Conflicto étnico: significado, teorías, tipos, soluciones

Conflicto étnico: significado, teorías, tipos, soluciones

Etnicidad es un término utilizado para describir grupos de personas que comparten rasgos comunes como raza, religión o idioma. La migración ha hecho que muchos Estados-nación modernos sean diversos con múltiples grupos étnicos. El mal manejo político y la falta de visión, las políticas económicas y de desarrollo desiguales, el enfoque autoritario no diplomático para resolver cualquier disputa o conflicto y el elitismo conducen al conflicto étnico.

Entendamos el significado, teorías, tipos, impactos y soluciones del conflicto étnico.

Comprender la etnicidad y su impacto en la sociedad moderna

Los grupos humanos se clasifican según sus características étnicas. La palabra “étnico” se deriva de la palabra griega “ethnos”, que significa “pueblo” o “raza”, y ahora comúnmente se relaciona con las características de un grupo humano que tiene rasgos raciales, religiosos, lingüísticos y otros rasgos en común.

Si personas de la misma etnia vivieran en su territorio ancestral, no surgirían cuestiones étnicas. La migración de personas a diferentes tierras ha resultado en una composición heterogénea de personas dentro de las fronteras de un Estado-nación.

Muy pocos Estados-nación modernos son homogéneos en la composición de sus nacionales dentro de sus fronteras territoriales. Las estadísticas parecen indicar que la inmensa mayoría de los estados del mundo tienen poblaciones que no se consideran homogéneas.

Según una declaración emitida por el Instituto Internacional para los Derechos de las Nacionalidades y el Regionalismo de Munich (Alemania), sólo el nueve por ciento de los estados del mundo son étnicamente homogéneos.

Comprender la nacionalidad, la estadidad y la etnia

El Estado-nación se deriva del concepto de que la humanidad está dividida en naciones, que las naciones están unidas por vínculos comunes y unidas por la voluntad de vivir juntas, sean homogéneas o no. El nacionalismo en Occidente surgió en un esfuerzo por construir un Estado-nación.

Aunque el éxito de la República Francesa en 1789 como primer Estado-nación sirvió de modelo en Europa, el nacionalismo como concepto se desarrolló plenamente en el siglo XIX.

El papel de la democracia en la formación del Estado-nación

El hecho de que la democracia requería un Estado-nación fue explicado detalladamente por el filósofo y economista inglés John Stuart Mill (1806-73) en su libro titulado “Gobierno representativo”.

Etnicidad versus nacionalidad en los Estados-nación modernos

La mayoría de los Estados-nación modernos tienen numerosas minorías étnicas o religiosas. Los grupos étnicos generalmente se diferencian de las naciones en varias dimensiones: se basan más claramente en una ascendencia común y su membresía en tales grupos se limita a aquellos que comparten ciertos atributos innatos. En contraste con la definición de nacionalismo, la etnicidad es un concepto más limitado.

Definición de estado, nacionalidad y etnia

El estado es un área definida geográfica y políticamente, y la nacionalidad es específica de un tiempo y un lugar, mientras que la etnicidad significa grupos cohesionados que tienen rasgos raciales y de otro tipo en común. Un grupo étnico puede cambiar su nacionalidad ya que las fronteras del estado pueden cambiar.

Ilustrando la diferencia entre nacionalidad y etnia

La siguiente ilustración aclarará la diferencia entre nacionalidad y etnia.

Un hombre de la Rusia de los Cárpatos explica su nacionalidad de la siguiente manera: “Soy un húngaro nacido en el Imperio austrohúngaro. Me volví checoslovaco y luego húngaro nuevamente. Más tarde me convertí en ciudadano de la Unión Soviética y luego de Ucrania”. El cambio de nacionalidad se debió a que su pueblo (Rutenia) había sido primero parte del Imperio Austro-Húngaro.

En 1920, cuando se creó Checoslovaquia, su pueblo pasó a formar parte de Checoslovaquia. Bajo la presión de Hitler, fue devuelta a Hungría en 1938. Después de la Segunda Guerra Mundial, fue anexada por la Unión Soviética para pasar a formar parte de la Ucrania soviética. Así, en una generación o dos, esa persona cambió de nacionalidad cuatro veces.

