¿Cómo influyen los factores biológicos en la conducta delictiva?

¿Cómo influyen los factores biológicos en la conducta delictiva?

La fisiología humana es muy importante para cada individuo. No se puede pasar por alto el papel de los factores biológicos en la determinación del comportamiento externo de los individuos. Muchas teorías criminológicas intentan descubrir la relación entre los factores biológicos y la delincuencia.

Teorías biológicas tempranas y diferencias de género

Las primeras teorías biológicas comenzaron su explicación con el supuesto de que la estructura determinaba la función.

La verdad fundamental que subyace a esta suposición no puede pasarse por alto, ya que dos segmentos principales de la sociedad humana, hombres y mujeres, son diferentes en sus estructuras biológicas. Los cromosomas que determinan el sexo, el funcionamiento hormonal y algunas otras reglas fisiológicas son diferentes para estas dos clases.

En la mayoría de las sociedades humanas, los hombres han sido representados como agresivos, activos y divergentes, y las mujeres como gentiles, educadas y maternales. Diferentes estructuras biológicas pueden contribuir a los diferentes patrones de comportamiento de hombres y mujeres.

Disposiciones biológicas y conducta delictiva

En todo el mundo, entre el 85 y el 90 por ciento de los delitos son cometidos por hombres, lo que indica un estrecho vínculo entre la estructura biológica masculina y el comportamiento violento. Entre machos y hembras encontraremos diferentes disposiciones biológicas.

Algunas estructuras físicas han sido identificadas como más propensas a actividades delictivas. Se afirma que la verdad de los diferentes patrones de comportamiento de los individuos radica en el hecho de que son estructuralmente diferentes.

Metodología de la Investigación y Orientaciones Teóricas

Teniendo presente esta orientación teórica, la lógica y la metodología de los estudios de investigación siguieron un curso fácilmente comprensible. Todas las teorías intentaron revelar algún tipo de diferencia individual con un intento de correlacionarlas con comportamiento delictivo.

Debido a esta preocupación, las mediciones y manipulaciones estadísticas se convirtieron en una parte ineludible y necesaria de la metodología de investigación en toda esta área de la interpretación teórica.

Evolución del determinismo biológico a las teorías modernas

Los enfoques científicos más antiguos de la teoría criminológica defendían el determinismo biológico. En este enfoque, se describía a los delincuentes como anormales, defectuosos y biológicamente inferiores.

Se pensaba que esta inferioridad biológica producía un comportamiento delictivo por parte de los delincuentes.

Pero las teorías biológicas modernas no presentan el determinismo biológico como un argumento sólido.

Más bien, estas teorías sostienen que las personas que tienen ciertos rasgos biológicos tienen una mayor posibilidad de involucrarse en comportamientos violentos y antisociales. No es una proposición absoluta que las personas con estos rasgos biológicos ciertamente cometan delitos, pero sólo se argumenta una mayor probabilidad.

Además, muchas de estas teorías se centran en la interacción entre las características biológicas y el medio social. Ciertos rasgos biológicos pueden responder de manera diferente en diferentes entornos sociales.

Rasgos biológicos: fisonomía, frenología y antropología criminal

¿Cómo influyen los factores biológicos en la conducta delictiva?

Las primeras teorías biológicas intentaron establecer que la apariencia física era la marca distintiva de los criminales, a quienes se pensaba que eran atávicos en su disposición biológica.

Los primeros teóricos biológicos tendían a imaginar a los criminales como biológicamente anormales, defectuosos e inferiores. La verdadera causa de las actividades delictivas reside en estas deficiencias. Estos defectos biológicos e inferioridad influyeron en un individuo para cometer actividades delictivas.

Desde la antigüedad, se creía que los delincuentes tenían una apariencia física inusual. Por ejemplo, los rasgos faciales de Sócrates lo revelaban como brutal, sensual y con tendencia a la embriaguez.

Sócrates admitió la observación del fisonomista, pero dijo que superó todas esas tendencias gracias a su esfuerzo. Johan Caspar Lavater (1741-1801), un teólogo suizo, publicó en 1775 una obra en cuatro volúmenes sobre fisonomía que obtuvo una atención favorable en ese momento.

Lavater en su obra intentó establecer una relación entre los rasgos faciales y la conducta humana. Mencionó la falta de barba en los hombres, la mujer con barba, la mirada furtiva, el mentón débil, la nariz arrogante y muchos otros rasgos faciales como signos de un individuo anormal.

Con el tiempo, la importancia de la fisonomía disminuyó y contribuyó al surgimiento de una rama del estudio criminológico mejor organizada y lógicamente más impresionante: la frenología.

La frenología intentó correlacionar diferentes facultades de la mente con el cráneo y determinar la conducta humana a partir de las características exteriores del cráneo. Este concepto surgió de la idea aristotélica de que el cerebro era el órgano de la mente.

La forma interior del cerebro se expresaba, según los dichos del frenólogo, a través de los rasgos exteriores del cráneo. Se decía que diferentes partes del cerebro estaban asociadas con diferentes facultades o funciones de la mente, por lo que las características exteriores del cráneo revelaban el patrón de funcionamiento de la mente.

Desde 1791, el eminente anatomista europeo Franz Joseph Gall se esforzó por establecer a través de sus escritos una relación entre las conformaciones de la cabeza y el comportamiento externo de los individuos.

John Gaspar Spurzheim, alumno de Joseph Gall, llevó sus doctrinas a Inglaterra y América e hizo todo lo posible por la aceptación de sus ideas.

Gall enumeró 26 facultades mentales diferentes; Spurzheim aumentó el número a 35.

Las facultades son;

  1. amatividad,
  2. conyugalidad,
  3. filoprogenitividad,
  4. amabilidad,
  5. combatividad,
  6. destructividad,
  7. adquisitividad,
  8. cautela,
  9. autoestima,
  10. firmeza,
  11. benevolencia,
  12. constructividad,
  13. idealidad y
  14. imitatividad.

