el ACNUR describe como “otras personas de interés” para el ACNUR. En conjunto, en 1997 el ACNUR tuvo que tratar con 22,4 millones de personas en todo el mundo. Refugiados y conflictos

Dado que los conflictos armados provocaron un enorme flujo de refugiados, la cuestión de los refugiados, a su vez, puede provocar tensiones y conflictos entre Estados. Tanto los refugiados como los conflictos parecen funcionar en un orden cíclico. La cuestión de los refugiados ha sido un tema delicado para los estados porque los estados que causan problemas de refugiados son percibidos como intolerantes con las minorías raciales, religiosas o lingüísticas.

Tal trato a las minorías es contrario a la Declaración Universal de Derechos Humanos de la ONU de 1948. A ningún Estado le gusta ser visto negativamente en la comunidad internacional.

La cuestión de los refugiados ha sido una fuente de tensión entre los estados. Por ejemplo, en el sur de Asia, Nepal y Bután tuvieron tensiones por los 100.000 refugiados butaneses de habla nepalí que vivían en Nepal.

Bután los considera nepaleses según las leyes de ciudadanía de 1980, mientras que Nepal no acepta el reclamo de Bután. Esta cuestión sigue sin resolverse. El refugio del Dalai Lama en la India desde el Tíbet en 1959 ha sido una fuente de tensión entre China e India.

El número de refugiados tibetanos aumentó a alrededor de 100.000 en la India. China considera que al conceder el estatuto de refugiados al Dalai Lama y a sus discípulos, la India ha estado interfiriendo en los asuntos internos de China.

Los refugiados de Myanmar (Birmania) en Tailandia han causado un problema político entre los dos países. Los refugiados pertenecen en su mayoría a las tribus Shan y Karen, que llevan seis décadas librando una guerra civil contra el gobierno de Myanmar.

Myanmar acusa a menudo a Tailandia de alentar a los rebeldes en su lucha contra Myanmar. Las relaciones de Indonesia con Australia se tensaron en 2001 cuando Australia se negó.

Solicitantes de asilo y desplazados internos

Los conflictos también dan lugar a otras categorías de personas que tuvieron que abandonar sus hogares. Son (a) solicitantes de asilo y (b) desplazados internos.

Solicitantes de asilo Todos aquellos que no son considerados refugiados entran en la categoría de solicitantes de asilo. Según el Panorama Estadístico del ACNUR de 1998, el número total de solicitantes de asilo a finales de 1998 era de 954.000. Durante el año 2000, se presentaron unas 30.650 solicitudes de asilo en 21 países europeos.

Ejemplos de solicitantes de asilo incluyen a Benazir Bhutto, que vive en Londres y Emiratos Árabes Unidos desde 1998, y Taslima Nasreen, una ciudadana de Bangladesh que pidió asilo en Suecia por haber publicado un libro controvertido y extremadamente provocativo, “Lajja” (Vergüenza) sobre las mujeres y el Islam. .

Anup Chetia, del Frente Unido de Liberación de Assam, solicitó asilo en Bangladesh a través del tribunal cuando fue juzgado por entrada ilegal y posesión de un pasaporte falsificado.

El Tribunal lo condenó a seis años y nueve meses de prisión en noviembre de 1998 y nuevamente a siete años de prisión en septiembre de 2002 por posesión ilegal de un teléfono vía satélite.

Muchos ex dictadores del Tercer Mundo abandonaron sus países y buscaron asilo en un tercer país. Por ejemplo, Idi Amin de Uganda vivió y murió en Arabia Saudita, y el ex dictador etíope Mengistu Haile Mariam se refugió en Zimbabwe.

Personas desplazadas internamente Las personas desplazadas internamente son aquellas personas que abandonan sus hogares debido a conflictos y no pueden o no cruzan fronteras nacionales. Las miserables condiciones de esas personas a menudo son ignoradas por las organizaciones nacionales e internacionales.

Es posible que las organizaciones internacionales no tengan acceso a esas personas debido a las objeciones de los gobiernos nacionales, y que las agencias nacionales no puedan llegar a ellas debido a conflictos.