Otro ejemplo de cambio de nacionalidad

Una persona mayor bengalí (nacida antes de 1947) que vivía en Bangladesh cambió su nacionalidad tres veces: súbdito británico, ciudadano paquistaní y bangladesí.

Conclusión sobre etnia y nacionalidad

Los ejemplos demuestran que la identidad de un grupo étnico permanece constante mientras que la nacionalidad cambia con el cambio de fronteras de un estado.

Teorías de la etnicidad

Se han propuesto dos teorías con respecto a la etnicidad. Uno es primordialidad y el otro es situacional. Los primordialistas subrayan el origen étnico de un grupo de personas por nacimiento, indicando su raza, color de piel, idioma y religión. Sostienen que los seres humanos siempre han sido agrupados sobre la base de características dadas de forma natural.

Otros teóricos sostienen que la etnicidad es un concepto fluido y su afirmación se origina en situaciones. Esto implica que la etnicidad permanece latente hasta que surge una situación en la que un grupo étnico no recibe el mismo trato que la población mayoritaria de un Estado-nación.

El término “etnicidad” se utilizó por primera vez en 1953 en un sentido genérico en las ciencias sociales para referirse al carácter o cualidad de un grupo étnico.

La clase social, como los que tienen y los que no tienen, se refiere a la división de la estratificación social, y la etnicidad tiende a reemplazar a la clase como una clasificación reconocida en un sistema social estructurado verticalmente. Las minorías étnicas constituyen un grupo distinto, pero a menudo no actúan necesariamente como un grupo separado.

Cuestiones étnicas y colonialismo

Los últimos quinientos años fueron testigos de la esclavitud, el colonialismo y la migración y, como resultado, la composición de la población dentro de un territorio determinado ha cambiado drásticamente.

En primer lugar, los amos coloniales gobernaron territorio extranjero sobre la base de una política de “divide y vencerás”: un grupo de personas se enfrentaba a otro grupo dentro de un territorio determinado.

En segundo lugar, tanto los migrantes (colonos) como los indígenas coexisten en proporciones variables, como en el caso de América Latina.

En tercer lugar, las poblaciones indígenas son exterminadas y/o completamente marginadas como en el caso de Australia y América del Norte. En tales situaciones, las poblaciones indígenas se hicieron más pequeñas a medida que los amos coloniales reclamaron su territorio como su patria y se convirtieron en la población mayoritaria.

Los nuevos colonos suprimieron a las comunidades indígenas mediante la guerra y la represión. La discriminación, la opresión y la explotación, a su vez, dieron origen a cuestiones étnicas.

Papel de los grupos étnicos dominantes en los Estados-nación

En las sociedades multiétnicas dentro de un Estado-nación, la distribución desigual de recursos entre diferentes grupos étnicos es más una norma estándar que una excepción. Parece haber una tendencia innata por parte del grupo étnico dominante a establecer hegemonía sobre otros grupos étnicos dentro de un estado.

Un Estado, a su vez, intenta promover una identidad étnica oficial, y se espera que otros grupos étnicos minoritarios se alineen mediante la asimilación.

La dominación de los pueblos étnicos dominantes margina a los grupos étnicos minoritarios, y si se resisten a la asimilación con el grupo étnico dominante o afirman su derecho a preservar su lengua, tradiciones y cultura y mantener su identidad étnica, se les tacha de antinacionales y provincianos.

Excepción al grupo étnico dominante

También hay ejemplos de grupos étnicos minoritarios que ostentan el poder en un estado. Este fenómeno se puede ilustrar mejor en Irak (los árabes suníes son una minoría, pero gobernaron Irak hasta la caída del régimen de Saddam Hussein en 2003) y Siria (el 11 por ciento de los árabes alauitas gobiernan el país). La minoría tutsi (15 por ciento) gobierna a la mayoría hutu de Ruanda (85 por ciento de la población).