Estas facultades se estratificaron en tres categorías:

  • propensiones más bajas o activas;
  • cualidades morales; y
  • facultades intelectuales.

Las propensiones más bajas como;

  1. amatividad,
  2. filoprogenitividad,
  3. combatividad,
  4. adquisitividad,
  5. egoísta y
  6. Con actitudes agresivas se identificaron responsables de actividades delictivas.

Las cualidades morales e intelectuales podrían minimizar estas propensiones inferiores. Las fuerzas opuestas operan de manera de mantener el equilibrio de la conducta humana. Los crudos instintos animales empujan a un individuo a cometer un crimen, pero las facultades superiores se oponen a ellos.

Las cualidades superiores o inferiores pueden fortalecerse o debilitarse mediante el ejercicio continuo. El predominio de las facultades superiores lleva al individuo hacia una vida recta.

La combatividad, la codicia y la tendencia ocupante son responsables de delitos a nivel individual y familiar. Una versión más amplia de esta realidad revela cientos de miles de disputas comunales y conflictos tribales.

Una forma más amplia de la imagen revela guerras sangrientas entre naciones y ocupación bárbara de colonias por imperios poderosos. Toda la historia de la humanidad ha sido testigo de cómo los instintos animales se convierten en catalizadores de la persecución, la tortura, el holocausto y tantos incidentes brutales de derramamiento de sangre.

Cesare Lombroso, que se educó en medicina y se especializó en psiquiatría, llevó más allá la tradición de la fisonomía y la frenología.

En su investigación científica no sólo se incluyeron la cara y el cráneo, sino también la anatomía de todos los órganos del cuerpo humano. Es famoso por su físico criminal.

Influido por los hallazgos darwinianos, intentó establecer que el tipo criminal se parecía a ancestros inferiores o más simiescos, y que los estigmas de la criminalidad eran el síntoma de la etapa salvaje de un individuo.

Lombroso era médico en el ejército italiano y tuvo que lidiar con diferentes problemas, incluida la delincuencia de los soldados procedentes del sur de Italia. Lombroso hizo autopsias a sesenta y seis delincuentes varones y encontró una llamativa cantidad de rasgos que tenían un parecido con los humanos primitivos.

También examinó a 832 criminales vivos, tanto hombres como mujeres, 390 soldados italianos no criminales y 90 lunáticos. Presentó sus hallazgos en su famoso libro "L'uomo delinquente" (El criminal), publicado en 1876.

Lombroso mencionó muchas características físicas como indicativas de un delincuente, que incluían;

  • desviaciones en el tamaño y la forma de la cabeza,
  • asimetría de la cara,
  • mandíbulas y pómulos grandes,
  • orejas inusualmente grandes o pequeñas u orejas que sobresalen de la cabeza,
  • labios carnosos,
  • dientes anormales,
  • mentón hundido,
  • pelo abundante o arrugas,
  • brazos largos,
  • dedos adicionales de manos o pies, o
  • una asimetría del cerebro.

Se decía que muchos de estos rasgos tenían similitudes con algunos animales inferiores como los monos y los chimpancés.

En un examen de 383 delincuentes italianos, Lombroso encontró que 21% tenía solo una anomalía en su físico, mientras que 43% tenía cinco o más anomalías en su cuerpo.

De los hallazgos tomó hasta cinco en cada individuo como indicación mínima del tipo delictivo físico. Antes de hacer cualquier generalización como el tipo de delincuente físico, Lombroso debería haber sido más cuidadoso y haber verificado sus hallazgos a través de una serie de investigaciones.

Los hallazgos de Lombroso tuvieron repercusiones favorables y desfavorables. Lombroso se ofreció a comparar, en respuesta a las críticas a su teoría, 100 "criminales natos", 100 personas con tendencias criminales y 100 personas normales mediante un estudio de comité imparcial.

Si se encontraba que los rasgos fisiológicos y psicológicos eran similares, Lombroso se ofreció a retirar su propuesta teórica. Este tipo de comparación, en palabras de los oponentes de Lombroso, era imposible, por lo que este desafío nunca se cumplió.

Charles Goring de Inglaterra llevó a cabo un extenso estudio que podría considerarse hasta cierto punto como una respuesta al desafío de Lombroso.

Charles Goring comparó a personas condenadas y encarceladas con un grupo de individuos sociales normales, incluidos estudiantes universitarios de Oxford y Cambridge, pacientes de hospitales, oficiales y hombres de unidades del ejército británico.

Para el trabajo preliminar de comparación de alrededor de 3.000 presos ingleses con grandes grupos de ingleses no delincuentes, las personas que trabajaron bajo la supervisión de Charles Goring trabajaron desde 1901 hasta 1908.

Se necesitaron otros cinco años para realizar cálculos exhaustivos e interpretaciones necesarias. En 1913, su trabajo se publicó con el título "El convicto inglés: un estudio estadístico".

Lombroso argumentó que, en comparación con las personas normales, los delincuentes presentaban anomalías en la altura y el ancho de la cabeza, el grado de retroceso de la frente, la circunferencia de la cabeza, la simetría de la cabeza, etc.

Después de comparar a los prisioneros con los oficiales y hombres de los Ingenieros Reales, Charles Goring no encontró tales anomalías. Goring también comparó los contornos nasales, el color de los ojos, el color del cabello y la zurda, pero encontró diferencias muy insignificantes.

Sobre la base de treinta y siete rasgos físicos, comparó grupos de diferentes tipos de delincuentes, como ladrones, falsificadores, ladrones, y concluyó que no había diferencias significativas.