La guerra civil en Sri Lanka provocó 603.000 desplazados internos en 1998. En los años 90, el conflicto entre Armenia y Azerbaiyán por los conflictos de Nagorno-Karabaj dentro de los territorios autónomos georgianos de Abjasia y Osetia del Sur, y la guerra civil en Tayikistán fueron testigos de un desplazamiento forzado a gran escala de civiles.

En 1994-95 se produjo un desplazamiento de personas a gran escala en Chechenia (Rusia) y sus alrededores. Cuando terminó la guerra de Bosnia en 1995, se estima que 1,3 millones de personas estaban desplazadas internamente. En Angola, alrededor de 4 millones de personas fueron desplazadas durante la prolongada guerra civil de 1988 a 2002.

Según el informe encargado por las Naciones Unidas y publicado en septiembre de 2000, más de 25 millones de personas eran desplazados internos, la mitad de ellos en África. Alrededor de 3,9 millones siguen desplazados en los Balcanes y las ex repúblicas soviéticas.

El Informe de la ONU dice que los desplazados internos también fueron objeto de reclutamiento forzoso en ejércitos guerrilleros. También están expuestos a ataques físicos directos, trabajos forzados, torturas, violaciones y otros abusos en sus propios países.

El Informe confirmó dos tendencias preocupantes:

  1. Un gran número de civiles inocentes se veían obligados a abandonar sus hogares debido al aumento de la inseguridad y
  2. Muchas de estas personas desplazadas siguieron oficialmente desatendidas por las autoridades gubernamentales.

Aunque no existe un mandato del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) para ayudar a los desplazados internos, el ACNUR brinda asistencia a aproximadamente 6,4 millones.

El Secretario General de la ONU nombró un Representante Especial para que se ocupara de los desplazados en la medida de lo posible. El Representante Especial esbozó 30 principios rectores para gobiernos y organizaciones humanitarias.

Dos de estos Principios son que todo ser humano tendrá derecho a ser protegido contra ser desplazado arbitrariamente de su hogar o lugar de residencia habitual (Principio 6.1) y que las autoridades competentes tienen el deber primordial de establecer condiciones seguras para que regresen voluntariamente. en condiciones de seguridad y dignidad a sus hogares (Principio 28.1).

Sin embargo, se informa que muchos gobiernos siguen ignorando los Principios Rectores.

En enero de 2002, el Secretario General de la ONU creó una unidad especial para los desplazados internos. La Unidad trabajará en estrecha colaboración con otras organizaciones como la Cruz Roja, la Organización Internacional para las Migraciones y organizaciones no gubernamentales.

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) tiene el mandato de los Convenios de Ginebra de proteger y ayudar a las víctimas de los conflictos armados y ha estado cada vez más involucrado con las personas desplazadas, participando en más de 30 operaciones desde principios de los años 1970.

Organizaciones internacionales de refugiados

Los refugiados son personas vulnerables, ya que no tienen hogar y casi no tienen dinero. Están sujetos a explotación y abuso. Cuando la Sociedad de Naciones entró en vigor en 1920, el mundo sufría las consecuencias de la Primera Guerra Mundial (1914-18).

En 1917, la Revolución Comunista Rusa y el colapso del Imperio Otomano (Turco) provocaron un movimiento masivo de personas en Europa y Asia Occidental. 1,5 millones de refugiados estaban dispersos en muchos países.

Fridtjof Nansen de Noruega, un renombrado explorador del Ártico, creía que la Liga de Naciones brindaba una oportunidad para establecer la paz en Europa.

Entre 1920 y 1922, emprendió cuatro vastas operaciones humanitarias. En 1921, la Sociedad de Naciones nombró a Nansen primer Alto Comisionado para los Refugiados, función que desempeñó incansablemente hasta su muerte en 1930.

Uno de los problemas fundamentales que enfrentan los refugiados es la falta de documentos de identidad reconocidos internacionalmente. Entonces, Nansen introdujo un documento de viaje llamado “pasaporte Nansen”, el precursor del actual documento de viaje para refugiados según la Convención de las Naciones Unidas para los Refugiados de 1951.