En el pasado, los emperadores musulmanes eran de origen turco, afgano o persa, pero gobernaban a la vasta población multiétnica de la India. Una de las principales razones del gobierno minoritario puede explicarse por su control del poder militar, estabilizando así su continuidad en el poder durante largos períodos de tiempo.

Convenciones internacionales sobre discriminación racial

La Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948 obliga legalmente a los estados signatarios a valorar la dignidad y la libertad humanas. La Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Poblaciones Indígenas es específica con respecto a los derechos de las poblaciones indígenas.

La Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial de 1965 considera que todos los seres humanos son iguales ante la ley y no se permite ninguna discriminación racial.

Además, la Declaración de 1981 sobre la eliminación de todas las formas de intolerancia y discriminación basadas en la religión o las creencias reitera que nadie será objeto de discriminación por parte de ningún Estado por motivos de religión u otras creencias.

La Organización Internacional del Trabajo (OIT) adoptó un Convenio revisado (el número 169) para eliminar el enfoque paternalista y asimilacionista hacia los pueblos indígenas.

Gobierno de la mayoría y conflictos étnicos: diversidad de poblaciones mayoritarias y minoritarias

En la mayoría de los estados, hay mayorías y minorías entre personas que difieren en diversos grados étnica, lingüística, cultural y también religiosa. Sin embargo, deben vivir juntos dentro de un territorio definido de un estado.

Pueblos indígenas y sus identidades distintas

Entre las minorías étnicas, hay pueblos indígenas (indios nativos) que viven en América, inuits (esquimales) y aleutianos en las regiones polares, aborígenes e isleños del Estrecho de Torres en Australia y maoríes en Nueva Zelanda. Estos y la mayoría de los demás pueblos indígenas han conservado características sociales, culturales, económicas y políticas que son claramente distintas de las de otros segmentos de la población de esos países.

El auge del etnonacionalismo y su impacto

Desde la década de 1960, un número cada vez mayor de grupos étnicos han comenzado a afirmar su etnonacionalismo, que ahora se reconoce como la principal fuente de conflictos internos, regionales e internacionales en la era posterior a la Guerra Fría.

La propagación global de los conflictos étnicos

Entre 1992 y 1993, hubo 57 conflictos armados graves, conflictos de baja intensidad y disputas graves que involucraron a grupos etnopolíticos que fueron motivo de grave preocupación para los observadores regionales. Estos conflictos continuaron en Europa, Oriente Medio y el norte de África, Asia central y meridional, Asia Pacífico, África al sur del Sahara y América.

La búsqueda de la independencia y la mejora del estatus

En los conflictos más intensos, los grupos étnicos minoritarios luchan por establecer territorios patrios independientes, como fue el caso de los pueblos de Eritrea y Timor Oriental. Otros conflictos étnicos de baja intensidad surgen de los esfuerzos de grupos minoritarios por mejorar su estatus económico y social dentro de las fronteras existentes de un estado en lugar de separarse de él.

Las observaciones de Samuel Lewis sobre los conflictos étnicos

Samuel Lewis, presidente del Instituto de la Paz de Estados Unidos, dijo: “El conflicto de base étnica es un fenómeno generalizado en todo el mundo, que estalla en brutalidad y violencia”.

La negación de las cuestiones minoritarias por parte de los Estados

La situación más difícil surge cuando un Estado continúa negando tener problemas minoritarios o la existencia de minorías étnicas dentro de su territorio y, a menos que se encuentren soluciones prácticas y sensatas para sofocar su malestar, inevitablemente surgen conflictos étnicos.

La complejidad de resolver conflictos étnicos

Los conflictos étnicos son difíciles de resolver porque se luchan por valores e identidades étnicas separadas que a menudo son sensibles y no negociables.

Tipos de conflictos étnicos

Existen tres tipos de conflictos étnicos según su naturaleza y objetivos.

Reclamaciones Territoriales e Independencia

El primer tipo de conflicto étnico implica reclamos territoriales conflictivos por parte de dos o más estados vecinos. Las fronteras políticas fueron trazadas por las potencias coloniales sin tener en cuenta factores étnicos, lingüísticos o religiosos de las personas de la zona y, como resultado, el mismo grupo étnico, lingüístico o religioso se divide en dos o tres países.