Al realizar el estudio, Göring desarrolló su propia teoría de la inferioridad hereditaria. Concluyó que los delincuentes eran entre uno y dos centímetros más bajos que los no delincuentes del mismo grupo ocupacional y pesaban entre tres y siete libras menos.

Göring interpretó la inferioridad en estatura y peso corporal como indicativa de inferioridad hereditaria por parte de los criminales.

El trabajo de Goring sobre la apariencia física favoreció más la propuesta de Lombroso de lo que Goring admitió.

Pero los expertos no aprueban la proposición de que los delincuentes sean de alguna manera físicamente diferentes de los no delincuentes, y la mayoría de los criminólogos modernos han aceptado la conclusión. Goring escribió:

“Nuestros resultados no confirman en ninguna parte la evidencia [de un tipo criminal físico], ni justifican las acusaciones de los antropólogos criminales. Cuestionan su evidencia en casi todos los puntos. De hecho, tanto en lo que respecta a las mediciones como a la presencia de anomalías físicas en los delincuentes, nuestras estadísticas presentan una sorprendente conformidad con estadísticas similares de la clase respetuosa de la ley. Nuestra conclusión inevitable debe ser que no existe un tipo de delincuente físico”.

E. A Hooton, un antropólogo de Harvard, emprendió una extensa investigación sobre el tipo físico y hasta ese momento el trabajo de Goring permaneció indiscutible. Revisó el trabajo de Goring y criticó su metodología y conclusiones.

Hooton hizo una comparación de unos 14.000 prisioneros con más de 3.000 personas no delincuentes. Llegó a la conclusión de que los delincuentes eran orgánicamente inferiores.

Cuando el medio ambiente impacta sobre organismos humanos de baja calidad, la consecuencia final son las actividades delictivas. Sus datos revelaron que:

  1. los hombres altos y delgados tendían a ser asesinos y ladrones;
  2. hombres altos y corpulentos cometían asesinatos, falsificaciones y fraudes;
  3. los hombres de tamaño insuficiente eran ladrones y salteadores;
  4. agresiones, violaciones y otros delitos sexuales fueron cometidos por personas bajas y gruesas;
  5. Hombres con un físico mediocre se tambaleaban entre el crimen sin especialidad.

El trabajo de Hooton provocó inmediatamente una reacción crítica.

En primer lugar, sin pruebas independientes de inferioridad, no se deben sacar conclusiones sobre la inferioridad de los organismos humanos de los delincuentes.

Una segunda crítica afirmó que Hooton obtuvo, pero tendió a ignorar, muchas diferencias entre delincuentes y no delincuentes.

Finalmente, Hooton argumentó que la inferioridad física se hereda, pero apenas aportó pruebas a favor de sus conclusiones.

Teorías del tipo de cuerpo

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Las teorías del tipo corporal intentan establecer un alto grado de correspondencia entre la disposición biológica de un individuo y su temperamento, que se expresa a través de un comportamiento anormal.

Los principales defensores de las teorías del tipo corporal incluyen a Ernst Kretschmer (1926), William Sheldon (1940) y Sheldon y Eleanor Glueck (1950). Durante la primera mitad del siglo XX, Ernst Kretschmer, un psiquiatra alemán, relacionó la estructura corporal con el comportamiento, lo que también fue conocido como la escuela de criminología del somatotipo.

Distinguió tres tipos principales de estructuras corporales:

  • el tipo asténico: alto y delgado;
  • el tipo atlético: músculos bien desarrollados; y
  • el tipo píknico: bajo y gordo.

Kretschmer afirmó que estos tipos físicos estaban asociados con diversos trastornos psíquicos, como la píknica relacionada con la depresión maníaca, la asténica y el atletismo con la esquizofrenia.

El tipo atlético tenía propensión a cometer delitos violentos, el asténico a los pequeños robos y el fraude, y el píknico al engaño y el fraude.

William Sheldon amplió estas ideas y expresó sus hallazgos en su famoso libro "Delinquent Youth". Comenzó su propuesta con un bebé en el útero, ya que todo ser humano comienza su vida como un embrión compuesto por tres capas de tejido diferentes:

  1. una capa interna o endodermo;
  2. una capa intermedia o mesodermo; y
  3. una capa exterior o ectodermo.

A partir del desarrollo de un embrión, Sheldon erigió una tipología física y mental correspondiente.

El endodermo da lugar a las vísceras digestivas, el mesodermo a los huesos, músculos y tendones del sistema de órganos motores, y el ectodermo a los tejidos conectivos del sistema nervioso, la piel y los apéndices relacionados.

Sheldon clasificó los cuerpos humanos en tres categorías principales: físicos endomórficos, mesomórficos y ectomórficos. Las personas con físico endomórfico tienen un desarrollo relativamente grande de vísceras digestivas, extremidades cortas y ahusadas, huesos pequeños y piel suave, tersa y aterciopelada.

Temperamentalmente, las personas con físico endomórfico son cómodas y extrovertidas.

Aquellos con estructuras mesomórficas tienen músculos, huesos y órganos motores fuertes del cuerpo relativamente prominentes.

Tienen un tronco grande, pecho pesado, muñecas y manos grandes, y tienden a ser asertivos, activos, dinámicos y exhiben un comportamiento agresivo.

Los individuos ectomórficos tienen cuerpos delgados, frágiles y delicados, huesos pequeños y delicados, hombros caídos, caras pequeñas, narices afiladas y cabello fino.

Son característicamente introvertidos y pueden enfrentar diversos problemas como alergias, problemas de la piel y fatiga crónica.

El estudio de Sheldon sobre 200 varones jóvenes en un hogar de rehabilitación para niños en Boston encontró que estos jóvenes eran predominantemente mesomórficos en estructura y características físicas.

En un estudio anterior, 200 estudiantes universitarios normales mostraron características promedio sin predominio de rasgos mesomórficos.