Cuando la Sociedad de Naciones fue reemplazada por las Naciones Unidas (ONU) en 1945, la Asamblea General, en su primer período de sesiones, adoptó una resolución (A/res/8.1) con respecto a las actividades de los refugiados. La ONU creó la Organización Internacional para los Refugiados (IRO) en 1946 para ocuparse de las personas desplazadas causadas por la Segunda Guerra Mundial.

La IRO se convertiría principalmente en una agencia para la repatriación de refugiados. Sin embargo, la organización tuvo problemas políticos porque la Unión Soviética y otros países de Europa del Este no se unieron a la IRO. Esto llevó a la liquidación formal de la IRO en 1952, aunque prácticamente dejó de funcionar en junio de 1950.

Dado que había un número considerable de refugiados, Bélgica y Francia propusieron crear una oficina de Alto Comisionado, a lo que se opuso la Unión Soviética.

Sin embargo, los países occidentales apoyaron la propuesta y el Consejo Económico Social (ECOSOC) de la ONU adoptó una doble resolución de la que surgieron el Estatuto del Alto Comisionado para los Refugiados y la Convención sobre los Refugiados de 1951.

La convención define quién debe ser considerado refugiado. Hay cuatro elementos fundamentales de los refugiados:

  1. se encuentran fuera del país de origen,
  2. no pueden recibir protección de su país de origen,
  3. tienen un temor fundado de persecución, y
  4. la persecución se basa en raza, religión, nacionalidad, pertenencia a un grupo social particular u opinión política.

Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR)

El ACNUR fue establecido mediante una resolución de la Asamblea General de las Naciones Unidas (A/Res.319.IV del 3 de diciembre de 1949 y 428.V del 14 de diciembre de 1950) denominada Estatuto de la Oficina del Alto Comisionado para los Refugiados, adoptado el 14 de diciembre de 1950.

El Estatuto describe en el artículo 8 las funciones del Alto Comisionado. ACNUR es un órgano subsidiario de la Asamblea General y desempeñará sus funciones bajo la dirección del ECOSOC. Inició su funcionamiento el 1 de enero de 1951.

El Alto Comisionado, actuando bajo la autoridad de la Asamblea General de las Naciones Unidas, asume la función de brindar protección internacional a los refugiados.

El trabajo del Alto Comisionado es de carácter apolítico y el Alto Comisionado seguirá las directivas de la Asamblea General o ECOSOC de la ONU.

Todas las cuestiones importantes, incluidas las políticas, son examinadas por el Comité Ejecutivo del Programa del Alto Comisionado. Cincuenta y tres estados son miembros del Comité. (En su mayoría, los países que han aceptado refugiados son elegidos miembros del Comité). Los miembros son casi permanentes.

ACNUR también ayudará a los gobiernos a buscar una solución permanente para los refugiados. El Alto Comisionado ha nombrado representantes en más de 120 países de todos los continentes.

En diciembre de 2000, ACNUR cumplió medio siglo ayudando a millones de refugiados, las personas más vulnerables del mundo. La edición del 31 de diciembre de 1999 de la revista Time tiene como “Persona del siglo” a Albert Einstein, un genio y un refugiado eminente.

Según el Anuario Estadístico de 1998 del ACNUR, publicado en 1999, con conflictos continuos en todo el mundo, el ACNUR atendió a 22,4 millones en 1997 y a más de 21 millones de refugiados, solicitantes de asilo y desplazados internos en 1998.

Cargo de Alto Comisionado para los Refugiados

El Alto Comisionado (con estatus de Secretario General Adjunto) es designado por el Secretario General de las Naciones Unidas después de que la Asamblea General de las Naciones Unidas respalda la nominación de una persona. Normalmente, el Alto Comisionado es elegido por tres años, pero puede ser reelegido.

El primer Alto Comisionado fue Gerrit van Heuven Goedhart de los Países Bajos (1951-56). El noveno Alto Comisionado, Ruud Lubbers, ex Primer Ministro de los Países Bajos, asumió el cargo en septiembre de 2000 y dimitió a principios de 2005.

