Centros de costos, ganancias e inversión [una guía completa]

Centros de costos, ganancias e inversión [una guía completa]

El administrador del centro de costos controla los costos pero no los ingresos ni el uso de los fondos de inversión. Los departamentos de servicios como contabilidad, finanzas, administración general, legal y personal generalmente se clasifican como centros de costos.

Además, las instalaciones de fabricación suelen considerarse centros de costos. Se espera que los administradores de los centros de costos minimicen los costos y al mismo tiempo proporcionen la nivel de productos y servicios demandados por otras partes de la organización.

Por ejemplo, el gerente de una instalación de fabricación sería evaluado, al menos en parte, comparando los costos reales con cuánto deberían haber sido los costos para el nivel de producción real durante el período.

Las variaciones de costos estándar y las variaciones de presupuesto flexibles se utilizan a menudo para evaluar el desempeño del centro de costos.

Un centro de costos (CC) es una unidad, ubicación o departamento que recopila datos de costos. El propósito del centro de costos es recopilar, analizar y determinar los costos en su contexto inmediato.

Los centros de costos suelen tener unidades de costos: unidades o equipos cuyos costos son determinables o atribuibles. Los gastos generales y los costos directos constituyen la estructura de costos de una CC.

Dado que muchas actividades en una organización implican costos, un centro de costos es fundamental, especialmente porque los centros de ganancias e inversión pueden ser centros de costos.

Según el Texto de estudio de ACCA (Management Accounting, c 1999), los centros de costos pueden manifestarse como un proyecto, una máquina, un departamento o costos generales.

Cabe señalar que un centro de costos específico puede no tener necesariamente otras funciones. Los CC no se limitan a la producción y la fabricación, ya que también pueden atribuirse a centros de servicios, como sucursales de bancos comerciales.

Centro de beneficio

El administrador del centro de ganancias tiene control tanto sobre los costos como sobre los ingresos, pero no sobre el uso de los fondos de inversión.

Por ejemplo, el administrador a cargo de un parque de diversiones Six Flags sería responsable tanto de los ingresos como de los costos y, por tanto, de las ganancias, pero podría no tener control sobre las principales inversiones en el parque.

Los gerentes de los centros de ganancias a menudo son evaluados comparando las ganancias reales con las ganancias previstas o presupuestadas.

El centro de ganancias aborda tanto los costos como los ingresos. Por lo tanto, el administrador del centro de ganancias es responsable de las compras y ventas de esa unidad, departamento o sucursal.

Dado que tanto los ingresos como los costos caen bajo el ámbito del centro de ganancias, es tanto un centro de costos como de ingresos, aunque un centro de ingresos no es un centro de ganancias y un centro de costos puede no ser necesariamente un centro de ganancias.

Centro de Inversiones

Los centros de inversión son centros de ganancias que son responsables de los costos, los ingresos y los activos netos de la inversión de capital. Esta unidad se evalúa por el retorno de la inversión y es un centro de costos.

Los administradores de un centro de inversiones son responsables de comprar capital o activos no corrientes y tomar decisiones de inversión con capital.

El administrador de un centro de inversiones controla los costos, los ingresos y las inversiones en activos operativos.

Por ejemplo, el vicepresidente de la división de camiones de General Motors tendría un gran margen de discreción sobre las inversiones en la división.

Este vicepresidente sería responsable de iniciar propuestas de inversión, como financiar la investigación de motores más eficientes en combustible para vehículos deportivos utilitarios.

Una vez que la propuesta haya sido aprobada por los altos directivos y la junta directiva de General Motors, el vicepresidente de la División de Camiones sería responsable de garantizar que la inversión dé sus frutos.

Los administradores de centros de inversión generalmente se evalúan utilizando medidas de retorno de la inversión (ROI) o ingresos residuales.

Las distinciones entre un centro de costos, un centro de ganancias y un centro de inversión

Veamos las diferencias entre Centros de Costos, Centros de Beneficios y Centros de Inversión, junto con un ejemplo realista para cada uno:

#Centro de costosCentro de beneficioCentro de Inversiones
DefiniciónUna unidad, ubicación o departamento que recopila datos de costos.Unidad, departamento o sucursal que es responsable tanto de los costos como de los ingresos.Un centro de ganancias que es responsable de los costos, los ingresos y los activos netos de la inversión de capital.
ControlEl administrador del centro de costos controla los costos pero no los ingresos ni el uso de los fondos de inversión.El administrador del centro de ganancias tiene control tanto sobre los costos como sobre los ingresos, pero no sobre el uso de los fondos de inversión.El administrador del centro de inversiones controla los costos, los ingresos y las inversiones en activos operativos.
EvaluaciónLos gerentes son evaluados comparando los costos reales con cuánto deberían haber sido los costos.A menudo se evalúa a los gerentes comparando las ganancias reales con las ganancias previstas o presupuestadas.Los gerentes generalmente son evaluados utilizando medidas de retorno de la inversión (ROI) o ingresos residuales.
ObjetivoRecoger, analizar y conocer los costes en su contexto inmediato.El gerente es responsable de las compras y ventas de esa unidad, departamento o sucursal.Responsable de comprar capital o activos no corrientes y tomar decisiones de inversión con capital.
EjemploUna instalación de fabricación donde se espera que el gerente minimice los costos.Un parque de diversiones Six Flags donde el administrador es responsable tanto de los ingresos como de los costos.La División de Camiones de General Motors, donde el vicepresidente tendría mucha discreción sobre las inversiones.

Conclusión

Ahora tiene una descripción general completa de los centros de costos, ganancias e inversión, aclarando sus distintas funciones dentro de una organización.

Los centros de costos, que se ocupan principalmente del control de costos, son fundamentales para las operaciones de una organización, y los gerentes se esfuerzan por minimizar los costos mientras mantienen los niveles de productos y servicios. Por el contrario, los centros de ganancias abarcan costos e ingresos, y los gerentes son responsables del desempeño financiero de su unidad, departamento o sucursal.

Por último, los centros de inversión van más allá de la gestión de costos e ingresos para incluir la responsabilidad de las inversiones de capital y los activos netos. Los gerentes de estos centros son evaluados en función del retorno de la inversión o medidas de ingresos residuales.

La importancia de estos centros para lograr la eficacia organizacional, cada uno de los cuales desempeña un papel único en la salud financiera y la dirección estratégica de la empresa.

Comprender los matices de estos centros es crucial tanto para los gerentes como para las partes interesadas, ya que informa los procesos de toma de decisiones e impacta el desempeño empresarial general.