Los Glueck, S. Glueck y E. Glueck, compararon 500 delincuentes con 500 no delincuentes. Descubrieron que el 60,1 por ciento de los delincuentes y el 30,7 por ciento de los no delincuentes tenían estructuras biológicas mesomórficas.

Los Glueck consideraban que las personas con estructuras mesomórficas tenían más probabilidades de manifestar comportamientos violentos y agresivos.

Estudios sobre gemelos y adoptados

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Los investigadores también han explorado el impacto acumulativo de la naturaleza (genes) y la crianza (medio ambiente) en el comportamiento delictivo a través de estudios sobre gemelos y adoptados. Los gemelos, tanto idénticos (monocigóticos) como fraternos (dicigóticos), proporcionan información valiosa sobre el papel de la genética y el medio ambiente.

Los gemelos idénticos comparten una herencia idéntica, mientras que los gemelos fraternos no. Los estudios sobre gemelos idénticos han demostrado que existe una mayor similitud en el comportamiento entre gemelos idénticos que entre gemelos fraternos.

Investigadores como Karl Christiansen y Samoff A. Mednick realizaron extensos estudios comparando los antecedentes penales de gemelos. Descubrieron que cuando un gemelo idéntico era un delincuente, el otro gemelo tenía un 50 por ciento de posibilidades de ser un delincuente.

Para los gemelos fraternos, esta probabilidad era sólo del 20 por ciento, lo que sugiere una influencia genética en el comportamiento criminal.

Varios académicos realizaron algunos estudios sobre los adoptados para determinar si la herencia tenía algún impacto en el comportamiento criminal.

Después de examinar los registros de todas las adopciones masculinas no familiares en Copenhague, Hutchings y Mednick agruparon a los niños según quiénes habían cometido delitos, quiénes habían cometido delitos menores y quiénes no tenían antecedentes penales.

También recopilaron información sobre los antecedentes penales de sus padres biológicos. Descubrieron que un total del 31,1 por ciento de los niños que no tenían antecedentes penales tenían padres biológicos con antecedentes penales.

Según sus hallazgos, el 48,4 por ciento de los niños que cometieron delitos y el 37,7 por ciento de los niños que cometieron delitos menores tenían padres biológicos con antecedentes penales.

Cuando los padres biológicos eran delincuentes, como lo señalan las cifras anteriores, los niños adoptados tenían más probabilidades de estar involucrados en la delincuencia.

En 1977, Barry Hutchings y Sarnoff Mednick realizaron un estudio sobre 662 hijos adoptados. Compararon sus antecedentes penales con los de sus padres biológicos y adoptivos.

En el 36 por ciento de los casos, los hijos eran delincuentes cuando tanto el padre biológico como el adoptivo tenían antecedentes penales; en el 22 por ciento de los casos, los hijos eran delincuentes cuando sólo el padre biológico era delincuente; en el 12 por ciento de los casos, los hijos eran delincuentes cuando sólo el padre adoptivo era delincuente; y cuando ninguno de los padres era delincuente, sólo el 10 por ciento de los hijos lo eran.

El hecho de que un adoptado fuera condenado o no dependía del número de condenas de sus padres biológicos, no de las de sus padres adoptivos.

Posteriormente, un nuevo análisis de los mismos datos reveló que los padres adoptivos y biológicos, el estatus socioeconómico, los problemas de personalidad de los padres biológicos y el número de colocaciones antes de la adopción definitiva contribuyeron a la condena de un adoptado.

Estas relaciones eran válidas para los delitos contra la propiedad, no para los delitos violentos.

Entre 1972 y 1989, Walters realizó un metanálisis de 13 estudios de adopción y encontró evidencia significativa de una estrecha relación entre la herencia y el crimen y el comportamiento antisocial.

Por último, cabe mencionar dos limitaciones de los estudios de adopción.

En primer lugar, la participación de los padres adoptivos en conductas delictivas en tasas mucho más bajas que la población normal hizo difícil generalizar el impacto del entorno familiar. También cuestionó la influencia conjunta del medio ambiente y la genética en el comportamiento.

En segundo lugar, se encontró que los efectos hereditarios causaban delitos menores y contra la propiedad, pero no delitos más graves y violentos.

Alergias alimentarias, dieta e hipoglucemia

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Desde 1908, numerosos informes médicos revelaron que diversos alimentos provocan reacciones adversas en el cuerpo humano. Después de tomar esos alimentos, puede ocurrir irritabilidad, hiperactividad, convulsiones, agitación u otros trastornos del comportamiento.

Los investigadores han estado investigando la relación entre las alergias alimentarias y el comportamiento antisocial.

Los investigadores han identificado varias sustancias en los alimentos que pueden provocar reacciones alérgicas graves, como la feniletilamina en el chocolate, la tiramina en el queso y el vino añejos, el glutamato monosódico utilizado como potenciador del sabor en muchos alimentos y las xantinas en la cafeína.

Cada uno de estos componentes de los alimentos puede provocar trastornos de conducta, incluida la criminalidad.

Jerome, un alumno de sexto grado, era irritable, infeliz, inquieto, agresivo y hostil.

Tenía otros problemas físicos. Después del fracaso del tratamiento farmacológico y la psicoterapia, un nutricionista sometió a Jerome a una dieta que no contenía colorantes alimentarios, leche, huevos, maíz, cacao, azúcar ni trigo.

En un día se sintió mejor, en una semana dormía bien, su capacidad de trabajo y su interacción con amigos mejoraron. Jerome se convirtió en un estudiante normal de sexto grado después de 6 meses.

Después de 8 meses en el almuerzo Jerome comió un sándwich de huevo frito y un vaso grande de limonada artificial. A los pocos minutos, se enfermó y comenzó a comportarse agresivamente.

Existe una relación entre el nivel de azúcar y la criminalidad.