Financiamiento del ACNUR

Inicialmente, el ACNUR se creó como agencia no operativa por un período de tres años. Su personal estaba formado por un puñado de personas y su presupuesto era de $300.000. Las contribuciones directas y voluntarias de gobiernos, organizaciones no gubernamentales e individuos financian casi en su totalidad al ACNUR. Un subsidio limitado de la ONU se utiliza exclusivamente para costos administrativos.

En la actualidad, el personal ha aumentado a 5.000 personas y el presupuesto de 1995 fue de alrededor de 1.300 millones de dólares EE.UU. Los principales donantes del ACNUR son Estados Unidos, la Unión Europea y Japón; Europa es responsable del 42 por ciento del financiamiento total del ACNUR.

La Operación de Emergencia de Chechenia, valorada en 10 millones de dólares, demostró que ACNUR podía recaudar los fondos necesarios para salvar las vidas de los civiles en Chechenia y de aquellos que se trasladaron a Daguestán, junto a Chechenia.

Funciones del ACNUR

ACNUR es una agencia en pleno funcionamiento. Las oficinas regionales del ACNUR en Asia tienen su sede en Nueva Delhi, Bangkok y Hong Kong.

Los esfuerzos del ACNUR son dobles:

  1. preventivo y
  2. un enfoque global para el reasentamiento de refugiados y solicitantes de asilo.

Con respecto a los refugiados, ACNUR realiza principalmente seis tipos de trabajo, y son los siguientes:

Determinación del estatus de refugiado

Esto implica actividades para determinar el estatus de un refugiado si un Estado no está seguro de decidir el estatus de una persona que reclama el estatus de refugiado. Sólo unos pocos estados han instituido procedimientos para evaluar las solicitudes de asilo y, como resultado, se requiere la asistencia del ACNUR para determinar el estatus para proteger al individuo.

Asistencia de emergencia

Esto incluye medidas para satisfacer las necesidades básicas, normalmente en el caso de una nueva afluencia de refugiados. La ayuda no suele exceder de un período de 12 meses.

Cuidado y mantenimiento

Esto cubre la asistencia una vez que la supervivencia ya no esté amenazada. Implica satisfacer las necesidades básicas de forma más rutinaria, en espera de que se identifiquen soluciones duraderas (repatriación voluntaria, asentamiento local y reasentamiento). La asistencia suele consistir en proporcionar alimentos, agua, utensilios domésticos, atención médica, alojamiento, transporte, educación básica, formación profesional, etc.

Repatriación voluntaria

Esto cubre los preparativos para la salida al país de origen, el transporte, etc. En la mayoría de los casos, también implica actividades en el país de origen, incluida la organización de las instalaciones de recepción y la asistencia durante la fase inicial de reintegración.

Asistencia para el asentamiento local

Esto cubre actividades que brindan asistencia a los refugiados que no pueden regresar a sus hogares. Su objetivo es promover su autosuficiencia y su integración local.

Restablecimiento

Esto implica la oferta de reasentamiento a refugiados que son admitidos temporalmente en un país de refugio, no pueden regresar a su país de origen y enfrentan problemas particulares de protección. ACNUR facilita el reasentamiento permanente en terceros países asegurando lugares de reasentamiento, exámenes médicos, organizando viajes y medidas para facilitar la integración de los refugiados en el país de reasentamiento.

Es importante señalar que ACNUR no permitirá que ningún refugiado sea devuelto a su país de origen por la fuerza. La repatriación debe ser voluntaria y no se debe presionar a los refugiados para que regresen a su país de origen. El trabajo del ACNUR se deriva de su función de supervisión y de las obligaciones de los estados de cooperar con el ACNUR.

La existencia de una definición de refugiado según la Convención de 1951 a menudo plantea la cuestión de determinar si una persona en particular es un refugiado o no.

Se ha observado que los Estados, en caso de duda, solicitan asesoramiento al ACNUR. Esto se debe a que al ACNUR se le ha confiado la responsabilidad de proteger a los refugiados y es competente para determinar quién entra dentro del ámbito de la definición de refugiado.

En términos generales, los Estados acatan las decisiones del ACNUR. Además, las opiniones del ACNUR se tienen en cuenta al determinar si se ha restablecido una situación normal en el país de origen antes de devolver a los refugiados.