Una vez que se logra la independencia, los grupos étnicos, religiosos o lingüísticos quieren unirse dentro de un país y, como resultado, comienzan disputas fronterizas o conflictos étnicos o religiosos entre estados.

La guerra fronteriza entre Etiopía y Eritrea en 1998 es un ejemplo de ello. Parece haber una demanda creciente de unos 25 millones de kurdos que viven en Irak, Turquía, Siria e Irán para crear un Kurdistán independiente, como prometieron los británicos durante la Primera Guerra Mundial.

Otro ejemplo de conflicto es el que existe entre Azerbaiyán y Armenia por el territorio de Nagorno-Karabaj, que forma parte de Azerbaiyán pero que Armenia reclama debido a su mayoría cristiana armenia.

Disputas internas dentro de los estados

El segundo tipo implica disputas entre diferentes grupos étnicos, culturales o religiosos que viven juntos en un estado. Los conflictos de este tipo suelen tener que ver con la participación política en la toma de decisiones dentro de un estado.

Las minorías étnicas sienten que no tienen voz en la administración de la asignación de recursos y del ingreso nacional. Siguen marginados en la escena nacional. Esta impotencia genera frustración y desesperación que dan lugar a luchas secesionistas.

Siguen existiendo ejemplos de este tipo de conflicto en Chipre, donde los chipriotas étnicos griegos y turcos dividieron el país insular desde 1974.

En Myanmar (Birmania), las comunidades étnicas de Karens, Kachins y Shans que viven en el sur, el este y el norte del país han estado luchando durante más de cincuenta años por una mayor autonomía del gobierno dominado por los birmanos étnicos (que constituyen el 68 por ciento de la población). de población). Los separatistas vascos en España han estado involucrados en una guerra civil armada por una región vasca independiente desde 1993.

En México, las poblaciones indígenas zapatistas vienen librando una lucha armada en el sur del país (Chiapas) donde prevalece la pobreza extrema. En 1967, la tribu Ibo de Nigeria, en el este, se separó y declaró un estado independiente de “Biafra”. Esta guerra civil continuó hasta 1970 con la pérdida de vidas de muchos miles de personas.

Conflictos derivados de la percepción de ocupación extranjera

El tercer tipo implica una situación en la que en su país de origen grupos sustanciales de pueblos étnicos se consideran gobernados por una ocupación extranjera porque están gobernados por diferentes pueblos étnicos por accidente de la historia o por la fuerza bajo la bandera de un país.

La guerra de Bosnia entre serbios, musulmanes de Bosnia y croatas durante 1992-95 y la de Kosovo entre musulmanes kosovares de origen albanés y serbios en 1999 son ejemplos al respecto.

En China, los budistas tibetanos y los musulmanes uigures de Xinjiang quieren total autonomía o independencia política del dominio chino. En Sudán, los cristianos del sur han estado luchando por la independencia de los gobernantes del norte dominado por los musulmanes.

En Irlanda, los católicos consideran el dominio británico en Irlanda del Norte como una ocupación extranjera y hasta el Acuerdo de Paz del Viernes Santo de 1998, la lucha armada continuó entre grupos armados de católicos (Ejército de la República de Irlanda) y protestantes (Asociación de Defensa del Ulster). Sigue habiendo una paz incómoda en Irlanda del Norte, dominada por los protestantes.

Factores que influyen en los conflictos étnicos

Muchos observadores sugieren que el aumento creciente de los conflictos étnicos en los tiempos modernos se debe a factores tanto internos como externos.

Factores internos que contribuyen a los conflictos étnicos

Internamente, la comunidad dominante reprime o priva a las minorías étnicas de obtener la parte que les corresponde de poder y una distribución equitativa del ingreso y los recursos nacionales. El sufrimiento y la pobreza de las minorías étnicas parecen ser una “bomba de tiempo” colocada contra la estabilidad de un país. La pobreza y la desigualdad son las mayores amenazas a la paz.