Stephen Schoenthaler llevó a cabo una serie de investigaciones en las que a los delincuentes institucionalizados se les sometió a una dieta modificada que incluía muy poca azúcar, lo que resultó en menos acciones disciplinarias y una disminución significativa del comportamiento agresivo.

Este hallazgo fue utilizado por algunas personas acusadas de delito como defensa, como Dan White. En 1979, Dan White, un supervisor de San Francisco, fue acusado de asesinar a su colega supervisor, Harvey Milk, y al alcalde George Moscone.

White argumentó que cuando estaba deprimido, tomaba comida chatarra con alto contenido de azúcar en lugar de una dieta normal, lo que hacía que su comportamiento fuera menos controlable.

Debido a la disminución de su responsabilidad, White fue declarado culpable de homicidio involuntario, no de asesinato. Cumplió 5 años de prisión y tras su liberación se suicidó.

Su defensa fue conocida como “defensa de la comida chatarra”, “defensa de Dan White” o “defensa Twinkie”. Posteriormente, muchos acusados intentaron utilizar esta defensa, pero la mayoría fracasó.

Algunos investigadores han identificado las deficiencias de vitaminas como la causa del delito.

Según los resultados de uno de estos estudios realizado en una jurisdicción canadiense, el 70 por ciento de los delincuentes acusados de delitos graves tenían deficiencias de vitamina B6. Otros estudios también identificaron deficiencias de vitaminas B3 y B6 en muestras de población criminal.

Algunos investigadores han investigado hasta qué punto los aditivos y colorantes alimentarios influyen en el comportamiento. Benjamin Feingold argumentó que el colorante de los alimentos era responsable del 30 al 60 por ciento de toda la hiperactividad en los niños.

Algunos investigadores han examinado la relación entre el triptófano, un aminoácido (un componente básico de las proteínas), y la criminalidad. Los niveles bajos de triptófano, un componente normal de muchos alimentos, se asocian con comportamientos violentos.

Según la hipótesis de Anthony R. Mawson y KW Jacobs, como las dietas a base de maíz son deficientes en triptófano, puede revelar una relación positiva entre el consumo de maíz y las tasas de homicidio. Recolectaron datos sobre las tasas medias de consumo de maíz per cápita de 53 países extranjeros y sus tasas de homicidio.

Después de una comparación transnacional de países, encontraron que “los países cuyas tasas per cápita de consumo de maíz estaban por encima de la mediana tenían tasas de homicidio significativamente más altas que los países cuyas dietas se basaban en trigo o arroz”.

La hipoglucemia es una condición que ocurre cuando el nivel de azúcar en la sangre cae por debajo de un rango aceptable. La hipoglucemia puede alterar el funcionamiento normal del cerebro y sus síntomas incluyen ansiedad, dolor de cabeza, confusión, fatiga e incluso comportamiento agresivo.

Los investigadores relacionaron este factor bioquímico con asesinatos, violaciones y agresiones en 1943. Estudios posteriores también atribuyeron una mayor tasa de hipoglucemia a los delincuentes masculinos violentos e impulsivos.

Matti Virkkunen ha realizado una serie de estudios en Finlandia. En la década de 1980, se administró una prueba de tolerancia a la glucosa a 37 delincuentes habitualmente violentos con personalidades antisociales, 31 delincuentes habitualmente violentos con trastornos explosivos intermitentes y 20 miembros del grupo de control.

Después de examinar los resultados de la prueba, Matti concluyó que los delincuentes violentos tenían más hipoglucemia que los controles.

Neurotransmisores

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Los neurotransmisores son sustancias químicas que provocan la transmisión de impulsos eléctricos dentro del cerebro. La información en el cerebro se procesa con la ayuda de neurotransmisores. Están detrás de todo tipo de comportamiento, incluido el comportamiento antisocial.

La relación entre los neurotransmisores y el comportamiento antisocial ha sido examinada en unos 30 estudios. Según estos estudios, los niveles de tres neurotransmisores diferentes pueden estar asociados con un comportamiento antisocial: serotonina, dopamina y norepinefrina.

Después de realizar 28 estudios sobre la relación entre los niveles de neurotransmisores y el comportamiento antisocial, Scerbo y Raine concluyeron que las personas que poseen un comportamiento antisocial tienen niveles más bajos de serotonina que las personas normales. Algunos estudios también encontraron el efecto de la norepinefrina sobre el comportamiento antisocial.

La genética determina inicialmente los niveles de neurotransmisores, pero puede ser manipulada por fármacos.

Aunque los resultados de la investigación fueron mixtos, pero alentadores en cuanto a si la manipulación (mediante drogas) podría reducir el comportamiento antisocial. El cambio del entorno puede influir en los niveles de neurotransmisores.

El cambio de dieta puede aumentar significativamente los niveles de serotonina, dopamina y norepinefrina, lo que podría reducir el comportamiento violento o antisocial. Vivir en una situación tensa puede reducir los niveles de serotonina y aumentar las tendencias antisociales.

Interacción hormonal y conducta delictiva

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Los estudios sobre las hormonas se remontan a 1828, cuando el químico alemán Friedrich Wohler intentó establecer al ser humano como seres químicos. En 1850, se descubrió que las secreciones de las glándulas endocrinas (hormonas) tenían algunos efectos sobre la fisiología y la psicología de un individuo.

Las implicaciones del equilibrio y desequilibrio hormonal se convirtieron en una parte muy importante de la fisiología humana. Con el tiempo se intentó desarrollar una nueva criminología. La química corporal y el desequilibrio hormonal jugaron un papel decisivo en este nuevo discurso.

Estudios recientes relacionan la testosterona o los ciclos premenstruales femeninos con conductas agresivas o delictivas.