Durante 1999, Kosovo, Timor Oriental y Chechenia mantuvieron al ACNUR ocupado en la atención de los refugiados bajo extrema presión.

El año 1999 fue un año de desafíos para el ACNUR. Los refugiados kosovares fueron enviados de regreso a Kosovo una vez que ACNUR certificó que no había peligro para los refugiados que regresaran, a pesar de que las necesidades básicas de la vida son difíciles de conseguir en Kosovo.

Los refugiados de Timor Oriental regresaron de la parte indonesia de Timor Occidental en el año 2000. Desde 2003, muchos refugiados afganos han regresado a su país desde Pakistán e Irán.

Mandato ampliado del ACNUR

El trabajo del ACNUR parece haber sido transformado en el período posterior a la Guerra Fría por sus esfuerzos para responder a la proliferación de conflictos y causas de desplazamiento de personas. La magnitud de la situación de los refugiados parece reflejar la incertidumbre y la inestabilidad de la era moderna.

Se ha confiado al ACNUR una labor que no entra estrictamente dentro de su competencia. En 1972, la ONU pidió al ACNUR que se ocupara de los asiáticos ugandeses que fueron expulsados ​​por el ex presidente Idi Amin de Uganda.

En 1974, el ACNUR ayudó a los desplazados internos en Chipre. En 1979, ACNUR estuvo involucrado con “refugiados potenciales” de Vietnam. Desde 1994, la Asamblea General ha ordenado al ACNUR que participe en las personas que cruzan las fronteras.

En algunas partes de África y en los Estados balcánicos, los conflictos armados dictaron la necesidad de que el ACNUR proporcionara protección y asistencia en nuevas situaciones.

Las actividades de protección dentro de los países de origen han resultado esenciales para frenar el flujo de refugiados. Esto ha dado lugar a la participación directa del ACNUR en la prestación de protección a diversas categorías de personas, como los desplazados internos y los apátridas, además de los refugiados.

Uno de los objetivos del ACNUR es garantizar que los estados cumplan con sus obligaciones de brindar protección nacional. Con este fin, ACNUR ha alentado a los nuevos estados independientes de la Unión Soviética a promulgar leyes de nacionalidad que no excluyan a personas que de otro modo podrían convertirse en apátridas y, por lo tanto, vulnerables a abusos. Es una de las formas de prevenir los flujos de refugiados.

ACNUR tiene otra preocupación por los refugiados. Los refugiados a menudo regresan a aldeas que han sido devastadas y a casas que han sido arrasadas.

Muchos de los refugiados kosovares han regresado a Kosovo con pocas esperanzas de reconstrucción de sus hogares o de desarrollo económico. Muchos de los refugiados afganos que habían regresado habían sido víctimas de una renovada violencia.

Normalmente, la responsabilidad del ACNUR hacia los refugiados que regresan debería terminar, pero parece haber un riesgo para los refugiados a menos que exista la necesidad de protección internacional por parte del ACNUR o al menos monitoreo de los derechos humanos incluso después de que los refugiados hayan regresado.

ACNUR y el medio ambiente

Una afluencia repentina de refugiados en un país donde se encuentran campos de refugiados puede tener un impacto grave en el entorno social y natural de las comunidades cercanas. El impacto de los refugiados sobre los recursos naturales es motivo de especial preocupación.

La destrucción de los bosques es el problema ambiental más grave. La degradación de los recursos naturales a través de la deforestación puede tener efectos duraderos en la flora y la fauna. La contaminación del agua es un problema añadido. La presencia de refugiados puede no ser bien recibida por la comunidad local.

Los refugiados no conocen plenamente las costumbres y tradiciones locales. Con la presencia de refugiados, el precio de los bienes de consumo aumenta. Todo esto aumenta la tensión entre la comunidad local y los refugiados.

ACNUR ha respondido a estas preocupaciones prestando su apoyo a los cambios de política que promueven un programa de asistencia a refugiados más sostenible.

En 1993 se estableció una Unidad de Medio Ambiente en la Sede de Ginebra. En 1995, se aprobó una nueva política ambiental que se desarrolló en detalle en las Directrices Ambientales del ACNUR, publicadas en junio de 1996.