El papel de la conciencia internacional sobre los derechos humanos

La preocupación internacional por los derechos humanos es de origen reciente. Está claro que los Estados no pueden tratar a sus propios nacionales dentro de sus fronteras territoriales tan fácilmente como les gustaría porque su conducta está ahora bajo un mayor escrutinio por parte de la comunidad internacional.

En ese sentido, su soberanía absoluta sobre sus nacionales se ha visto cercenada en materia de derechos humanos. En el pasado, podían salirse con la suya con un trato tan discriminatorio. Sin embargo, en los tiempos modernos existe una dimensión externa a las cuestiones de discriminación relacionadas con el origen étnico en vista de la preocupación internacional por la violación de los derechos humanos.

La interconexión de la protección de los derechos humanos

La protección de los derechos humanos tanto a nivel nacional como internacional está estrechamente relacionada, y todos los instrumentos internacionales de derechos humanos exigen que los Estados proporcionen una reparación adecuada a aquellos cuyos derechos son violados.

Esto implica que los mecanismos internacionales operan para reforzar la protección interna de los grupos étnicos, y cuando el sistema interno falla, la comunidad internacional vendrá a brindar reparación.

La conclusión del argumento es que la conciencia de los derechos humanos alienta a los grupos étnicos a exigir mejores oportunidades en la vida nacional. En el pasado, los estados eran libres de reprimir sus demandas, pero ahora no pueden hacerlo sin la condena de la comunidad internacional. Como resultado, se argumenta que los conflictos étnicos han surgido más que en el pasado.

Un llamado a una maquinaria internacional objetiva

En este contexto, un autor argumentó: “En el momento en que los derechos humanos pasaron a formar parte de las negociaciones bilaterales y multilaterales entre gobiernos, se presentó un escenario diferente…. Para evitar el uso manipulador de los derechos humanos por parte de Estados-nación errantes o de agencias bilaterales occidentales, es importante que se establezca un mecanismo internacional que sea objetivo e intervencionista pero representativo de todos los actores mundiales para implementar los derechos humanos a nivel internacional y dentro de Estados nacionales. A menos que se cree este organismo independiente, la próxima década puede ser testigo de una perversión de las cuestiones de derechos humanos, ya que se utilizan para servir a los intereses políticos de los Estados”.

La advertencia de Boutros-Ghali sobre los conflictos étnicos

El ex Secretario General de las Naciones Unidas, el ciudadano egipcio Boutros Boutros-Ghali (1992-96), declaró en una reunión del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas poco después de su elección para el cargo el 31 de enero de 1992 lo siguiente: “La explosión de nacionalidades que está empujando a países con muchos grupos étnicos hacia la división es un nuevo desafío para la paz y la seguridad…. La paz, primero amenazada por conflictos étnicos y guerras tribales, luego podría verse perturbada por disputas fronterizas”.

Conflictos étnicos y democracia

La identidad étnica es multidimensional. Aunque ordinariamente la religión actúa como un vínculo entre personas de una misma fe, se ha visto que en muchos casos un vínculo lingüístico es mucho más fuerte que el basado en la religión.

En Pakistán, tanto los mohajirins como los sindhis son musulmanes suníes, pero hablan idiomas diferentes y llevan algunos años involucrados en actos de violencia. Los bengalíes y los paquistaníes occidentales pertenecen a la misma religión (Islam) pero hablan idiomas diferentes. Así, en 1971, los bengalíes se separaron de Pakistán.

Democracia significa la plena participación de todas las personas del país. Arend Lijphart sugirió una “democracia consociacional” en la que, si se observaran ciertos principios, la mayoría de los conflictos étnicos probablemente se resolverían. Los principios son;

  • alto grado de cooperación entre todos los grupos étnicos,
  • representación proporcional en los órganos electivos, incluido el parlamento nacional,
  • un alto grado de autonomía para las regiones, y
  • algún tipo de mecanismo de veto que deberían ejercer todos los grupos étnicos para preservar sus intereses vitales.

Es deseable que los Estados aborden las raíces del malestar entre los grupos étnicos y las resuelvan mediante negociaciones pacíficas.