Está bien documentado que la testosterona contribuye a la agresividad de muchas especies animales. Se ha convertido en una interrogante si la testosterona causa la agresividad y el comportamiento violento humanos, y Raine obtuvo resultados contradictorios después de revisar parte de la literatura relevante.

Algunos estudios revelaron que los niveles altos de testosterona en algunas personas causaban un mayor comportamiento agresivo, aunque la mayor parte del tiempo sus niveles de testosterona se mantenían normales.

La relación entre testosterona y comportamiento antisocial puede verse intervenida por variables sociales. Booth y Osgood descubrieron que la testosterona podría reducir la integración social, y una integración social reducida provocaba una mayor tasa de desviación.

La testosterona también está asociada con la delincuencia juvenil.

En cuanto al ciclo menstrual, algunas investigaciones examinaron el papel de las hormonas en la comisión de delitos femeninos. Los investigadores vincularon los cambios biológicos después de la ovulación con la irritabilidad y la agresión.

Un pequeño porcentaje de mujeres es vulnerable a cambios hormonales cíclicos que provocan una mayor hostilidad. Las fluctuaciones de las hormonas femeninas y el aumento de la testosterona están relacionados con un ligero aumento y algunas mujeres son muy susceptibles a esto.

El sistema nervioso central

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Dentro del cerebro y la médula espinal, hay neuronas y sistemas que constituyen el sistema nervioso central de un individuo. La corteza cerebral, la porción externa del cerebro, consta de dos hemisferios divididos en cuatro lóbulos: frontal, temporal, parietal y occipital.

Al estudiar el comportamiento antisocial, se ha prestado mayor atención a los lóbulos frontal y temporal, ya que se ocupan del comportamiento, los impulsos y las emociones que determinan el destino.

El comportamiento neuropsicológico surge si hay alguna alteración en el lóbulo frontal, mientras que el lóbulo temporal provoca la expresión emocional.

Se descubrió un instrumento, el electroencefalógrafo (EEG), que mide la actividad eléctrica del cerebro y puede detectar anomalías en los patrones de ondas cerebrales.

Según los resultados de cientos de estudios, los reincidentes tienen un EEG anormal, pero la relación entre la psicopatía y los indicadores del EEG no es muy segura.

A pesar de la relación entre el comportamiento antisocial y las anomalías del EEG, Raine señala claramente que necesitamos información mucho más específica sobre cómo la actividad de las ondas cerebrales influye en el comportamiento externo.

Recientemente, se encuentran disponibles varias técnicas de imágenes cerebrales: la tomografía computarizada (CT), la resonancia magnética (MRI), la tomografía por emisión de positrones (PET) y la tomografía por emisión de fotón único (SPECT).

Estos procedimientos de imágenes cerebrales están detectando anomalías estructurales y funcionales en los lóbulos frontal y temporal.

Después de revisar los estudios de imágenes cerebrales, Raine concluyó que la disfunción frontal puede provocar delitos violentos y la disfunción del lóbulo temporal puede provocar delitos sexuales. Se presume que los delincuentes que cometen comportamientos violentos y sexuales están poseídos por una disfunción del lóbulo frontal y temporal.

El sistema nervioso autónomo

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Además del sistema nervioso central, existe el sistema nervioso autónomo (SNA), que es una parte relativamente separada y sutil del sistema nervioso y controla muchas funciones involuntarias del cuerpo, como la presión arterial, la actividad cardíaca e intestinal y las hormonas. niveles.

Al aumentar la frecuencia cardíaca, redirigir la sangre desde el estómago a los músculos, dilatar las pupilas, aumentar la frecuencia respiratoria y estimular las glándulas sudoríparas, cuando el SNA prepara el cuerpo para la máxima eficiencia, está activo en una estrategia de “lucha o huida”. " situación.

Se utiliza un detector de mentiras para medir estas funciones y utilizarlas para determinar si las personas dicen la verdad.

La filosofía que subyace a esta teoría es que las personas anticipan el castigo o se sienten incómodas al decir una mentira.

Esta sensación incómoda o anticipación del castigo se reflejará en cambios anormales en el ritmo cardíaco, el pulso y la frecuencia respiratoria y en la conductividad eléctrica de la piel a medida que el sudor conduce la electricidad.

Algunos investigadores describen la reacción de ansiedad de los niños ante la anticipación de una situación no deseada como el principal mecanismo para su socialización. Los padres les enseñan a los niños a no realizar este tipo de actividades que puedan acarrearles castigo.

Este tipo de enseñanza provoca el desarrollo de conciencia y sentimientos de culpa en los niños y, en consecuencia, intentan evitar situaciones no deseadas.

La reacción de ansiedad por un castigo futuro está estrechamente relacionada con el funcionamiento del sistema nervioso autónomo y determina, en cierta medida, la socialización de los niños. Si la respuesta de “lucha o huida” de un niño es muy lenta en una situación en la que el castigo puede ser una posible consecuencia, entonces la socialización de ese niño puede verse comprometida.

El tiempo entre el momento en que la piel conduce la mayor cantidad de corriente eléctrica y el momento en que esa conductancia vuelve a los niveles normales se denomina recuperación de la respuesta de conductancia de la piel (SCR).

Mednick sugirió que la tasa de recuperación de la respuesta de conductancia de la piel (SCR) se puede tomar para sopesar la tasa general de recuperación en el sistema nervioso autónomo.

Después de una situación amenazante, la tasa de reducción del miedo se puede medir mediante la recuperación del SCR. Mednick señaló muy correctamente que la reducción del miedo es crucial para recuperar la normalidad del estado psicológico.

Los resultados de la investigación sobre el sistema nervioso autónomo son contradictorios, pero los investigadores revelan un panorama general que sugiere que las personas que poseen rasgos antisociales tienen niveles más bajos de conductancia de la piel y frecuencia cardíaca más baja cuando están en situaciones de reposo.