ACNUR Y ONG

ACNUR y organizaciones no gubernamentales (ONG) han trabajado juntos desde su creación en 1950. Ambos organismos participan en la planificación, coordinación e implementación de programas para refugiados. Muchas ONG han participado en el reasentamiento de personas desplazadas.

Gracias a su flexibilidad, las ONG pueden intervenir rápidamente para brindar ayuda esencial a los refugiados. ACNUR depende de ellos para proporcionar información invaluable sobre las crisis que se desarrollan. Las ONG crean conciencia y sensibilizan a los políticos y al público sobre las cuestiones humanitarias.

Las ONG también desempeñan un papel clave a la hora de cerrar la brecha entre la ayuda y el desarrollo, ayudando a los refugiados a integrarse con las poblaciones locales.

Los años 90 vieron el mayor aumento en el número de ONG, su tamaño, capacidades operativas y recursos. En 1994, se estimaba que había más de 100 ONG operando en Zaire (Congo), 150 en Mozambique, 170 en Ruanda y unas 250 en Bosnia.

Algunas de las ONG internacionales como World Vision, CARE, Medicina sin Fronteras, etc., se convirtieron en socios de implementación del ACNUR para abordar las necesidades de los refugiados. Según ACNUR, alrededor de 1.000 ONG trabajan directa o indirectamente con refugiados en todo el mundo.

ACNUR tiene acuerdos formales con más de 250 ONG. Una cuarta parte del presupuesto global del ACNUR – 300 millones de dólares al año – se canaliza a través de ONG.

Debido a la inmensa asistencia brindada por las ONG en todos los aspectos de los refugiados, ACNUR y sus ONG asociadas se embarcaron en un proceso conocido como Asociación en Acción (PAR-in AC), que culminó en una conferencia global en junio de 1994 en Oslo (Noruega). El Plan de Acción adoptado por la conferencia constituye el modelo de cooperación entre ONG y ACNUR en las áreas de protección, preparación y respuesta ante emergencias, socorro, reasentamiento y desarrollo.

DESAFÍOS PARA ACNUR

Uno de los principales problemas que enfrenta el ACNUR es la insuficiencia de herramientas legales definitivas disponibles para brindar protección a las personas vulnerables desplazadas o desarraigadas de sus hogares.

Además de los refugiados, hay muchas personas que huyen en situaciones de conflicto no cubiertas por la Convención de 1951.

Las brechas en la protección legal para todas las categorías de personas, como refugiados, solicitantes de asilo y desplazados internos, han ampliado el alcance de la protección internacional, involucrando el mandato adicional del ACNUR sin enmendar la Convención de 1951. Esto crea una dificultad porque los Estados sólo están obligados a cumplir con la Convención de 1951.

El mandato ampliado del ACNUR no tiene obligaciones correspondientes para con los Estados y, a menudo, al ACNUR le resulta difícil recibir cooperación de los Estados.

Para el buen funcionamiento de los programas para todas las categorías de personas que buscan refugio, muchos expertos sugieren que la Convención de 1951 debería modificarse a la luz del mandato ampliado del ACNUR.

Parece que el desafío del ACNUR en el futuro es garantizar que la retórica de los derechos humanos de los líderes políticos se convierta en medidas prácticas dentro de los estados. Es necesario lograr un equilibrio entre las responsabilidades individuales y colectivas de los Estados.

Cada Estado debe garantizar la observancia de los derechos humanos de sus nacionales, y la comunidad internacional debe abordar las necesidades humanitarias de los pueblos de los países en desarrollo para frenar el flujo de refugiados, solicitantes de asilo y desplazados internos.

Se argumenta que se debe desarrollar un sistema de alerta temprana para que el ACNUR pueda intervenir ante las autoridades de los Estados para que no se produzca el flujo de tales categorías de personas.

La prevención parece ser el nuevo enfoque de la comunidad internacional, y los esfuerzos preventivos pueden tomar la forma de mejorar las normas legales mediante la extensión del asesoramiento técnico, la capacitación, la información y el desarrollo institucional en países de todo el mundo.