Una de las formas es el fortalecimiento del autogobierno local de tal manera que los grupos étnicos aborden sus problemas a través de estas instituciones locales.

La centralización del poder es contraproducente para las instituciones democráticas.

Se sostiene que si la descentralización del poder se transfiere efectivamente al nivel local, es probable que la mayoría de los conflictos étnicos desaparezcan. En países con democracias maduras, como Gran Bretaña, Canadá y Estados Unidos, en un momento se enfrentaron a conflictos étnicos y pudieron resolverlos mediante mecanismos de autonomía y devolución de poder a estos grupos.

Papel de la sociedad civil en la solución de conflictos étnicos

La sociedad civil constituye una fuerza moral en la comunidad. Su objetivo es establecer la decencia y la justicia en la sociedad. Está íntimamente relacionado con el establecimiento de una sociedad basada en el estado de derecho, los valores democráticos y la justicia social. La sociedad civil constituye una barrera al gobierno autoritario.

Mecanismos puente para la inclusión y la seguridad

La sociedad civil puede considerarse un mecanismo puente entre el Estado y los grupos étnicos y busca establecer valores, incluida la confianza, la tolerancia y la inclusión de todos los grupos étnicos, que permitan a estos grupos sentirse seguros en una sociedad determinada.

Como señaló De Tocqueville hace casi dos siglos, las asociaciones voluntarias sirven como “escuelas libres de democracia” donde los individuos, independientemente de sus grupos étnicos, participan por igual en la vida nacional.

Centrándose en los grupos sociales marginados

La sociedad civil normalmente se centra en tres grupos sociales marginados, a saber, los grupos étnicos minoritarios, las mujeres y los jóvenes, y garantiza que estos grupos participen por igual en la vida pública. La sociedad civil promueve y defiende los intereses de los grupos sociales marginados a través de la acción colectiva.

Promoción de la democracia y la tolerancia

Uno de los atributos de una sociedad civil fuerte es crear pilares de democracia y tolerancia y promover la interacción humana con todos los grupos étnicos que hagan posibles las asociaciones entre ellos.

El papel en la aplicación de los derechos humanos

La sociedad civil tiene un papel que desempeñar en la preparación de una Carta de Derechos Humanos que un Tribunal de Derechos Humanos nacional o regional puede hacer cumplir. En un entorno así, es posible que no surjan conflictos étnicos porque todos los grupos se unen para abordar los problemas socioeconómicos.

Importancia del desarrollo de recursos humanos

En muchos países, la sociedad civil subraya la importancia del desarrollo de los recursos humanos. El desarrollo de los recursos humanos es importante para eliminar el malestar entre los grupos minoritarios porque el empleo está íntimamente relacionado con los recursos humanos calificados.

La prosperidad económica como desincentivo para el etnonacionalismo

Cuando las personas de todos los grupos están empleadas, cómodas, relajadas y disfrutan de los frutos de la prosperidad económica, la fuerza del etnonacionalismo o la identidad desaparece gradualmente. En otras palabras, la prosperidad actúa como un desincentivo para que los grupos étnicos minoritarios promuevan sus intereses como un grupo separado.

Esto ha quedado ilustrado por la integración de los Estados europeos a la Unión Europea, que tuvo como resultado la desaparición del ascenso del etnonacionalismo en Europa, excepto en los Balcanes, en los años noventa.

Conclusión

Etnia es un término utilizado para clasificar grupos humanos en función de sus rasgos raciales, lingüísticos, religiosos y de otro tipo comunes. Debido a la migración, la mayoría de los Estados-nación modernos tienen una población heterogénea. La nacionalidad es específica de un tiempo y lugar, mientras que la etnicidad se refiere a grupos cohesivos con rasgos raciales y de otro tipo comunes. Las teorías de la etnicidad incluyen la primordialidad y la situacional.

Las minorías étnicas constituyen un grupo distinto pero a menudo no actúan como un grupo separado. El colonialismo, la esclavitud y la migración han cambiado drásticamente la composición de las personas dentro de un territorio determinado.