A partir de estas medidas fisiológicas, podemos obtener alguna posible indicación de que las personas antisociales tienen niveles más bajos de funcionamiento del SNA.

Todos los estudios relacionados con el funcionamiento de los ANS aportaron alguna evidencia de que el funcionamiento de los ANS puede tener alguna relación con el comportamiento delictivo, pero sacar una conclusión firme es bastante difícil.

Drogas y crimen

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En los últimos años se ha prestado especial atención a descubrir la relación entre el abuso de sustancias, incluido el alcohol y otras drogas, y la conducta delictiva.

Los estudios revelan que la mayoría de las personas arrestadas, condenadas y encarceladas han abusado del alcohol y otras drogas. Los estudios sobre el abuso de alcohol sugieren que existe una relación entre el abuso de sustancias y la delincuencia.

Según el informe del Consejo Nacional sobre Alcoholismo de EE.UU., el abuso de alcohol puede ser responsable del 64 por ciento de los asesinatos, el 41 por ciento de las agresiones, el 34 por ciento de las violaciones, el 29 por ciento de otros delitos sexuales, el 30 por ciento de los suicidios, el 56 por ciento de los peleas o agresiones en el hogar, y el 60 por ciento de los abusos infantiles.

El efecto del alcoholismo en la sociedad es enorme, ya que los alcohólicos cometen delitos, provocan accidentes y crean diversos problemas sociales. Se dice que el abuso de alcohol ha causado aproximadamente el 40 por ciento de las muertes industriales y el 47 por ciento de las lesiones industriales.

El coeficiente intelectual (CI) de los fetos disminuye si las mujeres embarazadas consumen alcohol y drogas en exceso.

Entre los adolescentes estadounidenses, el abuso de sustancias es un problema importante. Un estudio de 1993 revela que el 66 por ciento de los adolescentes consumen alcohol y otras drogas ilegales.

Alrededor de un tercio de los adolescentes que cometen delitos graves consumen alcohol antes de cometerlos. Entre los adolescentes que se suicidaron, más del 70 por ciento consumieron diferentes drogas con frecuencia.

En la mitad de las violaciones en el campus denunciadas, el 75 por ciento de los accidentes mortales y casi el 40 por ciento de los ahogamientos, el adolescente en cuestión consumió alcohol antes del incidente.

La realidad de que se produzcan violencia y abuso de sustancias no significa que el abuso cause delincuencia; más bien, los factores biológicos, psicológicos o sociológicos son responsables del comportamiento delictivo.

Aunque no hay pruebas concluyentes que fundamenten la relación causa-efecto entre el abuso de sustancias y el delito, no se puede pasar por alto la presencia del posible efecto del abuso de sustancias en tantos delitos.

Lana Harrison y Joseph Gfroerer comentaron muy correctamente que:

“No hay pruebas firmes de una relación causal entre el consumo de drogas y la delincuencia. La conclusión general a la que llegan varios investigadores es que las conductas desviadas, como el consumo de drogas y los delitos penales, se producen en el contexto de un síndrome de desviación general. Aquellos que probablemente participen en una forma de conducta desviada (es decir, delito) también es probable que participen en otras formas de conducta desviada (es decir, consumo de drogas)”.

El abuso de sustancias causa costos económicos inconmensurables para los individuos y la sociedad. Las empresas estadounidenses cuestan miles de millones de dólares cada año debido al ausentismo, beneficios de salud adicionales y productos defectuosos producidos por trabajadores bajo la influencia del alcohol. El abuso también crea varios problemas sociales.

Abuso fetal

¿Cómo influyen los factores biológicos en la conducta delictiva?

Recientemente, se ha prestado atención al efecto del alcohol y otras drogas consumidas por mujeres embarazadas sobre sus fetos. Muchos de los bebés nacidos de madres que ingirieron cocaína son prematuros y tienen graves problemas físicos.

En Estados Unidos, cada año nacen más de 50 mil bebés con problemas relacionados con el alcohol. Aproximadamente una cuarta parte de ellos se clasifican como bebés con síndrome de alcoholismo fetal (SAF) debido a que presentan lesiones y daños graves. FAS causa deformidades faciales y de la cabeza y problemas mentales en los niños.

Si los padres se exponen al alcohol, las posibles consecuencias son daños al sistema nervioso central del feto, disminución de la inteligencia, hiperactividad, tiempo de reacción lento y puntuaciones de atención más bajas.

Característicamente, los niños con SAF tienen más probabilidades de volverse tercos y poco cooperativos. Los niños con trastornos de conducta cometen ausentismo escolar, roban en tiendas y consumen drogas y alcohol.

Fumar cigarrillos durante el embarazo provoca 5.600 muertes y 115.500 abortos espontáneos al año. Cada año, las fumadoras dan a luz a 53.000 bebés con bajo peso al nacer, de los cuales 22.000 requieren el servicio de una unidad de cuidados intensivos al nacer.

Alguna evidencia sugiere que los defectos congénitos pueden ser causados por hombres que consumen drogas, especialmente cocaína, antes de que su esperma fertilice un óvulo.

Los hallazgos anteriores confirman que muchos hombres y mujeres ingieren drogas ilegales antes de la concepción o durante el embarazo.

  • ¿Se les debe impedir que dañen a sus descendientes?
  • Si los estatutos existentes no son suficientes, ¿deberían promulgarse nuevos estatutos?
  • ¿Deberían castigarse los alcohólicos y los fumadores, ya que no violan la ley?
  • Todas estas cuestiones requieren una consideración juiciosa por parte de la sociedad.

Anormalidad cromosómica

¿Cómo influyen los factores biológicos en la conducta delictiva?

Los cromosomas son las estructuras básicas que contienen nuestros genes. Cada individuo recibe 23 pares de cromosomas de sus padres; un par determina el género. Una mujer recibe un cromosoma X de su madre y otro X de su padre; un varón recibe una X de su madre y una Y de su padre.

Cada óvulo o espermatozoide lleva 23 cromosomas en el momento de la concepción y se unen para formar una sola célula. Luego se convertirá en el embrión. A veces se produce una división celular anormal antes de la concepción y el espermatozoide o el óvulo contienen más de un cromosoma sexual.

El embrión resultante obtendrá un cromosoma sexual adicional. Los individuos XXY, conocido como síndrome de Klinefelter, fueron los primeros en ser identificados con anomalías de los cromosomas sexuales, que se dice que están relacionadas con la degeneración de los testículos, la esterilidad, el agrandamiento de los senos, el retraso mental moderado, el alcoholismo y la homosexualidad.

Cabe mencionar que los hallazgos relacionados con el síndrome de Klinefelter son ampliamente controvertidos.

A veces, debido al defecto en la producción de espermatozoides u óvulos, algunos hombres obtienen un cromosoma Y adicional, anomalía que se denomina síndrome XYY.

Aproximadamente 1 de cada 1000 varones recién nacidos nace con esta composición genética. Patricia Jacobs fue la primera en investigar si los hombres XYY tienen alguna tendencia al comportamiento agresivo.

Lo hizo en un hospital psiquiátrico de máxima seguridad en Escocia. En el ala subnormal del hospital, encontró que 12 de 196 hombres tenían anomalías cromosómicas, incluidos 7 con anomalía XYY, que eran excepcionalmente altos.

Jacobs y sus colegas describieron a los hombres XYY como peligrosos y violentos. Se confirmó por el hecho de que algunos crímenes violentos fueron cometidos por hombres a los que luego se les descubrió una anomalía XYY.

Pero investigaciones posteriores revelaron que los reclusos XYY eran considerablemente menos violentos que otros reclusos. Los investigadores en algunos estudios concluyeron que los machos XYY no eran predeciblemente agresivos.

Ningún investigador dice de manera concluyente que los hombres con una anomalía XYY serán delincuentes; más bien se ha argumentado un mayor riesgo de desarrollar una personalidad antisocial.

La anomalía XYY atrajo mucha atención pública debido al caso de Richard Speck. En 1966, Speck mató a 8 enfermeras en Chicago. Inicialmente le diagnosticaron síndrome XYY, pero un diagnóstico posterior demostró que estaba equivocado.

Sin embargo, la pregunta que surgía con frecuencia era: ¿Eran todos los varones XYY asesinos potenciales?

Desde entonces se llevaron a cabo investigaciones para examinar la relación entre la anormalidad XYY y la criminalidad, pero los investigadores no encontraron ninguna evidencia convincente.

Sin embargo, existe la posibilidad de que el comportamiento violento esté determinado en parte por factores genéticos. Pero es difícil investigar la posibilidad.

Un problema importante es separar las predisposiciones genéticas de los factores ambientales, que incluyen la familia, la cultura, el estatus socioeconómico y las influencias de los pares.

Un individuo puede tener una predisposición genética al comportamiento agresivo, pero como nació y se crió en un buen ambiente familiar y recibió educación y lecciones éticas, es posible que nunca cometa un acto delictivo. Otra persona puede poseer una predisposición genética a una vida amable y respetuosa de la ley.

Pero debido al mal ambiente familiar y a la mala educación, puede cometer un delito. ¿Es muy difícil, entonces, determinar en qué medida la genética influye en la conducta?

Prueba de ADN e Identificación de Delincuentes

¿Cómo influyen los factores biológicos en la conducta delictiva?

Más de 100 países utilizan actualmente la tecnología del ADN para investigaciones rápidas, precisas y fiables de casos penales. Particularmente en casos de asesinato, violación, determinación de paternidad y disputas de inmigración, la tecnología del ADN se utiliza ampliamente.

Los presuntos delincuentes pueden ser identificados con éxito mediante un análisis de una muestra de ADN recogida en la escena del crimen. El ácido desoxirribonucleico (ADN) se encuentra en el núcleo de las células humanas.

Se puede tomar una muestra de ADN a partir de evidencia dejada en la escena del crimen, como saliva, cabello, sangre, semen, sudor, sombrero, cuello de camisa, mango de gafas, palo de hockey, palillo de dientes, sello, sobre, botella, lata, condón, almohada, manta y sábana usados.

La tecnología del ADN se utilizó por primera vez en el Reino Unido en 1987. Alec Jeffreys, un científico británico, descubrió la tecnología. En cada cuerpo humano, 99% del ADN total es similar; sólo el 1 por ciento es diferente. En la región intrónica del genoma, este 1 por ciento de ADN no funcional se encuentra en abundancia.

El análisis de ADN se realiza mediante secuencia microsatélite (MSS). El ADN consta de cuatro tipos de bases, cuya variación ayuda a identificar diferencias individuales. Muestra registrada en un caso policial es analizada en laboratorio.

El informe del análisis de ADN se proporciona a la policía, jueces y abogados, quienes pueden utilizarlo para detectar delincuentes. Las muestras de ADN se conservan en el archivo, por lo que apenas hay margen para manipularlas, y podrían volver a comprobarse si alguien las cuestiona.

Es posible proporcionar un informe de análisis de ADN en un plazo de 24 horas, pero normalmente se tarda siete días, lo que es un estándar internacional. “Las muestras de ADN de la escena del crimen pueden degradarse debido a la humedad y otras razones, pero con la tecnología moderna es posible generar perfiles de ADN. El ADN extraído de la escena del crimen se amplifica mediante reacciones en cadena polimerizadas para aumentar la cantidad de contenido de ADN”.

Los jueces de policía y los abogados están capacitados para utilizar perfiles de ADN que les permitan investigar procedimientos penales.